Clyde Bellecourt -
Clyde Bellecourt

fra Wikipedia, den frie encyklopedi

C Bellecourt av M Spencer.jpg
Bellecourt talte på ASU i 2016
Født
(
1936-05-08
)
8. mai 1936
Døde 11. januar 2022
(2022-01-11)
(85 år)
Okkupasjon Borgerrettighetsarrangør _
Kjent for Medstifter American Indian Movement
Slektninger Vernon Bellecourt (bror)

Clyde Howard Bellecourt (8. mai 1936 – 11. januar 2022) var en indiansk borgerrettighetsorganisator . Hans Ojibwe - navn er Nee-gon-we-way-we-dun , som betyr "Thunder Before the Storm". Han grunnla American Indian Movement (AIM) i Minneapolis , Minnesota, i 1968 sammen med Dennis Banks , Eddie Benton-Banai og George Mitchell. Hans eldste bror, Vernon Bellecourt , var også aktiv i bevegelsen.

Under Bellecourts ledelse lyktes AIM med å øke bevisstheten om stammespørsmål. AIM kastet lys over polititrakassering i Minneapolis. Bellecourt grunnla vellykkede "overlevelsesskoler" i tvillingbyene for å hjelpe indianerbarn å lære sine tradisjonelle kulturer. I 1972 innledet han marsjen til Washington, DC kalt Trail of Broken Treaties , i håp om å reforhandle føderale stammenasjoners traktater. Non-profit grupper han grunnla er designet for å forbedre økonomisk utvikling for indianere.

Tidlig liv

Clyde Bellecourt var den syvende av tolv barn født av foreldrene hans (Charles og Angeline) på White Earth Indian Reservation i det nordlige Minnesota . Blant hans eldre søsken var broren Vernon Bellecourt . Reservatet var utarmet og hjemmet hans hadde verken innlagt vann eller strøm.

I sin ungdom kjempet Bellecourt mot myndighetene, og mente at de ikke behandlet familien hans og andre indianere med respekt. Foreldrene ba ham tenke på utdannelsen og gjøre så godt han kunne. Årene på skolen var ikke hyggelige. Som gutt gikk han på en katolsk misjonsskole som ble drevet av strenge nonner av en benediktinerorden . Unge Bellecourt fanget kaniner og høstet villris og sukkerroer til han var 11 år, da han ble arrestert for skulking og kriminalitet, og sendt til Red Wing State Training School.

Da han ble løslatt fire år senere, hadde Bellecourt-familien flyttet til Minneapolis på 1950-tallet, under Indian Relocation Act av 1956 , der den føderale regjeringen oppmuntret til flytting til omgivelser der det kunne være flere jobbmuligheter. De syntes byen var vanskelig, og Bellecourt reagerte på opplevd diskriminering og følelsen av å være malplassert.

Han ble arrestert på skolen. Bellecourt ble involvert i dårlig påvirkning og pådro seg til slutt kriminelle anklager. Han ble dømt og dømt til kriminalomsorgen for voksne i St. Cloud for en rekke lovbrudd, inkludert innbrudd og ran .

I en alder av 25 ble Bellecourt overført til Stillwater fengsel i byen Minnesota , hvor han sonet resten av straffen. Der møtte han mange andre indianere, mange av dem også Ojibwe . Blant dem var Eddie Benton-Banai (Ojibwe, 1931–2020), som hadde startet et fengselskulturelt program kalt American Indian Folklore Group for Native Americans, og Dennis Banks (Ojibwe, 1937–2017). Etter å ha jobbet sammen i fengselet bestemte de seg for å lage et lignende program i Minneapolis, for å hjelpe urbane indianere gjennom eksponering for deres historie, tradisjonelle kultur og spiritualitet.

Amerikansk indianerbevegelse

Bellecourt hjalp til med å finne AIM under et møte i Minneapolis i juli 1968 med Banks og George Mitchell fra Leech Lake Reservation . Eddie Benton-Banai , som ble oppvokst på Lac Courte Oreilles-reservatet i det nordlige Wisconsin, var også en av grunnleggerne. De diskuterte hvordan de kunne øke bevisstheten om problemer som amerikanske indianere møtte i tvillingbyene, og for å løse disse problemene. Temaer inkluderte polititrakassering og brutalitet mot indianere, diskriminering av arbeidsgivere, diskriminering på skolen, dårlige boliger og høy arbeidsledighet blant amerikanske indianere. Først kalte de seg "Bekymrede indiske amerikanere", men endret til å "sikte" etter forslag fra en eldre kvinne. Banks skrev i 2004 at Bellecourt var en "mann som hadde det travelt med å få ting gjort", som "snakket med en slik intensitet at hans entusiasme feide over oss som en storm. I det øyeblikket ble AIM født." Bellecourt ble valgt til gruppens første styreleder, Dennis Banks feltdirektør, og Charles Deegan til viseformann.

De begynte å overvåke arrestasjoner av amerikanske indianere utført av den lokale politiavdelingen for å sikre at deres borgerrettigheter ble overholdt og at de ble behandlet med verdighet og respekt. Benton-Banai hadde også jobbet med denne saken før han sonet i Stillwater Prison.

I 1970 ledet han en overtakelse av Bureau of Indian Affairs-bygningen i Littleton, Colorado for å kreve at indianere ble satt til å ha ansvaret for BIA. Protesten spredte seg over hele landet, med åtte BIA-kontorer stengt.

I 1971 besøkte Bellecourt Chicago Indian Village (CIV), en inter-stammegruppe som protesterte for å øke bevisstheten om og løsninger for dårlige boligforhold for indianere i Chicago. CIV hadde okkupert det tidligere stedet for et batteri med Nike luftvernmissiler ved Belmont Harbor i Chicago.

Spor av brutte traktater

I august 1972 foreslo stammeleder Robert Burnette fra Rosebud Reservation en fredelig marsj mot Washington, DC, som ble kjent som Trail of Broken Treaties . De ønsket å fremheve feilene til den føderale regjeringen i å oppfylle sine traktatforpliktelser, og foreslo ny lovgivning for å fjerne Bureau of Indian Affairs (BIA) fra innenriksdepartementet . Gruppen støttet opprettelsen av en føderal indisk kommisjon, for å rapportere direkte til presidenten i stedet for gjennom andre tjenestemenn, for å sikre at indiske interesser ble vurdert i alle aspekter. Arrangørene planla opprinnelig en fredelig omvisning i Washington landemerker og møte med ledende myndighetspersoner for å presentere sine "20 poeng", som en liste over deres klager og krav.

Aktivistene okkuperte Department of Interiors hovedkvarter , nærmere bestemt Office of Bureau of Indian Affairs, før de begynte forhandlinger om deres 20 poeng. De skal ha forårsaket omfattende skade på traktatfiler og andre opptegnelser om historien mellom den føderale regjeringen og stammene. De ba om å få slutt på korrupsjon og dårlig ledelse innen BIA. Bellecourt og andre AIM-ledere ledet forhandlingene med den føderale regjeringen.

Skadet kne

I 1973 ble AIM-aktivister invitert til Pine Ridge Indian Reservation i South Dakota av sin lokale borgerrettighetsorganisasjon for å hjelpe til med å sikre bedre behandling fra statlig og lokal rettshåndhevelse i grensebyene, som hadde vært trege med å straffeforfølge angrep mot Lakota. De protesterte også mot den mislykkede riksrettssaken til den valgte stammelederen, Richard Wilson , som ble motarbeidet av mange på reservasjonen, og dårlige levekår. AIM okkuperte Wounded Knee , en by i reservatet. Snart ble de omringet av FBI-agenter og amerikanske marskalker. To personer ble drept i den 71-dagers væpnede kampen .

Bellecourt ble en forhandler. Etter hvert holdt han, Russell Means og Carter Camp et møte med en representant for den amerikanske presidenten. De forhandlet fram en revisjon av Wilsons drift av stammeøkonomi og en etterforskning av påståtte overgrep fra hans private milits, Guardians of the Oglala Nation (GOONs).

Etter å ha forlatt Pine Ridge, ble Bellecourt og Means arrestert i Pierre, South Dakota ; Retten satte en obligasjon til $25.000. De ble servert et besøksforbud mot å nærme seg nærmere enn fem mil til byen Wounded Knee. Etter å ha blitt løslatt på obligasjon dro Bellecourt på en innsamlingsturné over hele USA, og prøvde å samle inn penger til aktivistene som fortsatt okkuperer Wounded Knee . Anklager mot Means and Banks ble henlagt, og ingen ble brakt mot Bellecourt.

Skutt, rapportert død

Minst tre versjoner av denne historien eksisterer, og alle er enige om at Bellecourt var ubevæpnet. Han var standhaftig motstander av vold og bar ikke våpen ved Wounded Knee. Carter Camp, som nettopp hadde blitt valgt til AIMs nasjonalformann, skjøt Bellecourt på blankt hold på Rosebud-reservatet i 1973. Senere skrev Bellecourt i sin selvbiografi at han trodde Camp jobbet med FBI , en mening som ble delt med andre; Imidlertid ble Camps navn siden renset i denne forbindelse. Kulen penetrerte bukspyttkjertelen og manglet bare ryggraden. News rapporterte ham død, men han ble fløyet fra South Dakota til University of Minnesota sykehus hvor han ble frisk.

Etter at okkupasjonen av Wounded Knee tok slutt, var Bellecourt vertskap for seminarer og andre offentlige opptredener. Han hevdet at "seminaret representerer begynnelsen på en pedagogisk innsats fra AIM og et vendepunkt for organisasjonen, som håper å unngå voldelige konfrontasjoner i fremtiden." Gjennom resten av hans taletur om Wounded Knee og BIA-overtakelsen, ville Bellecourt hevde at kristendommen, utdanningskontoret og den føderale regjeringen var fiender av indianere. Han forsvarte AIM-handlinger ved BIA og Wounded Knee. Bellecourt sa: "Vi er landets utleiere, det er slutten av måneden, husleien forfaller, og AIM kommer til å samle inn."

I 1977 reiste Bellecourt til FN hvor han vitnet om USAs mishandling av indianere.

1980-tallets narkotikaanklager

dømte ham til fem års fengsel (hvorav han sonet mindre enn to). Bellecourt hadde blitt avhengig av narkotika før arrestasjonen; han sa senere at domfellelsen og fengslingen hjalp ham med å bryte avhengigheten.

Bellecourt beskrev denne gangen med beklagelse: "Jeg skulle aldri ha blitt involvert i narkotikahandel, men jeg gjorde det. Jeg har gjort feil i livet mitt, og denne var en av de verste; jeg har måtte slutte fred med det."

Jordens hjerte

Bellecourt grunnla Heart of the Earth Survival School i 1972, som ble godkjent for 501(c)(3) -status i 1974. Vedtakelsen av American Indian Education Act gjorde det mulig for indianerstammer og relaterte grupper å inngå kontrakter for å drive BIA-finansierte skoler for Indianske studenter. Heart of the Earth vant slike kontrakter i 24 år. Skolen dekket elever fra preK-12. På 1980-tallet la den til voksenopplæring og fengselsprogrammer. Heart of the Earth har koordinert et nasjonalt lovutdanningsprogram.

Utviklet som en uavhengig charterskole i 1999, da den ble ansett som et alternativ for det offentlige skoledistriktet, overtok Heart of the Earth eierskapet til nettstedet. Det fortsatte å tilby et bredt utvalg av uavhengige kulturprogrammer, tildelte stipend til indiske studenter og utviklet forskning på urfolksspråk. Charteret ble opphevet i 2008 fordi det ble oppdaget alvorlige økonomiske uregelmessigheter, og skolen ble stengt. Alt i alt ble flere indianerstudenter uteksaminert fra skolen i dens 40-årige historie enn fra alle Minneapolis offentlige skoler til sammen.

Senere aktiviteter

I 1993 ledet Bellecourt og andre protester mot politibrutalitet i Minneapolis da to berusede innfødte menn ble kjørt til sykehuset i bagasjerommet på en soldatbil.

Bellecourt fortsatte å lede nasjonale og internasjonale AIM-aktiviteter. Han koordinerte National Coalition on Racism in Sports and Media , som lenge har protestert mot at idrettslag bruker indianske maskoter og navn, og oppfordret dem til å avslutte slik praksis; Washington Redskins droppet til slutt maskoten sin i 2020 som svar på mange år med protester. Han ledet også Heart of the Earth, Inc., et tolkningssenter som ligger bak stedet for AIMs tidligere 'overlevelsesskole', som opererte fra 1972 til 2008 i Minneapolis.

Andre organisasjoner grunnlagt delvis av Bellecourt inkluderer Elaine M. Stately Peacemaker Center for indisk ungdom; AIM Patrol, som gir sikkerhet for det indiske samfunnet i Minneapolis; senteret for juridiske rettigheter; MIGIZI Communications, Inc.; Native American Community Clinic; Women of Nations Eagle Nest Shelter; og Board of American Indian OIC ( Opportunities Industrialization Center ), et jobbprogram for å hjelpe indianere med å få heltidsjobber.

Personlig liv og død

Bellecourt bodde i Minneapolis sammen med sin kone, Peggy. De fikk fire barn. Han døde av kreft 11. januar 2022, 85 år gammel. Da han døde, var Bellecourt den siste gjenlevende medgründeren av American Indian Movement.

Minnesota-guvernør Tim Walz uttalte, "Clyde Bellecourt utløste en bevegelse i Minneapolis som spredte seg over hele verden. Hans kamp for rettferdighet og rettferdighet etterlater seg en mektig arv som vil fortsette å inspirere mennesker over hele vår stat og nasjon i generasjoner fremover". I følge Minnesota Lt.-guvernør Peggy Flanagan var Neegawnwaywidung en "borgerrettighetsleder som kjempet i mer enn et halvt århundre på vegne av urbefolkningen i Minnesota og rundt om i verden. Indian Country dro fordel av Clyde Bellecourts aktivisme".

Referanser

Videre lesning

  • "Trail of Broken Treaties Caravan Moves on Washington DC", Akwesasne Notes 4.6 (1972): 1–6.
  • Davis, Julie. Survival Schools: The American Indian Movement and Community Education in the Twin Cities (University of Minnesota Press: Minneapolis, 2013)
  • Heppler, Jason A., "Framing Red Power: The American Indian Movement, the Trail of Broken Treaties, and the Politics of Media" (2009). Dissertasjoner, avhandlinger og studentforskning, Institutt for historie, University of Nebraska-Lincoln. 21. https://digitalcommons.unl.edu/historydiss/21
  • Smith, Paul C. og Robert A. Warrior. Som en orkan . New York: The New Press, 1996. 128–32, 242–43, 256.