Slaget ved Romani -
Battle of Romani

fra Wikipedia, den frie encyklopedi

En del av Midtøsten-teatret under første verdenskrig
8th Light Horse Romani.jpg
8. lette hesteregiment ved Romani
Dato 3.–5. august 1916
plassering
Øst for Suez-kanalen og nord for Ismailia
Sinai-halvøya , Egypt
Resultat Det britiske imperiets seier

det tyske riket
Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein
Anzac Mounted Divisions 1st Light Horse Brigade
2nd Light Horse Brigade
52nd (Lowland) Division
3. divisjon
Pasha I
osmanske kameler
Maskingeværbataljon
14 000 16 000
1.130 9.200 inkludert 4.000 fanger
, som hadde begynt 26. januar 1915.

Denne seieren i det britiske imperiet sørget for sikkerheten til Suez-kanalen fra bakkeangrep og avsluttet sentralmaktenes planer om å forstyrre trafikken gjennom kanalen ved å få kontroll over de strategisk viktige nordlige tilnærmingene til den. Forfølgelsen av Anzac Mounted Division, som endte ved Bir el Abd 12. august, startet Sinai- og Palestina-kampanjen. Deretter var Anzac Mounted Division støttet av den keiserlige kamelbrigaden på offensiven, og forfulgte den tyske og osmanske hæren mange mil over Sinai-halvøya, og reverserte på en meget ettertrykkelig måte nederlaget som led ved Katia tre måneder tidligere.

på å presse ut for å kjempe mot den fremrykkende fiendtlige kolonnen.

I løpet av natten 3.–4. august satte den fremrykkende styrken, inkludert den tyske Pasha I -formasjonen og den osmanske tredje infanteridivisjonen, et angrep fra Katia på Romani. Forward tropper ble raskt engasjert med skjermen etablert av 1st Light Horse Brigade (Anzac Mounted Division). Under harde kamper før daggry den 4. august ble de australske lette ryttere tvunget til sakte å trekke seg tilbake. Ved dagslys ble linjen deres forsterket av 2nd Light Horse Brigade, og omtrent midt på morgenen ble 5th Mounted Brigade og New Zealand Mounted Rifles Brigade med i kampen. Sammen klarte disse fire brigadene av Anzac Mounted Division å inneholde og lede de målbevisste tyske og osmanske styrkene ned i dyp sand. Her kom de innenfor rekkevidde av den sterkt forankrede 52nd (Lowland) Division som forsvarte Romani og jernbanen. Koordinert motstand fra alle disse EEF-formasjonene, den dype sanden, varmen og tørsten seiret, og den tyske, østerrikske og osmanske fremrykningen ble kontrollert. Selv om den angripende styrken kjempet sterkt for å opprettholde sine posisjoner neste morgen, hadde de mot kvelden blitt presset tilbake til startpunktet ved Katia. Den pensjonerende styrken ble forfulgt av Anzac Mounted Division mellom 6. og 9. august, hvor ottomanerne og de tyske styrkene kjempet mot en rekke sterke bakvaktaksjoner mot den fremrykkende australske lette hesten, brigader fra brigader og New Zealand monterte riflebrigader. Forfølgelsen ble avsluttet 12. august, da den tyske og osmanske styrken forlot sin base ved Bir el Abd og trakk seg tilbake til El Arish .

Bakgrunn

Kart over den egyptiske Sinai-halvøya (Bi'r Rummanah er romani og Al Qantjarah er Kantara).

Ved begynnelsen av første verdenskrig hadde det egyptiske politiet som kontrollerte Sinai-halvøya trukket seg tilbake, og etterlot området stort sett ubeskyttet. I februar 1915 angrep en tysk og osmansk styrke Suez-kanalen uten hell . Mindre osmanske og beduinske styrker som opererte over Sinai fortsatte å true kanalen fra mars gjennom Gallipoli-kampanjen til juni, da de praktisk talt opphørte til høsten. I mellomtiden støttet det tyske og osmanske riket et opprør fra Senussi (en politisk-religiøs gruppe) på den vestlige grensen til Egypt som begynte i november 1915.

I februar 1916 var det imidlertid ingen tydelige tegn på noen uvanlig militær aktivitet i selve Sinai, da britene begynte byggingen av den første 40 km lange strekningen med 1,42 m standard. sporvidde jernbane og vannrørledning fra Kantara til Romani og Katia. Rekognoseringsfly fra Royal Flying Corps og sjøfly fra Royal Naval Air Service fant bare små, spredte osmanske styrker i Sinai-regionen og ingen tegn til noen større konsentrasjon av tropper i det sørlige Palestina.

I slutten av mars eller tidlig i april vokste den britiske tilstedeværelsen på Sinai; 16 miles (26 km) med spor, inkludert sidespor, var lagt. Mellom 21. mars og 11. april ble vannkildene ved Wady Um Muksheib, Moya Harab og Jifjafa langs den sentrale Sinai-ruten fra det sørlige Palestina ødelagt. I 1915 hadde de blitt brukt av den sentrale gruppen på rundt 6 000–7 000 osmanske soldater som flyttet over Sinai-ørkenen for å angripe Suez-kanalen ved Ismailia. Uten disse brønnene og sisternene kunne den sentrale ruten ikke lenger brukes av store styrker.

Den tyske general Friedrich Freiherr Kress von Kressensteins raidstyrke gjengjeldte denne voksende britiske tilstedeværelsen ved å angripe den vidt spredte 5th Mounted Brigade den 23. april – påskedag og også St. Georgs dag – da yomanry ble overrasket og overveldet ved Katia og Oghratina øst for Romani . Den monterte Yeomanry-brigaden hadde blitt sendt for å vokte vannrørledningen og jernbanen mens de ble utvidet utover beskyttelsen av Suez-kanalens forsvar inn i ørkenen mot Romani.

Katia-området uten motstand .

Preludium

Den 24. april – dagen etter Katia og Oghratina – ble Chauvel, sjef for Anzac Mounted Division, plassert i kommando over alle de avanserte troppene: 2nd Light Horse Brigade og New Zealand Mounted Rifles Brigades ved Romani og en infanteridivisjon; den 52. (Lowland) ved Dueidar. Infanteriet rykket frem til Romani mellom 11. mai og 4. juni 1916.

Legger jernbanesporet over Sinai-ørkenen.

Byggingen av jernbanen og rørledningen hadde ikke blitt særlig påvirket av kampene 23. april, og innen 29. april kjørte fire tog daglig regelmessig til jernbanen, bemannet av jernbaneselskap nr. 276, og hovedlinjen til Romani ble åpnet den 19. mai. En andre jernbanelinje med standard spor fra Romani til Mahamdiyah på Middelhavskysten ble fullført innen 9. juni. Forholdene på bakken var imidlertid ekstreme; etter midten av mai, og spesielt fra midten av juni til slutten av juli, varierte varmen i Sinai-ørkenen fra ekstrem til voldsom, da temperaturene kunne forventes å være i området 51 °C (123 °F) i skyggen. Den forferdelige varmen var ikke så ille som Khamsin - støvstormene som blåser en gang hver 50. dag i mellom noen timer og flere dager; luften blir til en dis av flytende sandpartikler som slynges rundt av en sterk, varm sørlig vind.

Ingen større bakkeoperasjoner ble utført i løpet av disse midtsommermånedene, de osmanske garnisonene på Sinai var spredt og utenfor rekkevidde for de britiske styrkene. Men konstant patruljering og rekognosering ble utført fra Romani til Ogratina, til Bir el Abd og 16. mai til Bir Bayud, 31 km sørøst for Romani, 31. mai til Bir Salmana 35 km øst. nordøst for Romani ved New Zealand Mounted Rifle Brigade, da de dekket 100 kilometer (62 mi) på 36 timer. Disse patruljene konsentrerte seg om et område av stor strategisk betydning for store militære formasjoner som ønsket å bevege seg over Sinai langs den nordlige ruten. Her var vann fritt tilgjengelig i et stort område med oaser som strekker seg fra Dueidar, 15 miles (24 km) fra Kantara på Suez-kanalen, langs Darb es Sultani (den gamle karavaneruten), til Salmana 52 miles (84 km) unna .

Mellom 10. og 14. juni ble den siste vannkilden på den sentrale ruten over Sinaihalvøya ødelagt av Mukhsheib-søylen. Denne kolonnen, bestående av ingeniører og enheter fra 3rd Light Horse Brigade , Bikaner Camel Corps , og Egyptian Camel Transport Corps tappet 5.000.000 amerikanske gallons (19.000.000 l; 4.200.000 imp gal) vann fra bassenger og sisterner i Muledkh-havet og Wadihavet. sisternene. Denne handlingen begrenset effektivt området der osmanske offensiver kan forventes til kyst- eller nordruten over Sinai-halvøya.

Medlemmer av Australian Flying Corps i 1916

Ottomanske fly angrep Suez-kanalen to ganger i løpet av mai, og slapp bomber på Port Said. Britiske fly bombet byen og flyplassen ved El Arish 18. mai og 18. juni, og bombet alle de osmanske leirene på en front på 72 km parallelt med kanalen 22. mai. I midten av juni hadde Australian Squadron nr. 1 , Australian Flying Corps , begynt aktiv tjeneste, med "B" Flight ved Suez som utførte rekognosering. 9. juli ble "A" Flight stasjonert ved Sherika i Øvre Egypt, med "C" Flight basert på Kantara.

tysk og osmansk styrke

I begynnelsen av juli ble det anslått at det var minst 28.000 osmanske tropper i Gaza - Beersheba - området i det sørlige Palestina , og at like før slaget begynte ved Romani, var det 3.000 tropper ved Oghratina, ikke langt fra Katia, ytterligere 6.000 ved den fremre basen av Bir el Abd, øst for Oghratina, 2000 til 3000 ved Bir Bayud i sørøst, og ytterligere 2000 ved Bir el Mazar, omtrent 68 km øst, ikke langt fra El Arish.

Romani og omegn, 1916
(Serbisk innsjø også kjent som Bardawil Lagoon)

Kress von Kressensteins fjerde armé var sammensatt av den 3. (anatoliske) infanteridivisjonens tre regimenter, 31., 32. og 39. infanteriregimenter, totalt 16 000 mann, hvorav 11 000 til 11 873 var stridende styrker, arabere; og ett regiment av Camel Corps. Estimater av deres våpen varierer fra 3 293 til 12 000 rifler, 38 til 56 maskingevær og to til fem luftvernkanonseksjoner ; de stilte også med fire tunge artilleri- og fjellkanonbatterier (30 artilleristykker) og Pasha I-formasjonen. Nesten 5.000 kameler og 1.750 hester fulgte fremrykningen.

Pasha I-formasjonen med en rasjonsstyrke på rundt 16.000, besto av personell og materiell til en maskingeværbataljon på åtte kompanier med fire kanoner hver med osmanske sjåfører, fem luftverngrupper, 60. bataljonens tunge artilleri bestående av ett batteri på to 100 mm kanoner, ett batteri med fire 150 mm haubitser og to batterier med 210 mm haubitser (to kanoner i hvert batteri). Offiserene, underoffiserene og "ledende tall" i denne artilleribataljonen var tyske; resten var personell fra den osmanske hæren. I tillegg inkluderte Pasha I også to grøftemørtelselskaper, 300th Flight Detachment, Wireless detachment, tre jernbaneselskaper og to feltsykehus. Østerrike leverte to fjellhaubitsbatterier med seks kanoner hver. Med unntak av de to 210 mm haubitsene, grøftemørtrene og jernbanepersonellet deltok resten av Pasha I i fremrykningen til Romani.

Den 300. flyavdelingen sørget for en skvadron for luftrekognosering, og økte antallet fly tilgjengelig for å støtte fremrykningen over Sinai. Disse Pasha I-flyene var raskere og mer effektive enn de "håpløst utklassede" britiske flyene og var i stand til å opprettholde luftoverlegenhet over slagmarken.

Det er også mulig at 81. regiment i 27. divisjon rykket frem til Bir el Abd og deltok i forsvaret av stedet.

Målene for den tyske, østerrikske og osmanske fremrykningen var å fange Romani og deretter etablere en sterkt forankret posisjon overfor Kantara , hvorfra deres tunge artilleri ville være innenfor rekkevidde av Suez-kanalen. Den angripende styrken samlet seg i det sørlige osmanske riket ved Shellal , nordvest for Beersheba, og dro til Sinai 9. juli; de nådde Bir el Abd og Ogratina ti dager senere.

britiske styrker

General Sir Archibald Murray , sjefen for de britiske imperiets styrker i Egypt, dannet den egyptiske ekspedisjonsstyrken (EEF) i mars ved å slå sammen styrken i Egypt, som hadde beskyttet Egypt siden begynnelsen av krigen, med Middelhavsekspedisjonsstyrken som hadde kjempet ved Gallipoli . Rollen til denne nye styrken var å både forsvare det britiske protektoratet i Egypt og gi forsterkninger til vestfronten . Murray hadde sitt hovedkvarter i Kairo for bedre å håndtere sine mange ansvarsområder, selv om han var i Ismailia under slaget om Romani.

Med okkupasjonen av Romani ble området en del av den nordlige eller nr. 3-sektoren av Suez-kanalens forsvar, som opprinnelig strakte seg langs kanalen fra Ferdan til Port Said. Ytterligere to sektorer grupperte forsvarsstyrkene langs de sentrale og sørlige delene av kanalen; Nr. 2, den sentrale sektoren, strakte seg sørover fra Ferdan til hovedkvarteret i Ismailia og videre til Kabrit, hvor sektoren nr. 1 eller sørlige sektoren strekker seg fra Kabrit til Suez.

Ismailia Aerodrome med BE 2C toseters fly utenfor hangarene

Murray anså det som svært usannsynlig at et angrep ville skje noe annet sted enn i den nordlige sektoren og var derfor forberedt på å redusere troppene i nr. 1 og 2 sektorer til et minimum. Han bestemte seg for ikke å forsterke sine fire infanteribrigader, men å øke den tilgjengelige ildkraften ved Romani ved å flytte opp de 160. og 161. maskingeværkompaniene i 53. (walisisk) og 54. (østanglianske) divisjon . Han beordret også konsentrasjonen av en liten mobil kolonne som består av 11. Light Horse , City of London Yeomanry (mindre én skvadron hver) med 4., 6. og 9. kompanier i Imperial Camel Brigade i nr. 2-sektor. Han beregnet at hele forsvarsstyrken, inkludert kameltransporten som er nødvendig for å gjøre det mulig for infanteri i 42. (East Lancashire) divisjon å rykke inn i ørkenen, ville være fullt utstyrt og kamelene satt sammen innen 3. august. Omtrent 10 000 kameler fra det egyptiske kameltransportkorpset konsentrerte seg ved Romani før slaget. Britiske overvåkere i Middelhavet utenfor Mahamdiyah kom i posisjon for å beskytte den samlende osmanske styrken, mens et pansret tog ved Kantara var klar til å hjelpe forsvaret av høyre flanke , og alle tilgjengelige fly var i beredskap ved Ismailia, Kantara, Port Said og Romani.

Romani-området da jernbanen nådde Canterbury Hill

Generalmajor HA Lawrence kommanderte nr. 3 seksjon kanalforsvar, og som en del av disse forsvarene ble romani-stillingen kommandert av Lawrence, som hadde sitt hovedkvarter i Kantara. Stasjonert ved Kantara var infanteri i 42. divisjon, en infanteribrigade fra 53. (walisisk) divisjon med 36 kanoner og 3. lette hestebrigade , løsrevet fra Anzac Mounted Division. Lawrence flyttet to infanteribataljoner av 42. divisjon fra forsvarsverket nr. 2 seksjonskanal til Kantara, og sendte infanteri i 158. (Nord-Wales) Brigade av 53. (walisisk) divisjon til Romani 20. juli.

Utplasseringene 3. august på og nær slagmarken var som følger:

  • ved Hill 70, 19 km sørvest fra Romani, New Zealand Mounted Rifles Brigade (minus Wellington Mounted Rifles Regiment, men med 2nd Light Horse Brigades 5th Light Horse Regiment, midlertidig tilknyttet), kommandert av Edward Chaytor , og 5th Mounted Brigade, under direkte kommando av Lawrence, fikk selskap på jernbanen av infanteri i 126. (East Lancashire) Brigade (42. divisjon). Sammen med 5th Light Horse Regiment, knyttet til New Zealand Mounted Rifles Brigade ved Dueidar, øst for Hill 70, skulle denne styrken stoppe eller forsinke von Kressensteins angrep dersom han skulle forsøke å omgå Romani og rykke direkte mot Suez-kanalen,
  • ved Hill 40, litt lenger sørvest for Hill 70, var også infanteri fra 125th (Lancashire Fusiliers) Brigade og 127th (Manchester) Brigade (42nd Division) på jernbanelinjen ved Gilban Station,
  • Mobile Column var basert på Sinai ved enden av El Ferdan-jernbanen, mens 3rd Light Horse Brigade var ved Ballybunion, også i Sinai ved enden av Ballah-jernbanen.
  • Styrken ved Romani, som var ansvarlig for dens forsvar da slaget begynte, besto av infanteri fra den britiske 52nd (Lowland) Division, kommandert av generalmajor WEB Smith, og Anzac Mounted Division kommandert av Chauvel (minus 3rd Light Horse Brigade). 1. og 2. Light Horse Brigade, (minus 5th Light Horse Regiment, men med New Zealand Mounted Rifles Brigades Wellington Mounted Rifle Regiment tilknyttet) ble kommandert av henholdsvis oberstløytnant JB H Meredith og JR Royston .

Utvikling av defensive posisjoner

Romani-forsvar ved kvelden 3. august 1916

Infanteri fra 52. (Lowland) divisjon sluttet seg til de to ridende brigadene ved Romani mellom 11. mai og 4. juni, da utviklingen av jernbanen gjorde det mulig å transportere og forsyne et så stort antall soldater. Infanteriet okkuperte en defensiv posisjon kjent som Wellington Ridge, vendt mot et virvar av sanddyner. Området favoriserte forsvar; sanddyner, som strekker seg omtrent 9,7 km inn i landet, dekket et område på 78 km 2 , inkludert, sør for Romani, den nordlige ruten fra El Arish. På den sørlige og sørøstlige kanten førte en rekke sanddyner med flytende sand med smale skråningsgater til et bordland med dyp myk sand.

Den 52. (Lowland) divisjon utviklet en sterk defensiv posisjon ved Romani som hadde sin venstre flanke ved Middelhavet, her ble det bygget en rekke redutter som løp sørover fra Mahamdiyah langs linjen av høye sandbakker ca. 7 miles (11 km) til en sanddyne kjent som Katib Gannit 100 fot (30 m) høy. Denne linjen med sandbakker, som var høye nok til å se Katia-oasen fra, markerte den østlige kanten av et område med veldig myk og skiftende sand utenfor som var lavere sanddyner og hardere sand hvor bevegelse av både infanteri og monterte styrker var betydelig lettere. Mellom kysten ved den vestlige enden av Bardawil-lagunen og Katib Gannit (det viktigste taktiske punktet på de østlige skråningene av romanihøydene), konstruerte infanteriet en linje med 12 redutter omtrent 750 meter (690 m) fra hverandre, med en andre serie av skanser som dekker Romani jernbanestasjon og til høyre for den defensive posisjonen som buet som en krok vestover, deretter nordover. Totalt 18 reduter ble konstruert, som når de var fullt garnisonert holdt fra 40 til 170 rifler hver, med Lewis-kanoner og et gjennomsnitt på to Vickers-maskingevær tildelt hver posisjon; de var godt kablet på høyre side av hver av posisjonene, selv om det ikke var noen ledning mellom reduttene. Denne forsvarslinjen ble støttet av artilleri.

Detalj av romani-kart som viser forsvar

Trusselen om et osmansk angrep mot Suez-kanalen hadde blitt vurdert av Lawrence i samråd med hans divisjonssjefer, og et andre forsvarsområde ble utviklet for å møte deres bekymringer. Planene deres tok hensyn til muligheten for at en osmansk hær ved Katia skulle flytte for å angripe Romani eller følge den gamle karavaneruten for å angripe Hill 70 og Dueidar på vei til Suez-kanalen. Ethvert forsøk på å omgå Romani på høyre flanke ville være åpent for angrep fra garnisonen, som kunne sende ut infanteri og beredne tropper på den harde bakken i sletten i sør-vest. New Zealand Mounted Rifle Brigade ble stasjonert ved Hill 70 i slutten av juni og 5th Light Horse Regiment ved Dueidar for å hindre en slik osmansk styrke i å nå Suez-kanalen.

Light Horse patruljerer før slaget

Leir ved Hill 70 mellom Dueidar og Kantara med skyggelagte hestelinjer og piggtrådforviklinger

Aktiv patruljering av beredne tropper fortsatte gjennom hele perioden frem til slaget, men i begynnelsen av juli var det ingen indikasjoner på noen forestående gjenopptakelse av fiendtlighetene. Den nærmeste osmanske garnisonen på 2000 mann var ved Bir el Mazar 68 km øst for Romani, og 9. juli fant en patrulje Bir Salmana ubesatt. Imidlertid begynte sterkt økt luftaktivitet over Romani-området omkring 17. juli, da raskere og bedre klatrende tyske fly raskt etablerte overlegenhet over britiske fly. Men de kunne ikke stoppe britiske fly fra å fortsette å rekognoscere landet østover, og 19. juli oppdaget et britisk fly, med brigadegeneral EWC Chaytor (sjef for New Zealand Mounted Rifles Brigade) som observatør, en ottomansk styrke på ca 2.500 på Bir Bayud. En litt mindre styrke ble oppdaget ved Gameil og en annen tilsvarende størrelse ble funnet ved Bir el Abd med rundt 6000 kameler sett ved leirene eller beveger seg mellom Bir el Abd og Bir Salmana. Neste morgen ble det funnet at 3000 menn var forskanset ved Mageibra, med et forhåndsdepot for forsyninger og butikker ved Bir el Abd. En liten styrke ble oppdaget så langt frem som oasen Oghratina, som neste dag, 21. juli, hadde vokst til 2000 mann.

Den 20. juli demonstrerte 2nd Light Horse Brigade med to kanoner montert på ped-rails fra Ayrshire Battery mot Oghratina, fanget flere fanger og startet en serie patruljer som, sammen med 1st Light Horse Brigade, fortsatte til kvelden. av kamp. Hver dag frem til 3. august vekslet disse to brigadene med å sykle ut fra basen sin ved Romani mot Katia omtrent klokken 02:00 og bivuakk til daggry, da de rykket frem på en bred front inntil tysk eller osmansk brann ble provosert. Hvis fiendens stilling var svak, presset den lette hesten frem, og hvis et motangrep begynte, trakk brigaden seg sakte tilbake, for deretter å returnere til leiren ved Romani om kvelden. Dagen etter gjennomførte den andre brigaden lignende manøvrer i retning Katia og de fremrykkende osmanske kolonnene, og plukket opp offiserens patruljeringer som hadde blitt utelatt i løpet av natten for å overvåke fiendens bevegelser. I løpet av denne perioden skjedde et av mange sammenstøt 28. juli ved Hod Um Ugba, 8,0 km fra den britiske linjen. To skvadroner av Wellington Mounted Rifle Regiment, kommandert av oberstløytnant W. Meldrum, foretok et bajonettangrep, støttet av flere maskingevær og to 18-punds kanoner. De drev ottomanerne fra Hod, etterlot 16 døde og tok åtte fanger fra det osmanske 31. infanteriregimentet.

Lett 18-pund med sandhjul (ped-rails). Suez-kanalforsvaret 1916

Taktikken med kontinuerlig foroverpatruljering var så vellykket at den fremrykkende styrkens hver eneste bevegelse var kjent for forsvarerne, men de lette ryttere var betydelig i undertall og kunne ikke stoppe fremrykningen. Ved dagslys den 3. august hadde den tyske, østerrikske og osmanske styrken okkupert Katia og var innenfor slående avstand fra Romani, Dueidar, Hill 70 og Suez-kanalen. Linjen deres løp nord-øst og sør-vest fra Bardawil-lagunen til øst for Katia, med venstre flanke kastet godt fremover.

Planer

Det tyske og osmanske målet var ikke å krysse kanalen, men å fange Romani og etablere en sterkt forankret tung artilleriposisjon overfor Kantara, hvorfra man kunne bombardere skipsfart på kanalen. Kress von Kressensteins plan for angrepet på Romani var å bombardere linjen av defensive reduttene med tungt artilleri og kun bruke svake infanteriavdelinger mot dem, mens hans hovedstyrke satte i gang angrep mot høyre og bakre del av Romani-stillingen.

Romani-forsvar ved kvelden 3. august 1916: detaljer om reduttene nummerert 1 til 11 og 21 til 23

Forsvarerne forventet at det tyske og det osmanske angrepet skulle være et angrep mot deres forberedte forsvarslinje, og et fullstendig angrep på høyre sør for Katib Gannit. De satte også pris på at et slikt angrep ville avsløre den tyske og osmanske venstre flanken. Murrays plan var for det første å forsinke angriperne og gjøre det svært vanskelig for dem å vinne terreng sør for Katib Gannit, og for det andre, først når den tyske og osmanske styrken var totalt engasjert, for så å desorganisere flankeangrepet med et angrep fra seksjonstropper kl. Hill 70 og Dueidar, med 3rd Light Horse Brigade og Mobile Column som opererer bredere mot flanken og baksiden.

Chauvel hadde valgt en posisjon for forsvaret av Romani, som strakte seg 6,4 km mellom Katib Gannit og Hod el Enna, med en andre fall-back-posisjon som dekket en serie parallelle sluker som løper sør-øst og nordvest og gir tilgang til området med myk sand på baksiden av romaniforsvaret. Ingen synlige verk ble konstruert, men sammen med Chauvel studerte sjefene for de to lette hestebrigadene, hvis oppgave det skulle være å holde angriperne på denne bakken til flankeangrepet kunne begynne, området nøye.

Kamp 4. august

Rett før midnatt 3./4. august begynte tre kolonner av den tyske Pasha I og den 4. osmanske hæren, bestående av rundt 8000 mann, sitt angrep på en utpostlinje holdt av 1. Light Horse Brigade tre og en halv time etter returen av 2nd Light Horse Brigade fra deres vanlige dagtidspatrulje. I tillegg til de vanlige offiserspatruljer utelatt over natten for å overvåke fiendens posisjoner, bestemte Chauvel seg for å utelate hele 1st Light Horse Brigade for natten for å holde en utpostlinje på rundt 3 miles (4,8 km), som dekker alle innganger til sandbakkeplatået som utgjorde romaniposisjonen og som ikke var beskyttet av infanteriposter. Et skudd eller to som ble avfyrt i ørkenen sørøst for deres posisjon satte den lange piquetlinjen til 1. og 2. lette hesteregiment (1. lette hestebrigade) i beredskap rundt midnatt, da 3. lette hesteregiment (1. lys). Horse Brigade) ble kalt opp til frontlinjen. Den østerrikske, tyske og osmanske fremrykningen stanset etter å ha funnet slukene som ble holdt av de lette ryttere, men omtrent klokken 01:00 begynte en plutselig kraftig ildutbrudd langs hele fronten angrepet av de betydelig overlegne osmanske og tyske styrkene, og klokken 02 :00 hadde de mange steder avansert til innenfor 50 yards (46 m) fra den australske linjen.

Stillinger fra 19. juli til 9. august. Britiske linjer i rødt og osmanske rykker frem og angriper 3. og 4. august i grønt

De osmanske senter- og venstresøylene ble dyktig ført rundt den åpne flanken av infanteriets skanse og videre mot leiren og jernbanen. Etter at månen hadde gått ned rundt klokken 02:30, gjorde tyskerne og osmannerne en bajonettladning på Mount Meredith. Selv om de var langt i undertall, kjempet de lette ryttere mot en effektiv forsinkelsesaksjon på nært hold, men ble tvunget til å gi fra seg bakken sakte og til slutt evakuere posisjonen innen 03:00. Uten fordelen av månelys hadde de lette rytterne skutt mot blinkene fra fiendens rifler til de var nærme nok til å bruke bajonetter. 1st Light Horse Brigade ble til slutt tvunget tilbake; trekker seg sakte tilbake, troppen dekker troppen med jevn nøyaktig ild, avverger et generelt angrep med bajonetten til deres fall-back-posisjon; en stor øst/vest sanddyne kalt Wellington Ridge i den sørlige kanten av Romani-leiren. Under pensjoneringen til Wellington Ridge ble også de dekkeskvadronene til venstre nær Katib Gannit angrepet, det samme var skvadronen til høyre, som ble tatt i flanken og led betydelig tap, men klarte å holde stand til posisjonen i sin baksiden var okkupert. Ved 03:30-tiden hadde alle lette ryttere sør for Mount Meredith blitt tvunget tilbake til sine ledede hester og hadde lyktes i å koble fra og falle tilbake til sin andre posisjon. Like etter skjøt en osmansk maskingevær ned på den lette hesten fra Mount Meredith.

Chauvel hadde stolt på stabiliteten til den første lette hestebrigaden, som han hadde kommandert under Gallipoli-kampanjen, for å holde linjen mot svært overlegne tall i fire timer til daggry, da den generelle situasjonen kunne vurderes. Dagslys avslørte svakheten til de lette hesteforsvarerne i deres andre posisjon på Wellington Ridge og at høyresiden deres ble omringet av sterke tyske og osmanske styrker. Klokken 04:30 ble 2nd Light Horse Brigade, kommandert av oberst JR Royston, beordret opp av Chauvel fra Etmaler og gikk i aksjon foran Mount Royston for å støtte og forlenge 1st Light Horse Brigades høyre flanke ved å flytte opp 6. og 7. lette hesteregimenter inn i frontlinjen. Tysk, østerriksk eller osmansk artilleri åpnet nå ild mot infanteriforsvaret og leirene bak; Splinter påførte noen tap, men de høye eksplosive granatene ble kvalt av den myke sanden. Angriperne lyktes i å tvinge den lette hesten av Wellington Ridge, som plasserte dem innenfor 700 meter fra Romani-leiren. De klarte imidlertid ikke å presse videre, da de nå ble utsatt for maskingevær- og rifleild fra det forankrede infanteriet til 52nd (Lowland) Division, og beskyting fra hesteartilleriet som støttet de lette rytternes målbevisste forsvar.

Etter å ha blitt holdt sør for Romani, forsøkte den tyske og osmanske styrken en ytterligere utflankerende manøver mot vest, og konsentrerte 2000 tropper rundt Mount Royston en annen sanddyne, sør-vest for Romani. Klokken 05:15 presset det osmanske 31. infanteriregimentet seg frem; deretter svingte 32. og 39. infanteriregimenter rundt til venstre og inn i den britiske bakenden. Denne utflankerende bevegelsen utviklet seg jevnt langs bakkene til Mount Royston og svingte til høyre for 2nd Light Horse Brigade, hvis tredje regiment, Wellington Mounted Rifles, nå også var forpliktet til frontlinjen.

De to brigadene med lett hest fortsatte å gradvis trekke seg tilbake, og svingte ytterst til høyre for infanteriposisjonen, som dekket venstre flanke og bakre del av Romani. De ble presset tilbake mellom Wellington Ridge og Mount Royston, omtrent 3,62 km vest for førstnevnte; angriperne tvinger hele tiden tilbake høyre flanke. Mellom 05.00 og 06.00 ble de tvunget til også å trekke seg sakte tilbake fra denne ryggen, selv om 6. og 7. lette hesteregiment (2. lette hestebrigade) fortsatt holdt den vestlige kanten. Klokken 06:15 ble Meredith beordret til å trekke den 1. lette hestebrigaden tilbake bak linjen okkupert av det 7. lette hesteregiment nord for Etmaler leir. Klokken 07:00 trakk 6. og 7. lette hesteregimenter seg, skvadron for skvadron, fra resten av Wellington Ridge. Omtrent klokken 08.00 ble tysk, østerriksk og ottomansk ild fra toppen av ryggen rettet inn i leiren bare noen få hundre meter unna, men Ayrshire- og Leicester-batteriene stoppet raskt dette artilleriangrepet.

... deres napp, dash og utholdenhet er hinsides all beskrivelse. Jeg mener ikke bare australierne og newzealanderne, men også Horse Artillery Territorials ... vi har kjempet og vunnet en stor kamp og mine menn leverte en forestilling som er hinsides all presedens, selv om det er utslitt med å se på og trakassere en fremrykkende fiende dag og natt i fjorten dager ... Kampene tidlig på morgenen den 4. var det rareste jeg noen gang har tatt på meg. Det var over bølgende sanddyner og fienden som var i tusenvis, til fots, kunne se hestene våre før vi kunne se dem i halvlys og det var fryktelig vanskelig å finne dekning for dem ... Tapene våre har vært store, av selvfølgelig, men absolutt ingenting i forhold til det som er oppnådd.

General Chauvels brev til sin kone datert 13. august

Det ble tydelig at den tyske og osmanske høyre kolonnen (31. infanteriregiment) forsøkte et frontalangrep på redutter holdt av infanteri i 52. (Lowland) divisjon. Forsvarerne klarte å holde seg, men ble utsatt for kraftig artilleribeskytning i løpet av dagen. Frontangrep begynte med kraftig tysk eller østerriksk ild fra deres artilleri som forsøkte å bryte infanteriets forsvarslinje. Omtrent kl. 08.00 ble det utført angrep på redutt nummer 4 og 5 som begynte med kraftig artilleriild, men angrepene brøt fullstendig da det 31. osmanske infanteriregimentet var innenfor 150 yards (140 m) fra redutt nr. 4; påfølgende forsøk var mindre vellykkede. Omtrent klokken 10.00 tok Chauvel kontakt med brigadegeneral ES Girdwood , som kommanderte 156. infanteribrigade, og ba hans brigade midlertidig avlaste brigadene med lett hest inntil de hadde vannet hestene sine som forberedelse til et påsatt motangrep. Girdwood nektet fordi brigaden hans ble holdt i reserve for å støtte et tiltenkt angrep østover av infanteri i 52nd (Lowland) Division.

Den lette hesten hadde gradvis trukket seg tilbake inntil rundt klokken 11:00 ble det viktigste tyske og osmanske angrepet stoppet av godt rettet ild fra Royal Horse Artillery-batteriene til Anzac Mounted Division og av lett hestrifle og maskingeværild, som 52. (Lowland) divisjon bidro med betydelig ildkraft. Angriperne så ut til å ha utmattet seg selv, men de holdt stand mens østerriksk og osmansk artilleri av forskjellige kaliber, inkludert 5,9" og 10,5 cm kanoner, skjøt mot forsvarerne og deres leire, og tyske og osmanske fly bombet forsvarerne kraftig. De tre kolonner av den tyske, østerrikske og osmanske angrepsstyrken ble stanset av det koordinerte, samordnede og målbevisste forsvaret av 1. og 2. lette hestebrigader og 52. (Lowland) divisjon.

Den osmanske fremrykningen sto stille overalt. Etter en lang natts marsj møtte de tyske og osmanske troppene en vanskelig dag under ørkensolen uten å kunne fylle på vannet og ble utsatt for artilleriild fra Romani. På dette tidspunktet holdt de angripende styrkene en linje som løp fra Bardawil (ved Middelhavskysten) sørover langs fronten av 52. infanteridivisjons skanse og deretter vestover gjennom og inkludert de veldig store sanddynene Mount Meredith og Mount Royston. Men fra sin posisjon på Mount Royston dominerte den tyske, østerrikske og osmanske styrken leirområdet Romani og truet jernbanelinjen.

Forsterkninger

Chaytor, sjef for New Zealander Mounted Rifles Brigade, hadde blitt informert om den østerrikske, tyske og osmanske fremrykningen mot Romani klokken 02:00. Ved 05:35-tiden hadde Lawrence ved sitt hovedkvarter for Northern No. 3 Canal Defense Sector i Kantara blitt informert om det utviklende angrepet. Han erkjente at hovedslaget falt på Romani og beordret 5th Mounted Yeomanry Brigade ved Hill 70 til å bevege seg mot Mount Royston. De ble ledet av et sammensatt regiment, som rykket av med en gang, mens resten av brigaden forberedte seg på å følge etter. Klokken 07:25 beordret Lawrence New Zealand Mounted Rifle Brigade bestående av brigadehovedkvarter og Canterbury Mounted Rifle Regiment (minus Auckland Mounted Rifles og de vedlagte 5th Light Horse Regiments, 2nd Light Horse Brigade), å bevege seg mot Mount Royston via Dueidar og der, hent Auckland Mounted Rifles Regiment. Yeomanry- og New Zealand-brigadene hadde begge vært stasjonert ved Hill 70, 19 km fra Romani, da ordrene deres om å flytte ble mottatt. New Zealanderne skulle "operere kraftig for å avskjære fienden, som ser ut til å ha kommet rundt til høyre for Anzac Mounted Division."

I mellomtiden ble den tredje lette hestebrigaden på Ballybunion instruert til å bevege seg frem til Hill 70 og sende ett regiment til Dueidar, mens Mobile Column ble beordret av GHQ til å marsjere mot Mageibra.

Mount Royston motangrep

Det tyske, østerrikske og osmanske angrepet på Mount Royston ble kontrollert mot nord av 3. og 6. lette hesteregimenter (1. og 2. lette hestebrigader), og under konstant bombardement fra hesteartilleriet og infanteriets tunge artilleri av 52. (Lowland). ) Divisjon. Klokken 10:00 vendte fronten som ble holdt av de to lette hestebrigadene sørover fra et punkt 700 yards (640 m) nordvest for No. 22 Redoubt nord for Wellington Ridge til sandbakkene nord for Mount Royston. Ettersom linjen hadde falt tilbake, hadde 2. og 3. lette hesteregimenter (1. lette hestebrigade) kommet inn mellom 6. og 7. lette hesteregimenter (2. lette hestebrigade); fra høyre til venstre ble linjen nå holdt av 6., 3., 2. og 7. Light Horse og Wellington Mounted Rifles Regiments, mens 1,6 km nord nordvest for Mount Royston, "D" Squadron of the Royal Gloucestershire Hussars (et regiment i 5th Mounted Brigade) holdt stand.

Slaget ved Romani, som kan ha blitt kalt det andre slaget ved Pelusium ... besto av det store tyrkiske angrepet og vårt motslag.

C. Guy Powles

Australsk signalgiver med heliograf i Egypt i 1916

Planen ba om at 1. og 2. Light Horse Brigade, 5th Mounted og New Zealand Mounted Rifles Brigade skulle svinge rundt angripernes venstre flanke og omslutte dem. De første forsterkningene som ankom var Composite Regiment of the 5th Mounted Brigade; de kom opp på flanken av sitt beredne regiment; Royal Gloucestershire Hussars "D" Squadron 1500 yards (1400 m) vest for Mount Royston, som ble angrepet av en sterk kropp av osmanske soldater. Regimentet angrep ottomanerne i enfilade og tvang dem tilbake.

Da New Zealand Mounted Rifles Brigades hovedkvarter og Canterbury Mounted Rifle Regiments var innenfor 1,6 km fra Dueidar på den gamle karavaneveien, ble de beordret til å flytte direkte til Canterbury Hill, den siste forsvarlige posisjonen foran jernbanen, øst for Pelusium stasjon, da det sterke tyske og osmanske angrepet truet med å ta jernbanen og Romani. Auckland Mounted Rifles Regiment ankom med sin brigade mellom 11:00 og 11:30 for å finne Composite Yeomanry Regiment (5th Mounted Yeomanry Brigade) i kontakt med de tyske og osmanske styrkene på sørvestsiden av Mount Royston.

1. og 2. Light Horse Brigade tok først kontakt med New Zealand Mounted Rifles Brigade med heliograf , hvoretter Royston, som kommanderte 2nd Light Horse Brigade, galopperte over for å forklare situasjonen. Chaytor flyttet deretter Auckland og Canterbury Mounted Rifles Regiments, støttet av Somerset Battery, til høy bakke mellom høyre for den lette hesten og Yeomanry, som kort tid etter fikk selskap av resten av den 5. Mounted Brigade under kommando av brigadegeneral. Wiggin. I den mest kritiske perioden av dagens kamper, da den tyske og ottomanske styrken på 2000 dominerte Romani-området fra Mount Royston, begynte de fem beredne brigadene (enda mindre det 5. Light Horse Regiment) sitt motangrep kl. 14:00 fra vest mot Mount Royston.

Stilling kl. 16.00 den 4. august 1916

New Zealand-geværmennene fikk snart fotfeste på Mount Royston, hjulpet av nøyaktig og rask skyting fra Somerset Royal Horse Artillery Battery. Ved 16:00-tiden hadde angrepet gått til et punkt der Chaytor ordnet med den 5. monterte brigaden for at en skvadron med Royal Gloucestershire Hussars og to tropper fra Worcestershire Yeomanry skulle galoppere mot den sørlige utløperen til Mount Royston. De tok lett sporen, forsvarerne ventet ikke på angrepet fra den monterte ladningen. Fra toppen av sporen skjøt Gloucestershire-skvadronen ned hesteteamene til et østerriksk, tysk eller ottomansk batteri med pakkvåpen konsentrert i hulrommet bak sporen, og den angripende styrken begynte å overgi seg. New Zealand Mounted Rifle og 5th Mounted Brigade ble støttet av ledende infanteribataljoner fra 127. (Manchester) Brigade (som nettopp hadde ankommet) da osmanske og tyske soldater begynte å overgi seg i massevis. Omtrent klokken 18.00 ble 500 fanger, to maskingevær og pakkebatteriet tatt til fange, og den ytre flanken til den angripende styrken ble fullstendig rutet.

I mellomtiden gjorde den indre flanken til den tyske og osmanske styrken på Wellington Ridge en siste innsats for å rykke frem over ryggen, men ble drevet tilbake av artilleriild. Nye frontalangrep mot det viktigste britiske infanterisystemet av redutt brøt fullstendig sammen. Kl. 17.05 beordret generalmajor Smith infanteri i 156. (Scottish Rifles) Brigade til å angripe fiendens styrke på Wellington Ridge til venstre for den lette hesten og i koordinering med motangrepet på Mount Royston. Et artilleribombardement av Wellington Ridge begynte klokken 18:45. Like før klokken 19:00 rykket infanteri i 7. og 8. Cameronians (Scottish Rifles) sørover bak nr. 23 Redoubt; de 8. skotske riflene rykker frem til innenfor 100 yards (91 m) fra toppen av Wellington Ridge, før de ble stoppet av kraftig rifleild.

Da mørket satte en stopper for kampene, etablerte 1. og 2. Light Horse Brigade en utpostlinje og overnattet på slagmarken, mens New Zealand Mounted Rifles og 5th Mounted Brigade trakk seg tilbake for vann og rasjoner ved Pelusium Station, hvor de nylig ankomne infanteribrigader fra 42. divisjon samlet seg. Den tredje lette hestebrigaden stanset ved Hill 70, mens Mobile Force hadde nådd Hod el Bada, 23 km sør for Romani stasjon. Klokken 19:30, da New Zealand Mounted Rifle og 5th Mounted Brigades flyttet fra stillingene de hadde vunnet til vann og hvile ved Pelusium, ble området konsolidert av infanteri i 127. (Manchester) Brigade, 42. divisjon. Brigadegeneral Girdwood beordret infanteri i 7. og 8. Scottish Rifles Bataljons til å holde bakken på Wellington Ridge til dagslys, men å holde nær kontakt med fienden i løpet av natten i håp om å fange et stort antall slitne og uorganiserte soldater om morgenen. Omtrent 1200 uskadede fanger ble tatt til fange i løpet av dagen og sendt til Pelusium jernbanestasjon.

Kamp 5. august

I løpet av 24 timer var britiske befal i stand til å konsentrere en styrke på 50 000 mann i Romani-området, en fordel på tre til én. Denne styrken inkluderte de to infanteridivisjonene – den 52. og den nyankomne 42. – fire monterte brigader, hvorav to hadde vært i aktiv tjeneste siden 20. juli, og to sterkt engasjert i frontlinjen dagen før, og kan ha inkludert den tredje. Light Horse Brigade, selv om den fortsatt var ved Hill 70, og Mobile Column ved Hod el Bada. På dette tidspunktet gikk kommandoen over 5th Mounted Brigade over fra Anzac Mounted Division til infanteridivisjonen; 42. divisjon, det ble antydet at ordrer krevde at Anzac Mounted Division skulle forbli i posisjon, og at 3rd Light Horse Brigade alene skulle gjøre et flankeangrep.

Lawrences ordre om et generelt fremskritt 5. august fra kl. 04:00 inkluderte imidlertid et fremrykk fra Anzac Mounted Division. Hans ordre lyder:

  • Anzac Mounted Division for å presse fremover med sin høyre på Hod el Enna og sin venstre i nær kontakt med infanteriet fra 156th (Scottish Rifles) Brigade, 52nd (Lowland) Division, og rykker frem på linjen Katib Gannit til Mount Meredith.
  • 3rd Light Horse Brigade for å bevege seg mot Bir el Nuss og angripe Hod el Enna fra sør og holde nær kontakt med Anzac Mounted Division.
  • 5th Mounted Brigade, under ordre fra 42nd Infantry Division for å bistå 3rd Light Horse Brigades kobling med Anzac Mounted Divisions høyre.
  • 42. divisjon for å bevege seg på linjen Canterbury Hill – Mount Royston – Hod el Enna og drive tilbake enhver motstand mot fremrykningen av de beredne troppene i nær støtte av Anzac Mounted Divisions høyre flanke.
  • 52. (Lowland) divisjon for å bevege seg i nær støtte av Anzac Mounted Divisions venstre flanke mot Mount Meredith og for å forberede en generell fremrykning mot Abu Hamra som ikke skulle gjennomføres før ytterligere ordre fra Lawrence ved seksjon nr. 3 hovedkvarter.

I mellomtiden ble den tyske, østerrikske og osmanske styrken nå spredt fra Hill 110 nesten til Bir en Nuss, men med venstre flanke ubeskyttet. De kunne ikke ha vært i god form etter å ha kjempet hele dagen før i intens midtsommervarme og måtte forbli i posisjon over natten, langt fra vann og trakassert av britisk infanteri. Deres situasjon var nå prekær, siden deres viktigste angrepsstyrke var langt forbi høyresiden av de viktigste britiske infanteristillingene; infanteri i 52. (Lowland) divisjon var nærmere den nærmeste fiendtlige kontrollerte vannkilden ved Katia enn det meste av den angripende styrken. Hadde det britiske infanteriet forlatt skyttergravene sine umiddelbart og angrepet i sørøstlig retning, ville von Kressensteins styrke hatt store problemer med å rømme.

Britene fanger Wellington Ridge

Ved daggry avanserte infanteri i 8th Scottish Rifles, 156th (Scottish Rifles) Brigade, 52nd (Lowland) Division) med 7th Light Horse og Wellington Mounted Rifles Regiments (2nd Light Horse Brigade), dekket av infanteri i 7th Scottish Rifles , 156th (Scottish Rifles) Brigade, 52nd (Lowland) Division til venstre, som hadde brakt 16 maskingevær og Lewis-kanoner i en posisjon hvorfra de kunne feie toppen og reversere skråningene til Wellington Ridge. Wellington Mounted Rifle Regiment, med 7th Light Horse Regiment og støttet til venstre av Scottish Rifles' infanteriposter, fikset bajonetter og stormet Wellington Ridge. De møtte kraftig rifle- og maskingeværild, men stormet opp sandskråningen og brøt raskt gjennom den tyske og osmanske frontlinjen. Etter å ha ryddet Wellington Ridge, presset de ridende geværmenn, lette ryttere og infanterister seg frem fra ås til ås uten pause. Disse troppene feide ned på et legeme på rundt 1000 til 1500 osmanske soldater, som ble demoraliserte. Som et resultat av dette angrepet ble et hvitt flagg heist, og klokken 05:00 ble de tyske og osmanske soldatene som hardnakket hadde forsvart stillingene sine på Wellington Ridge, som dominerte leirene ved Romani, tatt til fange. Totalt 1500 ble fanger i nabolaget Wellington Ridge; 864 soldater overga seg til infanteriet i 8th Scottish Rifles alene, mens andre ble tatt til fange av regimentene med lett hest og ridende rifler. Ved 05:30-tiden var den viktigste tyske og osmanske styrken i en uorganisert retrett mot Katia, med 1. og 2. Light Horse Brigade og Ayrshire- og Leicestershire-batteriene ikke langt bak. Klokken 06:00 overga ytterligere 119 menn seg til infanteriet i No. 3 Redoubt; mens disse fangene ble behandlet, ble det klart at de var en del av en bakvakt og at en full retrett var i gang. Klokken 06:30 beordret Lawrence Chauvel til å ta kommandoen over alle troppene og sette i gang et kraftig fremrykk østover.

Britisk fremrykk mot osmansk bakvakt ved Katia

Romani 19. juli til 9. august – viser det osmanske fremrykningen 19., 20., 28., 30. juli, angrepet og den osmanske retretten

Infanteri fra 42. divisjon hadde ankommet under slaget dagen før med tog fra Hill 70, Hill 40 og Gilban Station, og ble sammen med infanteri fra 52. (Lowland) Division beordret til å rykke ut til støtte for den ridende australske, New Zealand og britiske Yeomanry-brigader. 42. divisjon ble beordret til å rykke frem til Hod el Enna; deres 127. (Manchester) Brigade marsjerte ut klokken 07:30 og nådde Hod el Enna mellom 09:30 og 10:00, mens deres 125. (Lancashire Fusiliers) Brigade ankom klokken 11:15. De ble støttet av Egyptian Camel Transport Corps , som samarbeidet med Army Service Corps for å forsyne dem med drikkevann. I mye nød i den glohete midtsommersanden marsjerte infanteriet i 42. divisjon veldig sakte og langt bak. 52. (Lowland) divisjon opplevde også vanskeligheter; Selv om Lawrence beordret divisjonen til å flytte klokken 06:37, forlot ikke mennene skyttergravene sine før nesten midt på dagen, og nådde målet Abu Hamra sent på kvelden. Som et resultat klarte Kress von Kressenstein å frigjøre de fleste av sine tropper og tunge kanoner fra det umiddelbare kampområdet i løpet av dagen. Selv om det har blitt uttalt at "britiske reserver hamret" tyskerne og ottomanerne til stans den 5. august, ser det ut til at en av infanteridivisjonene var motvillige til å forlate forsvaret; ingen av infanteridivisjonene ble trent i ørkenkrigføring og fant sanddynene ekstremt vanskelige å forhandle. De kunne ikke matche tempoet og utholdenheten til den veltrente tyske og osmanske styrken og ble hemmet av vannforsyningsproblemer.

Klokken 06:30, da Lawrence beordret Chauvel å ta kommandoen over alle beredne tropper (unntatt Mobile Column), var New Zealand Mounted Rifles, 5th Mounted og 3rd Light Horse Brigade noe spredt. Ved 08:30-tiden hadde New Zealand Mounted Rifles Brigade nådd Bir en Nuss; der fant de den 3. lette hestebrigaden, som hadde blitt beordret til å flytte først på Hamisah og deretter forlatt mot Katia for å samarbeide i et generalangrep. Forhåndsvakten flyttet for å oppfylle disse ordrene klokken 09:00. Kl. 10.30 begynte den generelle fremrykningen og ved middagstid var den på en linje fra vest for Bir Nagid til sør for Katib Gannit; i midten nærmet New Zealand Mounted Rifles Brigade seg den sørvestlige kanten av Katia-oasen; på deres venstre side angrep 1., 2. lette hest, 5. monterte brigade og infanteri i 52. (Lowland) divisjon Abu Hamra, nord for den gamle karavaneveien, mens 3. lette hestebrigade var borte til New Zealanderens høyre, sør for den gamle karavaneveien, og angrep tyske og osmanske enheter ved Bir el Hamisah.

Mellom 12:00 og 13:00 rekognoserte sjefene for New Zealand Mounted Rifle, 1st and 2nd Light Horse og 5th Mounted Brigade den tyske, østerrikske og osmanske bakvaktposisjonen 3,2 km vest for Katia. Det ble bestemt at de tre lette hestebrigadene skulle rykke frem montert med Yeomanry for å angripe den tyske og osmanske høyre flanken. Bakstyrken gjorde et meget bestemt standpunkt på en godt forberedt linje, som strakte seg fra Bir El Hamisah til Katia og videre til Abu Hamra. Deres artilleri og maskingevær var godt plassert i håndflatene som omkranser østsiden av en stor flat myr, som strakte seg rett over fronten av deres posisjon, og ga dem et utmerket skuddfelt.

Et generelt montert angrep startet klokken 14:30. Ved 15:30-tiden rykket New Zealand Mounted Rifles Brigade og 1st and 2nd Light Horse Brigade fram i galoppen på Katia. Da de hadde nådd kanten av den hvite gipsen, dannet de lette heste- og geværbrigadene en linje, festet bajonetter og stormet over det utsatte landet. De galopperte i en lang rekke av ladende hester, gjennom granatild og kuler, med faste bajonetter. Ytterst til venstre gjorde intensiteten av skudd fra bakvakten det nødvendig for den 5. monterte brigaden av sverdbærende Yeomanry, å sende tilbake hestene sine og rykke av. Mens alle brigadene som satset, til slutt ble tvunget til å angripe steg også av, da bakken ble for sumpete. De ble møtt av velregissert, tung tysk, østerriksk og ottomansk artilleriild, som fullstendig overgikk de støttende Ayrshire- og Somerset-batteriene; ved solnedgang var fremrykningen av brigadene til det britiske imperiet blitt stoppet. Det 9. lette hesteregimentet (3. lette hestebrigaden) ytterst til høyre ble holdt oppe av en målbevisst tysk og ottomansk bakvakt og klarte ikke å jobbe rundt den høyre flanken av den stillingen. Men etter å ha galoppert til innen noen få hundre meter fra bakvaktens linje, foretok de et demontert bajonettangrep under dekke av maskingeværild og Inverness-batteriet. Som et resultat forlot den tyske og osmanske styrken sin stilling, og etterlot 425 mann og syv maskingevær som ble tatt til fange. Men i stedet for å holde stand, trakk de av, og denne tilbaketrekningen førte til et sterkt tysk og osmansk motangrep som falt på Canterbury Mounted Rifle Regiment.

Mørket satte endelig en stopper for kampen. I løpet av natten trakk tyskerne, østerrikerne og ottomanerne seg tilbake til Oghrantina, mens Anzac Mounted Division vannet Romani, og etterlot en tropp fra Auckland Mounted Rifle Regiment som en lyttepost på slagmarken.

Det to dager lange slaget om Romani og Suez-kanalen var vunnet av det britiske infanteriet og australske, britiske og New Zealand-monterte tropper. De fanget omtrent 4000 tyske og osmanske stridende og drepte mer enn 1200, men fiendens hovedstyrke var i stand til å rømme med alt sitt artilleri, bortsett fra ett fanget batteri, og trekke seg tilbake til Oghratina etter å ha kjempet mot en vellykket bakvaktaksjon ved Katia.

Etter å ha båret byrden av de lange dagene med patruljering, rekognosering og mindre engasjementer med de fremrykkende østerrikske, tyske og osmanske kolonnene før slaget, hadde 1. og 2. Light Horse Brigade alene motstått angrepet fra midnatt 3/4 august til daggry. den 4. august, samt fortsette å kjempe under de lange dagene med kamp. Ved utgangen av 5. august var de helt utslitte; deres uttømte rekker snublet tilbake til bivuakklinjene deres ved Romani og Etmaler hvor de ble beordret en dags hvile.

Jakten begynner

Von Kressenstein hadde forberedt påfølgende forsvarslinjer under sin fremrykning mot Romani, og til tross for at han mistet ett artilleribatteri og mer enn en tredjedel av soldatene sine, kjempet han mot en rekke effektive bakvaktaksjoner som bremset forfølgelsen av tropper fra det britiske imperiet og gjorde det mulig for hans styrke å trekke seg tilbake til El Arish.

Kantara til El Arish som viser Ballah jernbanehode mellom Kantara og Ferdan

I løpet av natten mellom 5. og 6. august var infanteri i 155. (sørskotske) brigade og 157. (Highland Light Infantry) Brigade ved Abu Hamra, 127. (Manchester) Brigade (42. divisjon) ved Hod el Enna, 125. (Lancashire). Fusiliers) Brigade (42. divisjon) på venstre side i kontakt med 156. (Scottish Rifles) Brigade, (52. divisjon) som hadde sin venstre side på Redoubt nr. 21. Neste morgen ble infanteriet i 42. divisjon beordret til å rykke østover kl. 04.00 og okkupere en linje fra Bir el Mamluk til Bir Katia, mens 52. (lavland)divisjon skulle rykke frem fra Abu Hamra og forlenge infanterilinjen til 42. divisjon mot nordøst. Selv om de utførte sine ordre under sin to-dagers marsj fra Pelusium Station til Katia, mistet infanteriet i 127. (Manchester) Brigade 800 mann, ofre for tørst og sol; andre infanteribrigader led tilsvarende. Det ble klart at infanteriet ikke kunne fortsette, og de sluttet å være ansatt i fremrykningen. Det var faktisk nødvendig for Bikanir Camel Corps og Yeomanry-avdelinger, så vel som medisinske tjenester, å søke i ørkenen etter de som hadde blitt etterlatt.

Den mobile kolonnen i sør, bestående av den keiserlige kamelbrigaden, den 11. lette hesten og de monterte City of London Yeomanry Regiments (mindre to skvadroner), rykket frem fra Ferdan og Ballah jernbanehode for å angripe den tyske og osmanske venstre flanken, mens de jobbet gjennom Bir El Mageibra, Bir El Aweidia og Hod El Bayud. De fant Mageibra evakuert 5. august. Etter å ha telt der for natten, kjempet de mot sterke fiendtlige styrker mellom Bayud og Mageibra dagen etter, men kunne ikke gjøre noe inntrykk. Noen dager senere, 8. august, lyktes den mobile kolonnen å komme seg rundt den osmanske flanken, men var for svak til å ha noen effekt og trakk seg tilbake til Bir Bayud.

Avanser mot Oghratina – 6. august

Britiske imperiets styrker slo leir ved Oghratina-oasen

I løpet av natten før evakuerte den tyske og osmanske styrken Katia og beveget seg mot Oghratina da Chauvel beordret Anzac Mounted Division å fortsette angrepet. New Zealand Mounted Rifles Brigades og 5th Mounted Brigade ble beordret til å fange Oghratina. Til tross for forsøk fra disse to brigadene på å snu fiendens flanke, ble de tvunget til å gjøre et frontalangrep på sterkt forankrede bakvakter i stillinger som favoriserte forsvarerne og som ble støttet av nøye posisjonert artilleri. I mellomtiden flyttet de to infanteridivisjonene til garnisonen Katia og Abu Hamra og Lawrence flyttet hovedkvarteret hans fremover fra Kantara til Romani. Den 3. lette hestebrigaden til høyre avanserte mot Badieh, men kunne bare gjøre små fremskritt, mot stillinger sikkert holdt av tyske og osmanske styrker.

New Zealand Mounted Rifles Brigade hadde rykket ut ved daggry, etterfulgt av 5th Mounted Brigade uten ambulansestøtte, da New Zealand Field Ambulance ikke hadde returnert fra Romani og 5. Mounted Field Ambulance ennå ikke hadde ankommet. Heldigvis var skadene lette, og begge ambulansene ankom om kvelden. 3rd Light Horse Field Ambulance, hadde dannet en forbindingsstasjon ved Bir Nagid sør for Romani, og behandlet sårede fra 3rd Light Horse Brigades engasjement ved Bir el Hamisah, en konvoi brakt inn sårede ottomanere fra en hod sør for Romani, og 150 tilfeller av varmeutmattelse fra infanteri i 42. divisjon ble behandlet i løpet av dagen.

Vi forfølger fortsatt, men det har gått sakte mens hestene er ferdige og fienden, da de rykket frem, forskanset seg på forskjellige punkter … som har gjort ham i stand til å kjempe mot en mest mesterlig bakvaktaksjon … Mens jeg går videre, må jeg lukke

—  General Chauvels brev til sin kone datert 13. august

Oghratina gikk inn 7. august

De samme tre brigadene - en montert rifle, en lett hest og en Yeomanry, med 10th Light Horse Regiment (3rd Light Horse Brigade) som støttet Yeomanry - flyttet for å angripe den tyske og osmanske posisjonen ved Oghratina, men bakvaktposisjonen ble funnet igjen å være for sterk. Manglende støtte fra infanteri eller tungt artilleri, var den beredne styrken for liten til å fange denne sterke bakvaktposisjonen, men trusselen fra den beredne fremrykningen var nok til å tvinge den fiendtlige styrken til å evakuere stillingen. I løpet av natten trakk de tyske og osmanske styrkene seg tilbake til Bir el Abd, hvor de hadde vært tre uker før, den 20. juli, da de etablerte en base med et depot for forsyninger og lagre.

Den 7. august falt Greater Bairam (en festdag som feiret slutten av det islamske året) sammen med at det egyptiske kameltransportkorpset i Romani ble beordret til å rykke ut med forsyninger til de fremrykkende troppene, men 150 mann, hvorav de fleste var forbi slutten av kontraktene deres og rett til å bli utskrevet, nektet ordre om å fylle vannflaskene deres, trekke rasjoner og sale opp. En mann ble slått rundt hodet med pistolkolben, og dissenterene ble spredt i små grupper og omplassert til forskjellige enheter i infanteridivisjonen; 52. (Lowland) divisjon.

Debabis okkupert 8. august

New Zealand Mounted Rifles Brigade nådde Debabis 8. august. Da den tredje letthestebrigaden kom opp, passerte de mange døde ottomanere og Yeomanry; en død osmansk snikskytter hadde en haug med hundrevis av runder med tomme patronskall ved siden av seg. I mellomtiden fortsatte Bikanir Camel Corps og en skvadron med fly å søke i ørkensanden etter savnede menn.

Aksjon av Bir el Abd – 9. til 12. august

Chauvel planla, med Lawrences godkjenning, å fange den osmanske bakvakten ved deres fremre base av Bir El Abd, 32 km øst for Romani. Stillingen ble sterkt holdt av et overlegent antall tyskere, østerrikere og osmanere, støttet av velplassert artilleri, men garnisonen ble sett brenne butikker og evakuere leire.

Chauvel satte inn Anzac Mounted Division for fremrykningen, med New Zealand Mounted Rifles Brigade i sentrum etter telegraflinjen. På høyre side av dem, med en åpning på 1,6 km, var 3rd Light Horse Brigade, som var i kontakt med en liten flygende kolonne; den mobile kolonnen til City of London Yeomanry, 11th Light Horse Regiments og Imperial Camel Brigade, som igjen skulle forsøke å komme seg rundt den tyske og osmanske venstre flanken og kutte tilbaketrekningen deres. Fremrykningen av 3rd Light Horse og New Zealand Mounted Brigade fra Oghratina til Bir el Abd skulle begynne ved dagslys 9. august, med den 5. Mounted Brigade som dannet reservatet. Til venstre for New Zealanderne, Roystons kolonne; en sammensetning av de utarmede 1. og 2. lette hestebrigader, hadde dratt til Katia for å vanne og hadde deretter marsjert gjennom natten til Hod Hamada 6,4 km nordvest for Bir el Abd, hvor de ankom kl. 03:00 den 9. august. De skulle bivuakk i halvannen time før de rykket frem til et punkt 3,2 km nord-øst for Bir el Abd, for å samarbeide med New Zealand Mounted Rifles Brigades angrep på bakvaktposisjonen kl. 06:30. Siden angrepet, støttet av bare fire hesteartilleribatterier, var på en forberedt posisjon holdt i overlegen styrke, sterk i maskingevær og dekket av dobbelt antall kanoner, inkludert tunge haubitser, var det noe av en sjanse. Den angripende styrkens eneste fordel var mobiliteten.

Angrep 9. august

Falls' Sketch Map 10 stadier av slaget ved Romani til Bir el Abd

Den 3. lette hestebrigaden satte ut for å finne og svinge tyskerne og osmanerne til venstre, mens kl. 04:00 satte New Zealand Mounted Rifles Brigade kursen rett mot Bir el Abd langs den gamle karavaneruten. Ved 05:00-tiden hadde de kjørt inn i fiendens utposter og nådd høyt terreng med utsikt over Bir el Abd. Roystons kolonne rykket av klokken 05:00 med den hensikt å omslutte den osmanske høyresiden, mens New Zealanderne angrep i sentrum; de fire brigadene som dekker en front på 8,0 km.

De fremre troppene til den tyske og osmanske bakvakten, som holdt en front på rundt 16 km, ble drevet tilbake til Bir el Abd av New Zealanderne. På dette tidspunktet så det ut til at angriperne ville lykkes, ettersom de hadde etablert seg godt over telegraflinjen og den gamle karavaneveien, støttet av Somerset- og Leicester-batteriene. Men den tyske, østerrikske og osmanske bakstyrken skjønte raskt hvor tynn angrepslinjen var, og kl. 09.00 rykket de ut av skyttergravene sine for å gå til motangrep. Dette aggressive trekket ble kun kontrollert av artilleriild fra Somerset-batteriet effektivt kombinert med ild fra maskingevær. Den påfølgende brannkampen gjorde det ekstremt vanskelig for de ridende skytterne å opprettholde sin posisjon, og på flankene ble også den lette hesten holdt oppe. Det tyske og osmanske infanteriet fornyet angrepet mot et gap mellom New Zealanderne og 2nd Light Horse Brigade, men det 5. Light Horse Regiment dekket gapet, og den tyske og ottomanske fremrykningen ble stoppet.

Chauvel beordret 3rd Light Horse Brigade, som ikke hadde vært i stand til å snu den tyske og osmanske flanken, til å bevege seg mot newzealanderne som fornyet innsatsen, men de lyktes bare i å avsløre flankene, da australierne ikke var i stand til å tilpasse seg deres fremre. bevegelse. Ved 10:30-tiden hadde all fremgang stoppet. New Zealand Mounted Rifles Brigade fortsatte å holde på i sentrum, mens begge flankene ble bøyd tilbake av press fra den sterke tyske og osmanske styrken. Resultatet var at New Zealanderne endte opp med å holde en svært eksponert fremspringende linje i de fremre bakkene av åsene med utsikt over Hod. Friske tyske eller osmanske forsterkninger fra El Arish, satte deretter i gang et voldsomt motangrep på en front på rundt 4,0 km i sentrum. Dette falt på Canterbury- og Auckland-regimentene og en skvadron av Warwickshire Yeomanry fra 5th Mounted Brigade under Chaytors kommando. New Zealanderne ble støttet av maskingevær; en seksjon, knyttet til Canterbury Mounted Rifles Regiment, avfyrte alle våpnene sine direkte på de fremrykkende soldatene, og stoppet dem da de var innenfor 100 yards (91 m) fra New Zealand-posisjonen.

Ved middagstid hadde fremrykningen blitt fullstendig holdt oppe av målbevisste motangrep støttet av ferske tyske eller osmanske tropper fra El Arish. Enda flere enn ved Katia den 5. august var disse soldatene flere, klare, fulle av kamp og sterkere støttet av velplasserte østerrikske og osmanske kanoner som leverte både tung og nøyaktig ild. På dette tidspunktet satte bakvakten i gang et nytt tungt motangrep med to kolonner på 5000 og 6000 tyske og osmanske soldater mot Canterbury og Auckland Regiments og skvadronen til Warwickshire Yeomanry. Ved 14:00-tiden hadde angrepet utvidet seg til den monterte styrkens venstre flanke der Ayrshire-batteriet med Roystons kolonne ble hardt kuttet opp av denne brannen, og mistet 39 drepte hester og gjorde det ekstremt vanskelig å flytte våpnene. De ble tvunget til å trekke seg tilbake nesten 1,6 km, og den tredje lette hestebrigaden, etter å ha rykket godt opp på høyre flanke, ble også tvunget til å gi bakken på grunn av nøyaktigheten av fiendtlig granat.

En ytterligere tilbaketrekning av 3rd Light Horse Brigade gjorde New Zealand Mounted Rifles Brigades posisjon kritisk, og klokken 17:30 ga Chauvel ordre om generell pensjonering. Frigjøring viste seg å være en utfordring; det var bare New Zealanders utholdenhet og nattestid som reddet dem fra sikker fangst. Til slutt hadde Machine Gun Squadron alle sine kanoner i kø, noen av dem skjøt på en rekkevidde på 100 yards (91 m); de ble støttet av skvadroner fra 5th Mounted Brigade, som sammen dekket New Zealanders tilbaketrekning.

Etter denne dagen med harde kamper, som har blitt beskrevet som den hardest tilkjempede aksjonen under hele Sinai-kampanjen, ble Anzac Mounted Divisions fremrykning effektivt stoppet. Chauvel beordret divisjonen til å gå tilbake til vannet ved Oghratina, til tross for Lawrences ønske om at de skulle bivuakere nær Bir el Abd, men Chauvel konkluderte med at styrken hans ikke var i stand til å forbli innenfor rekkevidde av denne sterke og aggressive fiendestyrken. Videre hadde Anzac Mounted Division mistet en betydelig andel av sin styrke; over 300 ofre, inkludert åtte offiserer og 65 andre rekker drept.

Planlagt angrep 12. august

Ved dagslys den 10. august gikk sterke patruljer frem og holdt kontakten med styrken ved Bir el Abd hele dagen, men uten ferske tropper kunne ikke et angrep i kraft.

Ingen alvorlige kamper fant sted 11. august, men von Kressensteins styrke ved Bir el Abd ble overvåket og trakassert, og det ble lagt planer for et angrep 12. august. Fremrykningen av Anzac Mounted Division begynte ved dagslys, men like etterpå rapporterte fremadrettede patruljer at garnisonen ved Bir el Abd trakk seg tilbake. Den beredne styrken fulgte østerrikerne, tyskerne og osmanerne så langt som til Salmana, hvor en annen bakvaktaksjon forsinket den beredte styrken, da fiendens tilbaketrekning fortsatte tilbake til El Arish.

Anzac Mounted Divisions kommunikasjonslinjer var nå fullstendig utvidet, og vanskelighetene med å forsyne de beredne troppene fra Romani gjorde det umulig for det britiske imperiets oppsatte styrke å vurdere ytterligere fremskritt på den tiden. Det ble gjort ordninger for å holde og garnisonere landet som ble avgjørende vunnet av denne serien av ubesluttsomme engasjementer, fra Katia østover til Bir El Abd.

Von Kressenstein lyktes i å trekke sin utslåtte styrke fra en potensielt dødelig situasjon; både hans fremmarsj til Romani og tilbaketrekningen var bemerkelsesverdige prestasjoner av planlegging, lederskap, stabsarbeid og utholdenhet.

Skade

I følge den australske offisielle medisinske historien var de totale ofrene i det britiske imperiet:

Drept Døde av sår Såret Total
britisk 79 27 259 365
australsk 104 32 487 623
New Zealand 39 12 163 214
Total 222 71 909 1202

Andre kilder anslår det totale antallet drepte til 202, med alle ofre på 1130, hvorav 900 var fra Anzac Mounted Division.

Osmanske hærskader har blitt anslått til å ha vært 9000; 1250 ble gravlagt etter slaget og 4000 ble tatt til fange.

Skade ble tatt hånd om av medisinske offiserer, bårebærere, kamelførere og sandvognførere som jobbet utrettelig, ofte i skuddlinjen, dekket enorme avstander under vanskelige forhold og gjorde alt de kunne for å lindre lidelsene til de sårede. De omkomne ble fraktet på kakoletter på kameler eller i sandvogner tilbake til feltambulansene, da den tunge sanden gjorde det umulig å bruke motor- eller hesteambulanser. Mellom 4. og 9. august brakte Anzac Mounted Divisions fem feltambulanser inn 1314 pasienter, inkludert 180 fiendtlige sårede.

Evakueringen med tog fra Romani ble utført på en måte som forårsaket mye lidelse og sjokk for de sårede. Det ble ikke gjennomført før natten til 6. august – transporten av krigsfanger ble gitt forrang fremfor de sårede – og bare åpne lastebiler uten halm var tilgjengelig. De militære kravene nødvendiggjorde rangering og mye forsinkelse, slik at fem timer ble okkupert på reisen på tjuefem mil. Det virket som en grusom skam å rangere et tog fullt av sårede i åpne lastebiler, men det måtte gjøres. Hver støt i vårt fjærløse tog var ekstremt smertefullt.

—  Utdrag fra dagboken til en medisinsk offiser som ble hardt såret ved Katia 5. august.

I mangel av ordre som koordinerte evakuering fra feltambulansene, gjorde assisterende direktør for medisinske tjenester (ADMS) sine egne ordninger. ADMS, Anzac Mounted Division arrangerte med sine kolleger i de to infanteridivisjonene å sette opp en ryddestasjon ved jernbanehodet 6,4 km utenfor Romani. Denne stasjonen ble dannet av medisinske enheter i Anzac Mounted, 42nd og 52nd (Lowland) Division. Uten ordre fra seksjonshovedkvarter nr. 3 om metoden for evakuering av ofre i de tre divisjonene, ble krigsfanger fraktet tilbake til Kantara med tog før de sårede, noe som skapte en følelse av harme og mistillit til den høyere kommandoen blant alle rekker. som varte lenge.

Etterspill

Slaget ved Romani var det britiske imperiets første storstilte beredne og infanteri-seier i første verdenskrig. Det skjedde på et tidspunkt da de allierte nasjonene ikke hadde opplevd annet enn nederlag, i Frankrike, ved Salonika og ved kapitulasjonen av Kut i Mesopotamia. Slaget har blitt allment anerkjent som en strategisk seier og et vendepunkt i kampanjen for å gjenopprette Egypts territoriale integritet og sikkerhet, og markerte slutten på landkampanjen mot Suez-kanalen.

Romani var den første avgjørende seieren oppnådd av britiske landstyrker og forandret hele ansiktet til felttoget i det teatret, og fravriste seg som det gjorde fra fienden, initiativet som han aldri igjen fikk. Det gjorde også rydningen av troppene hans fra egyptisk territorium til et gjennomførbart forslag.

—  General Chauvel

Denne serien med vellykkede britisk infanteri og monterte operasjoner resulterte i fullstendig nederlag for den 16 000 til 18 000 sterke tyske, østerrikske og osmanske styrken, hvorav omtrent halvparten ble drept eller såret, og nesten 4000 ble tatt til fange. Et fjellkanonbatteri med fire tunge kanoner, ni maskingevær, et komplett kamelpakket maskingeværselskap , 2300 rifler og en million runder med ammunisjon, to komplette feltsykehus med alle instrumenter, inventar og narkotika ble også tatt til fange, mens en stor mengde av butikker i forsyningsdepotet i Bir el Abd ble ødelagt. Alle de fangede våpnene og utstyret ble laget i Tyskland, og det kamelpakkede maskingeværselskapets utstyr var spesielt designet for ørkenkrigføring. Mange av riflene var av det nyeste mønsteret og laget av rustfritt stål . Murray estimerte de totale tyske og osmanske ofrene til rundt 9000, mens et tysk estimat satte tapet til en tredjedel av styrken (5500 til 6000), noe som virker lavt tatt i betraktning antall fanger.

Taktikken som ble brukt av Anzac Mounted Division skulle vise seg effektiv gjennom de kommende kampanjene på Sinai og i Levanten (også kjent på den tiden som Palestina). Nøkkelen til de monterte riflene og den lette hestens tilnærming var å raskt bevege seg inn på taktisk grunn og deretter effektivt operere som infanteri når de først gikk av. I forsvaret ødela artilleriet og maskingeværene fiendtlige angrep, og under den monterte fremrykningen dekket og støttet de det britiske imperiets oppsatte styrke.

Dette slaget ble utkjempet under ekstreme forhold i Sinai-ørkenen i midtsommervarme over mange dager, og forårsaket mye lidelse for mennesker og dyr og krevde utholdenhet og utholdenhet fra alle som deltok.

Slaget ved Romani markerte slutten på det tyske og osmanske felttoget mot Suez-kanalen; offensiven hadde gått avgjørende over i hendene på den britiske imperiets styrke ledet av Anzac Mounted Division. Etter slaget ble von Kressensteins styrke skjøvet tilbake over Sinai-halvøya, for å bli slått i slaget ved Magdhaba i desember 1916 og tilbake til grensen til det osmanske riket kontrollerte Palestina for å bli beseiret i slaget ved Rafa i januar 1917, som sikret effektivt den egyptiske Sinai-halvøya. Denne vellykkede, syv måneder lange kampanjen for det britiske imperiet, startet ved Romani i august, endte ved det første slaget ved Gaza i mars 1917.

Noen kritikk

Slaget ved Romani har imidlertid vært omgitt av kontroverser og kritikk. Det har blitt antydet at, i likhet med angrepet på Suez-kanalen i 1915 , var det bare et raid for å forstyrre sjøtrafikken i stedet for et målrettet forsøk på å få kontroll over kanalen. At det osmanske rikets intensjon var å sterkt okkupere Romani og Kantara, støttes av forberedelser i det sørlige Palestinas territorium ved siden av, og strekker seg inn i, Sinai. Disse inkluderte utvidelse av det palestinske jernbanesystemet til Wadi El Arish, med en god motorvei ved siden av jernbanen. Sisterner og andre arbeider ble bygget langs denne ruten for å lagre vann, og ved Wadi El Arish var enorme bergreservoarer under bygging i desember 1916 da Anzac Mounted Division nådde dette stedet rett før slaget ved Magdhaba.

Slaget skulle enten ha vært Murrays eller, hvis det måtte være Lawrences, burde han ha stilt alle troppene som var tilgjengelige for det til Lawrences disposisjon, i det øyeblikket fienden ankom Oghratina i styrke.

General Chauvel

Murray, Lawrence og Chauvel har alle blitt kritisert for å la von Kressensteins styrke rømme. Videre har det blitt hevdet at taktikken til de beredne troppene faktisk hjalp fiendens tilbaketrekning ved å konsentrere seg om direkte angrep i stedet for flankeangrep. Den offisielle britiske historikeren erkjenner skuffelsen forårsaket av den vellykkede pensjoneringen av den tyske, østerrikske og osmanske styrken, men han legger også merke til kvaliteten på de påfølgende bakvaktposisjonene som ble konstruert under fremrykningen, og styrken, besluttsomheten og utholdenheten til fienden. Styrken til bakvaktene ble tydelig demonstrert ved Bir el Abd 9. august, da den beredne styrken forsøkte å omgå den store forskanste styrken. De mislyktes fordi de var i undertall. Faktisk, hvis Anzac Mounted Division hadde lyktes i å komme seg rundt flanken uten infanteristøtte, ville de ha blitt møtt med enormt overlegne styrker og kunne blitt tilintetgjort.

Det har blitt antydet at en mulighet gikk tapt 5. august til å omringe og fange den invaderende østerrikske, tyske og osmanske styrken da den fikk lov til å trekke seg tilbake til Katia. Infanteriets vanskeligheter med forsyning av vann og kameltransport kombinert med deres mangel på ørkentrening, sammen med Lawrences forvirrende ordre om at infanteriet i 52nd (Lowland) Division skulle bevege seg sørover og østover, stoppet dem fra å raskt rykke frem for å kutte av den retirerende styrken i de tidlige timene av den andre dagens kamp. General Lawrence ble kritisert for å ha tatt en alvorlig og unødvendig risiko ved å stole på bare en forankret infanteridivisjon og to lette hestebrigader for å forsvare Romani. At det sterke fiendtlige angrepet på 1. og 2. Light Horse Brigade under den første nattens kamp presset dem så langt tilbake at det planlagte flankeangrepet fra New Zealand Mounted Rifles Brigade nærmest ble et frontalangrep. Lawrence ble også beskyldt for å forbli i hovedkvarteret hans i Kantara, som ble ansett for å være for langt fra slagmarken, og at dette bidro til at han mistet kontrollen over slaget den første dagen, da telefonlinjen ble kuttet og han var ute. kontakt med romani. Lawrence ble også kritisert for ikke å gå videre for å føre tilsyn med utførelsen av ordrene hans 5. august, da det ikke var mulig å koordinere bevegelsene til 3rd Light Horse Brigade og Mobile Column.

Chauvel svarte med å påpeke at kritikken av slaget sto i fare for å tilsløre betydningen av seieren.

Priser

Murray hyllet Anzac Mounted Division i kabler til generalguvernørene i Australia og New Zealand og i sin offisielle forsendelse og i brev til Robertson, og skrev:

Hver dag viser de hvilken uunnværlig del av mine styrker de er ... Jeg kan ikke snakke for høyt om galanteriet, standhaftigheten og den utrettelige energien som denne fine divisjonen viser gjennom operasjonene ... Disse Anzac-troppene er hjørnesteinen i forsvaret av Egypt.

Men han klarte ikke å sikre at kampegenskapene til disse soldatene ga dem en forholdsmessig andel av anerkjennelse og utmerkelser. Videre, til tross for påstander om at Chauvel alene hadde et klart syn på slaget, at hans kjølighet og dyktighet var avgjørende for å vinne seieren, ble navnet hans utelatt fra den lange listen over utmerkelser som ble publisert på nyttårsdag 1917. Murray tilbød Chauvel en mindre. pris (en Distinguished Service Order ) for romani som han avslo.

Da han leste Murrays beskrivelse i sin offisielle forsendelse som dekket slaget, og trykt på nytt i en Paris-utgave av 'Daily Mail', skrev Chauvel til sin kone 3. desember 1916,

Jeg er redd mine menn vil bli veldig sinte når de ser det. Jeg kan ikke forstå hvorfor den gamle mannen ikke kan yte rettferdighet mot de han skyldte så mye og det hele er så absolutt inkonsekvent med det han allerede hadde kablet.

Det var ikke før etter seieren i slaget ved Rafa at Chauvel ble utnevnt til ridderkommandør av St. Mikaels og St. Georgs orden, men denne spesielle ordenen deles ut for viktig ikke-militær tjeneste i et fremmed land. Det var ikke bare hans militærtjeneste ved Romani som ikke hadde blitt anerkjent, men også tjenesten til alle de som kjempet i Anzac Mounted Division ved Romani, ved El Arish, ved Magdhaba og ved Rafa. I september 1917, ikke lenge etter at general Edmund Allenby ble øverstkommanderende for den egyptiske ekspedisjonsstyrken, skrev Chauvel til GHQ for å påpeke urettferdigheten som ble gjort mot frontlinjetroppene hans, og erkjente at det var "vanskelig å gjøre noe nå for å rette opp dette. , men tenk på at øverstkommanderende burde vite at det er mye bitterhet over det."

Notater

Referanser

Bibliografi

  • "3rd Light Horse Brigade War Diary" . Første verdenskrigsdagbøker AWM4, 10-3-15 . Canberra: Australian War Memorial. april 1916. Arkivert fra originalen 21. mars 2011.
  • De offisielle navnene på slagene og andre engasjementer utkjempet av de militære styrkene i det britiske imperiet under den store krigen, 1914–1919, og den tredje afghanske krigen, 1919: Rapport fra kampnomenklaturkomiteen som godkjent av hærrådet presentert for parlamentet på kommando av Hans Majestet . London: Government Printer. 1921. OCLC  29078007 .
  • Bostock, Harry P. (1982). The Great Ride: The Diary of a Light Horse Brigade Scout World War 1 . Perth: Artlook Books. OCLC  12024100 .
  • Bou, Jean (2009). Light Horse: A History of Australia's Mounted Arm . Den australske hærens historie. Port Melbourne: Cambridge University Press. OCLC  320896150 .
  • Bowman-Manifold, MGE (1923). En oversikt over de egyptiske og palestinske kampanjene, 1914 til 1918 (2. utgave). Catham: Institute of Royal Engineers, W. & J. Mackay & Co. OCLC  224893679 .
  • Bruce, Anthony (2002). Det siste korstoget: Palestina-kampanjen i første verdenskrig . London: John Murray. ISBN 978-0-7195-5432-2.
  • Carver, Michael, Field Marshal Lord (2003). National Army Museum Book of The Turkish Front 1914–1918: Kampanjene ved Gallipoli, i Mesopotamia og i Palestina . London: Pan Macmillan. ISBN 978-0-283-07347-2.
  • Cutlack, Frederic Morley (1941). Australian Flying Corps i de vestlige og østlige krigsteatrene, 1914–1918 . Australias offisielle historie i krigen 1914–1918. Vol. VIII (11. utgave). Canberra: Australian War Memorial. OCLC  220900299 .
  • Dennis, Peter; Jeffrey Grey; Ewan Morris; Robin Prior; Jean Bou (2008). The Oxford Companion to Australian Military History (2. utgave). Melbourne: Oxford University Press, Australia og New Zealand. OCLC  489040963 .
  • Downes, Rupert M. (1938). "Kampanjen i Sinai og Palestina". I Butler, Arthur Graham (red.). Gallipoli, Palestina og New Guinea . Offisiell historie til den australske hærens medisinske tjenester, 1914–1918: bind 1 del II (2. utgave). Canberra: Australian War Memorial. s. 547–780. OCLC  220879097 .
  • Erickson, Edward J. (2001). Ordered to Die: A History of the Ottoman Army in the First World War . Frem av general Hüseyiln Kivrikoglu . nr. 201 Bidrag i militære studier. Westport Connecticut: Greenwood Press. OCLC  43481698 .
  • Falls, Cyril; G. MacMunn (1930). Militære operasjoner Egypt og Palestina: Fra krigsutbruddet med Tyskland til juni 1917 . Offisiell historie om den store krigen basert på offisielle dokumenter etter instruks fra den historiske seksjonen av den keiserlige forsvarskomiteen. Vol. 1. London: HM Stationery Office. OCLC  610273484 .
  • Gullett, Henry S. (1941). Den australske keiserstyrken i Sinai og Palestina, 1914–1918 . Australias offisielle historie i krigen 1914–1918. Vol. VII (11. utgave). Canberra: Australian War Memorial. OCLC  220900153 .
  • Hill, Alec Jeffrey (1978). Chauvel of the Light Horse: En biografi om general Sir Harry Chauvel, GCMG, KCB . Melbourne: Melbourne University Press. ISBN 978-0-522-84146-6.
  • Keogh, EG; Joan Graham (1955). Suez til Aleppo . Melbourne: Directorate of Military Training av Wilkie & Co. OCLC  220029983 .
  • Kinloch, Terry (2007). Devils on Horses: In the Words of the Anzacs in the Middle East 1916–19 . Auckland: Exisle Publishing. OCLC  191258258 .
  • McPherson, Joseph William (1983). Barry Carman; John McPherson (red.). Mannen som elsket Egypt: Bimbashi McPherson. Utvalg og samling av 26 bind med brev skrevet av Joseph McPherson til familien hans mellom 1901 og 1946 . Ariel Books British Broadcasting Corporation. OCLC  10372447 .
  • Moore, A. Briscoe (1920). The Mounted Riflemen in Sinai & Palestine: The Story of New Zealand's Crusaders . Christchurch: Whitcombe & Tombs. OCLC  561949575 .
  • Powles, C. Guy; A. Wilkie (1922). New Zealanderne i Sinai og Palestina . Offisiell historie New Zealands innsats i den store krigen. Vol. III. Auckland: Whitcombe & Tombs. OCLC  2959465 .
  • Preston, RMP (1921). The Desert Mounted Corps: En beretning om kavaleriets operasjoner i Palestina og Syria 1917–1918 . London: Constable & Co. OCLC  3900439 .
  • Pugsley, Christopher (2004). Anzac-opplevelsen: New Zealand, Australia og Empire i første verdenskrig . Auckland: Reed Books. OCLC  56521474 .
  • Wavell, feltmarskalk Earl (1968) [1933]. "Palestina-kampanjene". I Sheppard, Eric William (red.). A Short History of the British Army (4. utgave). London: Constable & Co. OCLC  35621223 .
  • Woodward, David R. (2006). Helvete i det hellige land: Første verdenskrig i Midtøsten . Lexington: University Press of Kentucky. ISBN 978-0-8131-2383-7.

Videre lesning