Marilyn Monroe -
Marilyn Monroe

fra Wikipedia, den frie encyklopedi

Monroecirca1953.jpg
Monroe i 1953
Født
Norma Jeane Mortenson

(
1926-06-01
)
1. juni 1926
Los Angeles, California, USA
Døde 4. august 1962
(1962-08-04)
(36 år)
Los Angeles, California, USA
Dødsårsak Overdose barbiturat
Hvilested Westwood Village Memorial Park Cemetery
Andre navn Norma Jeane Baker
Yrke
  • Skuespillerinne
  • modell
  • sanger
Åre aktiv 1945–1962
Ektefelle(r)
Foreldre)
Slektninger Berniece Baker Miracle (halvsøster)
Nettsted
Signatur
Marilyn Monroe Signature.svg

Marilyn Monroe (født Norma Jeane Mortenson ; 1. juni 1926 – 4. august 1962) var en amerikansk skuespiller, sanger og modell. Hun ble kjent for å spille komiske " blonde bombe "-karakterer, og ble et av de mest populære sexsymbolene på 1950- og begynnelsen av 1960-tallet, samt et emblem på tidens seksuelle revolusjon . Hun var en topp-billed skuespillerinne i et tiår, og filmene hennes spilte inn 200 millioner dollar (tilsvarer 2 milliarder dollar i 2021) da hun døde i 1962. Lenge etter hennes død er Monroe fortsatt et stort ikon for popkulturen . I 1999 rangerte American Film Institute henne som sjette på listen over de største kvinnelige filmlegendene fra Hollywoods gullalder .

Monroe er født og oppvokst i Los Angeles og tilbrakte mesteparten av barndommen i fosterhjem og et barnehjem ; hun giftet seg i en alder av seksten. Hun jobbet på en fabrikk under andre verdenskrig da hun møtte en fotograf fra First Motion Picture Unit og begynte en vellykket pin-up modellkarriere , som førte til kortvarige filmkontrakter med 20th Century Fox og Columbia Pictures . Etter en rekke mindre filmroller signerte hun en ny kontrakt med Fox på slutten av 1950. I løpet av de neste to årene ble hun en populær skuespillerinne med roller i flere komedier, inkludert As Young as You Feel og Monkey Business , og i dramaene Clash by Night og Don't Bother to Knock . Hun møtte en skandale da det ble avslørt at hun hadde posert for nakenbilder før hun ble stjerne, men historien skadet ikke karrieren hennes og resulterte i stedet i økt interesse for filmene hennes.

I 1953 var Monroe en av de mest salgbare Hollywood-stjernene; hun hadde hovedroller i film noir Niagara , som åpenlyst stolte på hennes sexappeal, og komediene Gentlemen Prefer Blondes og How to Marry a Millionaire , som etablerte hennes stjernebilde som en "stum blondine". Samme år ble nakenbildene hennes brukt som midtfold og på forsiden av den første utgaven av Playboy . Hun spilte en betydelig rolle i opprettelsen og forvaltningen av sitt offentlige image gjennom hele karrieren, men hun ble skuffet da hun ble typecastet og underbetalt av studioet. Hun ble kortvarig suspendert tidlig i 1954 for å ha nektet et filmprosjekt, men kom tilbake for å spille i The Seven Year Itch (1955), en av de største billettkontorsuksessene i karrieren.

Da studioet fortsatt var motvillige til å endre Monroes kontrakt, grunnla hun sitt eget filmproduksjonsselskap i 1954. Hun dedikerte 1955 til å bygge selskapet og begynte å studere metodeskuespill under Lee Strasberg ved Actors Studio . Senere samme år tildelte Fox henne en ny kontrakt, som ga henne mer kontroll og en større lønn. Hennes påfølgende roller inkluderte en kritikerrost forestilling i Bus Stop (1956) og hennes første uavhengige produksjon i The Prince and the Showgirl (1957). Hun vant en Golden Globe for beste skuespillerinne for sin rolle i Some Like It Hot (1959), en kritisk og kommersiell suksess. Hennes siste fullførte film var dramaet The Misfits (1961).

Monroes urolige privatliv fikk mye oppmerksomhet. Hun slet med avhengighet og stemningslidelser . Ekteskapene hennes med den pensjonerte baseballstjernen Joe DiMaggio og dramatikeren Arthur Miller ble svært publisert, men endte med skilsmisse. 4. august 1962 døde hun 36 år gammel av en overdose barbiturater hjemme hos henne i Los Angeles. Hennes død ble dømt som et sannsynlig selvmord.

Liv og karriere

1926–1943: Barndom og første ekteskap

Monroe som spedbarn, iført en hvit kjole og sittende på et saueskinnsteppe
Monroe som spedbarn, ca.
 1927

Monroe ble født som Norma Jeane Mortenson 1. juni 1926 på Los Angeles County Hospital i Los Angeles, California. Moren hennes, Gladys Pearl Baker (née Monroe) ble født i Piedras Negras, Coahuila , Mexico , til en fattig Midtvest -familie som hadde migrert til California ved århundreskiftet. I en alder av 15 giftet Gladys seg med John Newton Baker, en voldelig mann ni år eldre enn henne. De hadde to barn som het Robert (1917–1933) og Berniece (1919–2014). Hun søkte med hell om skilsmisse og eneforvaring i 1923, men Baker kidnappet barna like etter og flyttet med dem til hjemlandet Kentucky .

Monroe ble ikke fortalt at hun hadde en søster før hun var 12 og møtte Berniece for første gang som voksen. Etter skilsmissen jobbet Gladys som filmnegativkutter hos Consolidated Film Industries . I 1924 giftet hun seg med Martin Edward Mortensen, men de skilte seg bare noen måneder senere og ble skilt i 1928. I 2022 indikerte DNA-testing at faren til Monroe var Charles Stanley Gifford, Gladys' medarbeider som hun hadde en affære med i 1925.

Selv om Gladys var mentalt og økonomisk uforberedt på et barn, var Monroes tidlige barndom stabil og lykkelig. Gladys plasserte datteren sin hos evangeliske kristne fosterforeldre Albert og Ida Bolender i landsbyen Hawthorne . Der bodde hun også de første seks månedene, helt til hun ble tvunget til å flytte tilbake til byen på grunn av jobb. Hun begynte så å besøke datteren i helgene. Sommeren 1933 kjøpte Gladys et lite hus i Hollywood med et lån fra Home Owners' Loan Corporation og flyttet syv år gamle Monroe inn hos henne.

De delte huset med losjerende, skuespillerne George og Maude Atkinson og deres datter, Nellie. I januar 1934 fikk Gladys et mentalt sammenbrudd og ble diagnostisert med paranoid schizofreni . Etter flere måneder på et hvilehjem ble hun innlagt på Metropolitan State Hospital . Hun tilbrakte resten av livet inn og ut av sykehus og var sjelden i kontakt med Monroe. Monroe ble en menighet i staten , og hennes mors venn, Grace Goddard, tok ansvar for hennes og morens saker.

Monroe med sin første ektemann, James Dougherty, ca.
 1943–44
. De giftet seg da hun var 16 år gammel.

I løpet av de neste fire årene endret Monroes livssituasjon seg ofte. De første 16 månedene fortsatte hun å bo sammen med Atkinsons, og kan ha blitt seksuelt misbrukt i løpet av denne tiden. Alltid en sjenert jente, utviklet hun nå også stamming og ble tilbaketrukket. Sommeren 1935 bodde hun kort hos Grace og ektemannen Erwin "Doc" Goddard og to andre familier. I september 1935 plasserte Grace henne i Los Angeles Orphans Home. Barnehjemmet var "en mønsterinstitusjon" og ble beskrevet i positive termer av jevnaldrende, men Monroe følte seg forlatt.

Oppmuntret av barnehjemmets ansatte som trodde at Monroe ville bli lykkeligere å bo i en familie, ble Grace hennes juridiske verge i 1936, men tok henne ikke ut av barnehjemmet før sommeren 1937. Monroes andre opphold hos Goddards varte bare noen få måneder fordi doktoren misbrukte henne. Hun bodde deretter korte perioder med sine slektninger og Graces venner og slektninger i Los Angeles og Compton .

Det var Monroes barndomsopplevelser som først fikk henne til å ville bli skuespiller: «Jeg likte ikke verden rundt meg fordi den var litt dyster... Da jeg hørte at dette var skuespill, sa jeg at det er det jeg vil bli ... Noen av fosterfamiliene mine pleide å sende meg på kino for å få meg ut av huset og der satt jeg hele dagen og langt ut på natten. Der oppe foran, der med skjermen så stor, et lite barn helt alene, og jeg elsket det."

Monroe fant et mer permanent hjem i september 1938, da hun begynte å bo hos Graces tante, Ana Lower, i Sawtelle . Hun ble registrert på Emerson Junior High School og gikk til ukentlige Christian Science- tjenester med Lower. Monroe var ellers en middelmådig elev, men utmerket seg i å skrive og bidro til skoleavisen. På grunn av den eldre Lowers helseproblemer, kom Monroe tilbake for å bo hos Goddards i Van Nuys rundt tidlig i 1941.

Samme år begynte hun å gå på Van Nuys High School . I 1942 flyttet selskapet som ansatte Doc Goddard ham til West Virginia . California barnevernlover forhindret Goddards fra å ta Monroe ut av staten, og hun sto overfor å måtte returnere til barnehjemmet. Som en løsning giftet hun seg med naboenes 21 år gamle sønn, fabrikkarbeider James Dougherty , 19. juni 1942, like etter hennes 16-årsdag.

Monroe droppet deretter ut av videregående og ble husmor. Hun fant seg selv og Dougherty feil og uttalte senere at hun "døyde av kjedsomhet" under ekteskapet. I 1943 vervet Dougherty seg til Merchant Marine og ble stasjonert på Santa Catalina Island , hvor Monroe flyttet med ham.

1944–1948: Modellering og første filmroller

Portrett av Monroe på 20 år, tatt på Radioplane Munitions Factory
Et bilde av Monroe tatt av David Conover i midten av 1944 på Radioplane Company

I april 1944 ble Dougherty sendt ut til Stillehavet , og han ville forbli der i det meste av de neste to årene. Monroe flyttet inn hos svigerfamilien og begynte i jobb i Radioplane Company , en ammunisjonsfabrikk i Van Nuys. På slutten av 1944 møtte hun fotografen David Conover , som hadde blitt sendt av US Army Air Forces ' First Motion Picture Unit til fabrikken for å ta moralske bilder av kvinnelige arbeidere. Selv om ingen av bildene hennes ble brukt, sluttet hun å jobbe på fabrikken i januar 1945 og begynte å modellere for Conover og vennene hans. Hun trosset sin utplasserte ektemann, flyttet på egen hånd og signerte en kontrakt med Blue Book Model Agency i august 1945.

Byrået anså Monroes figur mer egnet for pin-up enn high fashion-modellering, og hun ble mest omtalt i reklame og herreblader. For å gjøre seg selv mer arbeidsdyktig, rettet hun håret og farget det blondt. Ifølge Emmeline Snively, byråets eier, ble Monroe raskt en av deres mest ambisiøse og hardtarbeidende modeller; tidlig i 1946 hadde hun dukket opp på 33 magasinforsider for publikasjoner som Pageant , US Camera , Laff og Peek . Som modell brukte Monroe av og til pseudonymet Jean Norman.

En smilende Monroe sitter på en strand og lener seg tilbake på armene.  Hun har på seg bikini og kilesandaler.
Monroe poserer som en pin-up-modell for et postkortfotografi c.
 1940-tallet

Gjennom Snively signerte Monroe en kontrakt med et skuespillerbyrå i juni 1946. Etter et mislykket intervju hos Paramount Pictures , ble hun gitt en skjermtest av Ben Lyon , en leder av 20th Century-Fox . Konsernsjef Darryl F. Zanuck var lite begeistret for det, men han ga henne en standard seks måneders kontrakt for å unngå at hun ble signert av rivaliserende studio RKO Pictures . Monroes kontrakt begynte i august 1946, og hun og Lyon valgte artistnavnet "Marilyn Monroe". Fornavnet ble valgt av Lyon, som ble minnet om Broadway-stjernen Marilyn Miller ; det siste var Monroes mors pikenavn. I september 1946 skilte hun seg fra Dougherty, som var imot karrieren hennes.

Monroe tilbrakte sine første seks måneder på Fox med å lære skuespill, sang og danse, og observere filmproduksjonsprosessen. Kontrakten hennes ble fornyet i februar 1947, og hun fikk sine første filmroller, bitroller i Dangerous Years (1947) og Scudda Hoo! Scudda Hay! (1948). Studioet meldte henne også inn i Actors' Laboratory Theatre , en skuespillerskole som underviste i teknikkene til Group Theatre ; hun uttalte senere at det var "min første smak av hva ekte skuespill i et ekte drama kunne være, og jeg ble hekta". Til tross for hennes entusiasme, mente lærerne hennes at hun var for sjenert og usikker til å ha en fremtid innen skuespill, og Fox fornyet ikke kontrakten i august 1947. Hun vendte tilbake til å modellere mens hun også gjorde sporadiske strøjobber i filmstudioer, som å jobbe som danser «pacer» bak kulissene for å holde lederne på rett plass ved musikalske sett.

Monroe i et reklamebilde tatt i 1948

Monroe var fast bestemt på å klare det som skuespillerinne, og fortsatte å studere ved Actors' Lab. Hun hadde en liten rolle i stykket Glamour PreferredBliss-Hayden Theatre , men det tok slutt etter et par forestillinger. For å bygge nettverk besøkte hun produsentenes kontorer, ble venn med sladderspaltist Sidney Skolsky og underholdt innflytelsesrike mannlige gjester på studiotilstelninger, en praksis hun hadde begynt på Fox. Hun ble også en venn og en og annen sexpartner av Fox-sjef Joseph M. Schenck , som overtalte vennen Harry Cohn , sjefen for Columbia Pictures , til å signere henne i mars 1948.

Hos Columbia ble Monroes utseende modellert etter Rita Hayworth , og håret hennes var bleket platinablondt. Hun begynte å jobbe med studioets hoveddramatrener, Natasha Lytess , som skulle forbli hennes mentor til 1955. Hennes eneste film i studio var lavbudsjettmusikalen Ladies of the Chorus (1948), der hun hadde sin første hovedrolle som en refrengjente som blir kurtisert av en velstående mann. Hun testet også for hovedrollen i Born Yesterday (1950), men kontrakten hennes ble ikke fornyet i september 1948. Ladies of the Chorus ble utgitt måneden etter og ble ingen suksess.

1949–1952: Gjennombruddsår

Monroe i Asfaltjungelen.  Hun har på seg en svart kjole og står i en døråpning, vendt mot en mann iført en trenchcoat og en fedora
Monroe i The Asphalt Jungle (1950), en av hennes tidligste forestillinger som fikk oppmerksomhet fra filmkritikere.

Da kontrakten hennes i Columbia ble avsluttet, vendte Monroe tilbake til modellering igjen. Hun skjøt en reklamefilm for Pabst- øl og poserte i kunstneriske nakenbilder av Tom Kelley for John Baumgarth-kalendere (med navnet 'Mona Monroe'). Monroe hadde tidligere posert toppløs eller kledd i bikini for andre artister som Earl Moran , og følte seg komfortabel med nakenhet. Kort tid etter at hun forlot Columbia, møtte hun også og ble protegée og elskerinne til Johnny Hyde , visepresidenten for William Morris Agency .

Gjennom Hyde fikk Monroe små roller i flere filmer, inkludert i to kritikerroste verk: Joseph Mankiewiczs drama All About Eve (1950) og John Hustons film noir The Asphalt Jungle (1950). Til tross for at skjermtiden hennes bare var noen få minutter i sistnevnte, fikk hun en omtale i Photoplay og ifølge biograf Donald Spoto "flyttet seg effektivt fra filmmodell til seriøs skuespillerinne". I desember 1950 forhandlet Hyde en syvårskontrakt for Monroe med 20th Century-Fox. I henhold til vilkårene kunne Fox velge å ikke fornye kontrakten etter hvert år. Hyde døde av et hjerteinfarkt bare dager senere, som gjorde Monroe ødelagt.

I 1951 hadde Monroe biroller i tre moderat vellykkede Fox-komedier: As Young as You Feel , Love Nest og Let's Make It Legal . I følge Spoto inneholdt alle de tre filmene henne "i hovedsak [som] et sexy ornament", men hun fikk litt ros fra kritikere: Bosley Crowther fra The New York Times beskrev henne som "superb" i As Young As You Feel og Ezra Goodman fra The New York Times Los Angeles Daily News kalte henne "en av de smarteste kommende [skuespillerne]" for Love Nest .

Hennes popularitet blant publikum var også økende: hun mottok flere tusen fanbrev i uken, og ble erklært "Miss Cheesecake of 1951" av hæravisen Stars and Stripes , noe som gjenspeiler preferansene til soldater i Korea-krigen . I februar 1952 kåret Hollywood Foreign Press Association Monroe til den "beste unge billettkontorpersonligheten". I sitt private liv hadde Monroe et kort forhold til regissør Elia Kazan og datet også kort med flere andre menn, inkludert regissør Nicholas Ray og skuespillerne Yul Brynner og Peter Lawford . Tidlig i 1952 begynte hun en svært publisert romanse med den pensjonerte New York Yankees baseballstjernen Joe DiMaggio , en av tidens mest kjente sportspersonligheter.

Monroe med Keith Andes i Clash by Night (1952). Filmen tillot Monroe å vise mer av skuespillerutvalget hennes i en dramatisk rolle.

Monroe befant seg i sentrum av en skandale i mars 1952, da hun avslørte offentlig at hun hadde posert for en nakenkalender i 1949. Studioet hadde fått vite om bildene og at det ryktes offentlig at hun var modellen noen uker før, og sammen med Monroe bestemte seg for at for å unngå å skade karrieren hennes, var det best å innrømme for dem mens de understreket at hun hadde vært blakk på det tidspunktet. Strategien fikk hennes offentlige sympati og økte interessen for filmene hennes, som hun nå mottok toppfakturering for . I kjølvannet av skandalen ble Monroe omtalt på forsiden av Life som «Talk of Hollywood», og sladderspaltist Hedda Hopper erklærte henne som «ostekakedronningen» som ble «kutt i billettkontor». Tre av Monroes filmer — Clash by Night , Don't Bother to Knock og We're Not Married! - ble løslatt kort tid etter for å kapitalisere på allmennhetens interesse.

Til tross for hennes nyvunne popularitet som sexsymbol, ønsket Monroe også å vise frem mer av skuespillerutvalget hennes. Hun hadde begynt å ta skuespillertimer med Michael Chekhov og mime Lotte Goslar like etter at hun begynte på Fox-kontrakten, og Clash by Night og Don't Bother to Knock viste henne i forskjellige roller. I førstnevnte, et drama med Barbara Stanwyck i hovedrollen og regissert av Fritz Lang , spilte hun en fiskehermetikkarbeider; for å forberede seg tilbrakte hun tid i en fiskehermetikkfabrikk i Monterey . Hun fikk positive anmeldelser for opptredenen sin: The Hollywood Reporter uttalte at "hun fortjener hovedrollestatus med sin utmerkede tolkning", og Variety skrev at hun "har en enkel levering som gjør henne til en sjanse for popularitet". Sistnevnte var en thriller der Monroe spilte hovedrollen som en mentalt forstyrret barnevakt og som Zanuck brukte for å teste sine evner i en tyngre dramatisk rolle. Den fikk blandede anmeldelser fra kritikere, med Crowther som anså henne for uerfaren til den vanskelige rollen, og Variety beskyldte manuset for filmens problemer.

Monroe, iført en gjennomsiktig blondekåpe og diamantøredobber, sitter ved et toalettbord og ser utenfor kameraet med et sjokkert uttrykk
Monroe i Don't Bother to Knock (1952)

Monroes tre andre filmer i 1952 fortsatte med hennes typecasting i komiske roller som fremhevet hennes sexappeal. I Vi er ikke gift! , hennes rolle som en skjønnhetskonkurransedeltaker ble opprettet utelukkende for å "presentere Marilyn i to badedrakter", ifølge forfatteren Nunnally Johnson . I Howard Hawks Monkey Business , der hun opptrådte overfor Cary Grant , spilte hun en sekretær som er en "stum, barnslig blondine, uskyldig uvitende om ødeleggelsen hennes sexiness forårsaker rundt henne".

I O. Henry's Full House , sammen med Charles Laughton , dukket hun opp i en forbipasserende vignett som en gatevandrer fra det nittende århundre. Monroe bidro til ryktet hennes som et nytt sexsymbol med publisitetsstunts det året: hun hadde på seg en avslørende kjole da hun opptrådte som Grand Marshal på Miss America Pageant- paraden, og fortalte sladderspaltist Earl Wilson at hun vanligvis ikke brukte undertøy. Ved slutten av året kåret sladderspaltist Florabel Muir Monroe til « it girl » fra 1952.

I løpet av denne perioden fikk Monroe et rykte for å være vanskelig å jobbe med, noe som ville forverres etter hvert som karrieren hennes utviklet seg. Hun var ofte forsinket eller dukket ikke opp i det hele tatt, husket ikke replikkene sine, og ville kreve flere gjentak før hun var fornøyd med prestasjonen. Hennes avhengighet av skuespillertrenerne hennes - Natasha Lytess og deretter Paula Strasberg - irriterte også regissører. Monroes problemer har blitt tilskrevet en kombinasjon av perfeksjonisme, lav selvtillit og sceneskrekk.

Hun mislikte sin mangel på kontroll på filmsett og opplevde aldri lignende problemer under fotoseanser, der hun hadde mer å si over opptredenen sin og kunne være mer spontan i stedet for å følge et manus. For å lindre angsten og den kroniske søvnløsheten begynte hun å bruke barbiturater , amfetamin og alkohol, noe som også forverret problemene hennes, selv om hun ikke ble alvorlig avhengig før i 1956. Ifølge Sarah Churchwell , noe av Monroes oppførsel, spesielt senere i karrieren hennes , var også et svar på nedlatenhet og sexisme til hennes mannlige medstjerner og regissører. På samme måte har biograf Lois Banner uttalt at hun ble mobbet av mange av regissørene hennes.

1953: Rising star

Monroe i Niagara.  Et nærbilde av ansiktet og skuldrene hennes;  hun har på seg ørepynt i gull og en sjokkerende rosa topp
Monroe i Niagara (1953), som dvelet ved hennes sexappeal
Monroe i Gentlemen foretrekker blondiner.  Hun har på seg en sjokkerende rosa kjole med matchende hansker og diamantsmykker, og er omgitt av menn i smoking
Monroe fremførte sangen " Diamonds Are a Girl's Best Friend " i Gentlemen Prefer Blondes (1953)
Monroe i How to Marry a Millionaire.  Hun har på seg en oransje badedrakt og sitter ved siden av Betty Grable, som har på seg shorts og skjorte, og Lauren Bacall, som har på seg en blå kjole.
Monroe, Betty Grable og Lauren Bacall i How to Marry a Millionaire , hennes største billettkontorsuksess i 1953

Monroe spilte hovedrollen i tre filmer som ble utgitt i 1953 og dukket opp som et stort sexsymbol og en av Hollywoods mest bankable artister. Den første var Technicolor film noir Niagara , der hun spilte en femme fatale som planla å myrde mannen sin, spilt av Joseph Cotten . Da hadde Monroe og makeupartisten hennes Allan "Whitey" Snyder utviklet hennes "varemerke" sminke-look: mørke buede bryn, blek hud, "glitrende" røde lepper og et skjønnhetsmerke . I følge Sarah Churchwell var Niagara en av de mest åpenlyst seksuelle filmene i Monroes karriere. I noen scener ble Monroes kropp bare dekket av et laken eller et håndkle, ansett som sjokkerende av moderne publikum. Niagaras mest kjente scene er et 30-sekunders langskudd bak Monroe der hun sees gå med hoftene svaiende, noe som ble mye brukt i filmens markedsføring.

Da Niagara ble utgitt i januar 1953, protesterte kvinneklubber det som umoralsk, men det viste seg populært blant publikum. Mens Variety anså det som "klisjéaktig" og "sykelig", kommenterte New York Times at "fossen og Miss Monroe er noe å se", som selv om Monroe kanskje ikke er "den perfekte skuespillerinnen på dette tidspunktet ... hun kan være forførende "selv når hun går". Monroe fortsatte å tiltrekke seg oppmerksomhet ved å ha på seg avslørende antrekk, mest kjent ved Photoplay - prisene i januar 1953, hvor hun vant prisen "Fastest Rising Star". En plissert "sunburst" midjetrang, dyp decolleté-gull lamékjole designet av William Travilla for Gentlemen Prefer Blondes, men knapt sett i filmen, skulle bli en sensasjon. Tilskyndet av slike bilder kalte veteranstjernen Joan Crawford offentlig oppførselen "upassende en skuespillerinne og en dame".

Mens Niagara gjorde Monroe til et sexsymbol og etablerte hennes "utseende", sementerte hennes andre film fra 1953, den satiriske musikalkomedien Gentlemen Prefer Blondes , skjermpersonaen hennes som en " stum blondine ". Basert på Anita Loos ' roman og dens Broadway -versjon, fokuserer filmen på to "gullgravende" showgirls spilt av Monroe og Jane Russell . Monroes rolle var opprinnelig ment for Betty Grable , som hadde vært 20th Century-Foxs mest populære " blonde bombe " på 1940-tallet; Monroe formørket henne raskt som en stjerne som kunne appellere til både mannlige og kvinnelige publikum.

Som en del av filmens reklamekampanje presset hun og Russell hånden og fotsporene sine i våt betong utenfor Graumans kinesiske teater i juni. Gentlemen Prefer Blondes ble utgitt kort tid etter og ble en av årets største billettkontorsuksesser. Crowther fra The New York Times og William Brogdon fra Variety kommenterte begge Monroe positivt, og la seg spesielt merke til hennes fremførelse av " Diamonds Are a Girl's Best Friend "; ifølge sistnevnte demonstrerte hun "evnen til å ha sex med en sang samt peke opp øyeverdiene til en scene ved hennes tilstedeværelse".

I september debuterte Monroe på TV i Jack Benny Show , og spilte Jacks fantasikvinne i episoden "Honolulu Trip". Hun spilte sammen med Betty Grable og Lauren Bacall i sin tredje film for året, How to Marry a Millionaire , utgitt i november. Den inneholdt Monroe som en naiv modell som slår seg sammen med vennene sine for å finne rike ektemenn, og gjentar den vellykkede formelen Gentlemen Prefer Blondes . Det var den andre filmen som noen gang ble utgitt i CinemaScope , et widescreen-format som Fox håpet ville trekke publikum tilbake til kinoene da TV begynte å forårsake tap for filmstudioene. Til tross for blandede anmeldelser, var filmen Monroes største billettkontorsuksess på det tidspunktet i karrieren.

Monroe ble oppført i den årlige Top Ten Money Making Stars Poll i både 1953 og 1954, og ifølge Fox-historikeren Aubrey Solomon ble studioets "største ressurs" sammen med CinemaScope. Monroes posisjon som et ledende sexsymbol ble bekreftet i desember 1953, da Hugh Hefner omtalte henne på forsiden og som midtfolder i den første utgaven av Playboy ; Monroe samtykket ikke til publiseringen. Forsidebildet var et fotografi tatt av henne ved Miss America Pageant-paraden i 1952, og midtfolden inneholdt et av hennes nakenbilder fra 1949.

1954–1955: Konflikter med 20th Century-Fox og ekteskap med Joe DiMaggio

Monroe hadde blitt en av 20th Century-Foxs største stjerner, men kontrakten hennes hadde ikke endret seg siden 1950, noe som betyr at hun fikk langt mindre betalt enn andre stjerner av hennes størrelse og kunne ikke velge prosjektene sine. Forsøkene hennes på å dukke opp i filmer som ikke ville fokusere på henne som en pin-up, hadde blitt hindret av studiosjefen Darryll F. Zanuck, som hadde en sterk personlig motvilje mot henne og ikke trodde hun ville tjene like mye på studioet. inntekter i andre typer roller. Under press fra studioets eier, Spyros Skouras , hadde Zanuck også bestemt at Fox utelukkende skulle fokusere på underholdning for å maksimere fortjenesten og kansellerte produksjonen av alle "seriøse filmer". I januar 1954 suspenderte han Monroe da hun nektet å begynne å filme enda en musikalsk komedie, The Girl in Pink Tights .

Nærbilde av Monroe og DiMaggio som kysser;  hun har på seg en mørk dress med hvit pelskrage og han en mørk dress.
Monroe og Joe DiMaggio etter å ha giftet seg i San Francisco rådhus i januar 1954

Dette var forsidenyheter, og Monroe tok umiddelbart grep for å motvirke negativ publisitet. 14. januar ble hun og Joe DiMaggio gift på rådhuset i San Francisco . Deretter reiste de til Japan, og kombinerte en bryllupsreise med forretningsreisen hans. Fra Tokyo reiste hun alene til Korea, hvor hun deltok i et USO -show, og sang sanger fra filmene sine for over 60 000 amerikanske marinesoldater over en fire-dagers periode. Etter at hun kom tilbake til USA, ble hun tildelt Photoplays

"
Most Popular Female Star"-pris. Monroe tok et oppgjør med Fox i mars, med løftet om en ny kontrakt, en bonus på $100 000 og en hovedrolle i filmatiseringen av Broadway-suksessen The Seven Year Itch .

I april 1954 ble Otto Premingers vestlige River of No Return , den siste filmen som Monroe hadde filmet før suspensjonen, utgitt. Hun kalte den en " Z-grade cowboyfilm der skuespillet ble nummer to etter sceneriet og CinemaScope-prosessen", men den var populær blant publikum. Den første filmen hun laget etter suspensjonen var musikalen There's No Business Like Show Business , som hun mislikte sterkt, men studioet krevde at hun skulle gjøre for å droppe The Girl in Pink Tights . Den var mislykket ved utgivelsen på slutten av 1954, med Monroes opptreden ansett som vulgær av mange kritikere.

Monroe poserer for fotografer, iført en hvit halternekk-kjole, som er blåst opp av luft fra en t-banerist hun står på.
Monroe poserer for fotografer i The Seven Year Itch (1955)

I september 1954 begynte Monroe å filme Billy Wilders komedie The Seven Year Itch , med hovedrollen overfor Tom Ewell som en kvinne som blir gjenstand for hennes gifte nabos seksuelle fantasier. Selv om filmen ble skutt i Hollywood, bestemte studioet seg for å generere reklame på forhånd ved å iscenesette filmingen av en scene der Monroe står på en t-banerist med luften som blåser opp skjørtet til den hvite kjolen hennesLexington Avenue på Manhattan. Shooten varte i flere timer og trakk nesten 2000 tilskuere. "T-baneristscenen" ble en av Monroes mest kjente og The Seven Year Itch ble en av årets største kommersielle suksesser etter utgivelsen i juni 1955.

Publisitetsstuntet plasserte Monroe på internasjonale forsider, og det markerte også slutten på ekteskapet hennes med DiMaggio, som ble rasende over det. Fagforeningen hadde vært plaget fra starten av hans sjalusi og kontrollerende holdning; han var også fysisk voldelig. Etter å ha returnert fra NYC til Hollywood i oktober 1954, søkte Monroe om skilsmisse, etter bare ni måneders ekteskap.

Etter å ha filmet for The Seven Year Itch avsluttet i november 1954, forlot Monroe Hollywood til østkysten, hvor hun og fotografen Milton Greene grunnla sitt eget produksjonsselskap, Marilyn Monroe Productions (MMP) - en handling som senere har blitt kalt "instrumental" i sammenbruddet av studiosystemet . Monroe uttalte at hun var "lei av de samme gamle sexrollene" og hevdet at hun ikke lenger var under kontrakt med Fox, siden den ikke hadde oppfylt sine plikter, for eksempel å betale henne den lovede bonusen. Dette begynte en årelang juridisk kamp mellom henne og Fox i januar 1955. Pressen latterliggjorde i stor grad Monroe og hun ble parodiert i Broadway-skuespillet Will Success Spoil Rock Hunter? (1955), der hennes lookalike Jayne Mansfield spilte en dum skuespillerinne som starter sitt eget produksjonsselskap.

Monroe, som har på seg et skjørt, bluse og jakke, står under et skilt til Actors Studio og ser opp mot det
Monroe i Actors Studio i 1961

Etter å ha grunnlagt MMP, flyttet Monroe til Manhattan og brukte 1955 på å studere skuespill. Hun tok kurs hos Constance Collier og deltok på workshops om metodeskuespill i Actors Studio , drevet av Lee Strasberg . Hun vokste nær Strasberg og kona Paula, fikk privattimer hjemme hos dem på grunn av sin sjenanse, og ble snart et familiemedlem. Hun erstattet sin gamle skuespillertrener, Natasha Lytess, med Paula; Strasbergene forble en viktig innflytelse resten av karrieren hennes. Monroe begynte også å gjennomgå psykoanalyse , ettersom Strasberg mente at en skuespiller må konfrontere sine emosjonelle traumer og bruke dem i forestillingene sine.

Monroe fortsatte forholdet til DiMaggio til tross for den pågående skilsmisseprosessen; hun datet også skuespilleren Marlon Brando og dramatikeren Arthur Miller . Hun ble først introdusert for Miller av Elia Kazan på begynnelsen av 1950-tallet. Affæren mellom Monroe og Miller ble stadig mer alvorlig etter oktober 1955, da skilsmissen hennes ble avsluttet og han skilte seg fra sin kone. Studioet oppfordret henne til å avslutte det, da Miller ble etterforsket av FBI for påstander om kommunisme og hadde blitt stevnet av House Un-American Activities Committee , men Monroe nektet. Forholdet førte til at FBI åpnet en fil om henne.

Mot slutten av året signerte Monroe og Fox en ny syvårskontrakt, ettersom MMP ikke ville være i stand til å finansiere filmer alene, og studioet var ivrige etter å få Monroe til å jobbe for dem igjen. Fox ville betale henne 400 000 dollar for å lage fire filmer, og ga henne retten til å velge sine egne prosjekter, regissører og kinematografer. Hun ville også være fri til å lage en film med MMP per hver fullført film for Fox.

1956–1959: Kritisk anerkjennelse og ekteskap med Arthur Miller

Beskåret bilde av Monroe og Miller som skjærer kaken i bryllupet deres.  Sløret hennes er løftet fra ansiktet hennes og han har på seg en hvit skjorte med mørkt slips.
Monroe og Arthur Miller i bryllupet deres i juni 1956

Monroe begynte 1956 med å kunngjøre sin seier over 20th Century-Fox. Pressen skrev nå positivt om hennes beslutning om å kjempe mot studioet; Time kalte henne en "slu forretningskvinne" og Look spådde at seieren ville være "et eksempel på individet mot flokken i årene som kommer". Derimot førte Monroes forhold til Miller til noen negative kommentarer, som Walter Winchells uttalelse om at "Amerikas mest kjente blonde bevegelige bildestjerne er nå kjæresten til den venstreorienterte intelligentsiaen."

I mars begynte Monroe å filme dramaet Bus Stop , hennes første film under den nye kontrakten. Hun spilte Chérie, en saloon-sanger hvis drømmer om stjernestatus kompliseres av en naiv cowboy som forelsker seg i henne. For rollen lærte hun en Ozark-aksent , valgte kostymer og sminke som manglet glamouren fra hennes tidligere filmer, og sørget for bevisst middelmådig sang og dans. Broadway- direktør Joshua Logan gikk med på å regissere, til tross for at han først tvilte på skuespillerevnene hennes og visste om ryktet hennes for å være vanskelig.

Filmingen fant sted i Idaho og Arizona , med Monroe "teknisk ansvarlig" som sjef for MMP, og av og til tok avgjørelser om kinematografi og med Logan som tilpasset seg hennes kroniske forsinkelser og perfeksjonisme. Opplevelsen endret Logans mening om Monroe, og han sammenlignet henne senere med Charlie Chaplin i hennes evne til å blande komedie og tragedie.

Monroe og Don Murray på bussholdeplassen.  Hun har på seg en fillete frakk og en liten lue bundet med bånd og har en krangel med Murray, som har på seg jeans, dongerijakke og cowboyhatt.
Monroes dramatiske opptreden i Bus Stop (1956) markerte en avgang fra hennes tidligere komedier.

Den 29. juni ble Monroe og Miller gift ved Westchester County Court i White Plains, New York ; to dager senere hadde de en jødisk seremoni hjemme hos Kay Brown , Millers litterære agent, i Waccabuc, New York . Med ekteskapet konverterte Monroe til jødedommen , noe som førte til at Egypt forbød alle filmene hennes. På grunn av Monroes status som sexsymbol og Millers image som intellektuell, så media forbundet som et misforhold, noe som fremgår av Varietys overskrift, "Egghead Weds Hourglass"

Bus Stop ble utgitt i august 1956 og ble kritisk og kommersiell suksess. The Saturday Review of Literature skrev at Monroes opptreden "effektivt fjerner en gang for alle forestillingen om at hun bare er en glamourpersonlighet", og Crowther proklamerte: "Hold fast i stolene deres, alle sammen, og gjør deg klar for en raslende overraskelse. Marilyn Monroe har endelig bevist at hun var skuespiller." Hun mottok også en Golden Globe for beste skuespillerinne-nominasjon for sin opptreden.

I august begynte Monroe også å filme MMPs første uavhengige produksjon, The Prince and the Showgirl , i Pinewood Studios i England. Basert på et skuespill fra 1953 av Terence Rattigan , skulle det regisseres og co-produseres av, og medstjerne, Laurence Olivier . Produksjonen ble komplisert av konflikter mellom ham og Monroe. Olivier, som også hadde regissert og spilt hovedrollen i scenespillet, gjorde henne sint med den nedlatende uttalelsen "Alt du trenger å gjøre er å være sexy", og med kravet hans gjenskaper hun Vivien Leighs scenetolkning av karakteren. Han mislikte også den konstante tilstedeværelsen til Paula Strasberg, Monroes fungerende trener, på settet. Som gjengjeldelse ble Monroe lite samarbeidsvillig og begynte bevisst å komme for sent, og uttalte senere at "hvis du ikke respekterer artistene dine, kan de ikke fungere bra."

Olivier og Monroe

Monroe opplevde også andre problemer under produksjonen. Hennes avhengighet av legemidler eskalerte, og ifølge Spoto hadde hun en spontanabort. Hun og Greene kranglet også om hvordan MMP skulle drives. Til tross for vanskelighetene, ble filmingen fullført etter planen innen utgangen av 1956. The Prince and the Showgirl ble utgitt til blandede anmeldelser i juni 1957 og viste seg å være upopulær blant det amerikanske publikummet. Den ble bedre mottatt i Europa, hvor hun ble tildelt den italienske David di Donatello og den franske Crystal Star- prisen og ble nominert til en BAFTA .

Etter hjemkomsten fra England tok Monroe en 18-måneders pause for å konsentrere seg om familielivet. Hun og Miller deler tiden mellom NYC, Connecticut og Long Island . Hun hadde et ektopisk svangerskap i midten av 1957, og en spontanabort et år senere; disse problemene var mest sannsynlig knyttet til hennes endometriose . Monroe ble også kort innlagt på sykehus på grunn av en barbituratoverdose. Siden hun og Greene ikke kunne avgjøre uenighetene deres om MMP, kjøpte Monroe hans andel av selskapet.

En ukulele-spillende Monroe med en cross-dressing Lemmon i bassen og Curtis i saksofonen.  Det er også tre andre kvinner som spiller forskjellige instrumenter.
Monroe med Lemmon og Curtis i Some Like It Hot (1959), som hun vant en Golden Globe for

Monroe kom tilbake til Hollywood i juli 1958 for å spille overfor Jack Lemmon og Tony Curtis i Billy Wilders komedie om kjønnsroller, Some Like It Hot . Hun betraktet rollen som Sugar Kane som en annen "dum blondine", men takket ja til den på grunn av Millers oppmuntring og tilbudet om ti prosent av filmens overskudd på toppen av standardlønnen. Filmens vanskelige produksjon har siden blitt «legendarisk». Monroe krevde dusinvis av re-takes, og husket ikke replikkene hennes eller handlet som instruert - Curtis uttalte berømt at å kysse henne var "som å kysse Hitler " på grunn av antallet re-takes.

Monroe selv sammenlignet produksjonen med et synkende skip og kommenterte hennes medstjerner og regissør og sa

"[men]
hvorfor skulle jeg bekymre meg, jeg har ikke noe fallisk symbol å miste." Mange av problemene stammet fra at hun og Wilder – som også hadde rykte på seg for å være vanskelig – var uenige om hvordan hun skulle spille rollen. Hun gjorde ham sint ved å be om å endre mange av scenene hennes, noe som igjen gjorde sceneskrekken hennes verre, og det antydes at hun bevisst ødela flere scener for å spille dem på sin måte.

Til slutt var Wilder fornøyd med Monroes opptreden og uttalte: "Alle kan huske replikker, men det kreves en ekte artist for å komme på settet og ikke kunne replikkene hennes og likevel gi opptredenen hun gjorde!" Some Like It Hot ble en kritisk og kommersiell suksess da den ble utgitt i mars 1959. Monroes opptreden ga henne en Golden Globe for beste skuespillerinne, og fikk Variety til å kalle henne "en komiker med den kombinasjonen av sexappeal og timing som bare kan" ikke bli slått". Den har blitt kåret til en av de beste filmene som noen gang er laget i meningsmålinger av BBC , American Film Institute og Sight & Sound .

1960–1962: Karrierefall og personlige vanskeligheter

Monroe og Montand står ved siden av et piano i studio-lignende omgivelser og ser på noter.
Monroe med Yves Montand i Let's Make Love (1960), som hun gikk med på å lage bare for å oppfylle kontrakten sin med Fox

Etter Some Like It Hot tok Monroe en ny pause til slutten av 1959, da hun spilte hovedrollen i den musikalske komedien Let's Make Love . Hun valgte George Cukor til å regissere og Miller skrev om noe av manuset, som hun anså som svakt. Hun godtok rollen utelukkende fordi hun var bak på kontrakten med Fox. Filmens produksjon ble forsinket av hennes hyppige fravær fra settet. Under opptakene hadde Monroe en utenomekteskapelig affære med sin medstjerne Yves Montand , som ble mye omtalt av pressen og brukt i filmens reklamekampanje.

Let's Make Love var mislykket ved utgivelsen i september 1960. Crowther beskrev Monroe som fremstår som "ganske uryddig" og "mangler ... den gamle Monroe-dynamikken", og Hedda Hopper kalte filmen "det mest vulgære bildet [Monroe's] noensinne har gjort" . Truman Capote lobbet for at Monroe skulle spille Holly Golightly i en filmatisering av Breakfast at Tiffany's , men rollen gikk til Audrey Hepburn da produsentene fryktet at hun ville komplisere produksjonen.

Den siste filmen som Monroe fullførte var John Hustons The Misfits , som Miller hadde skrevet for å gi henne en dramatisk rolle. Hun spilte en nylig skilt kvinne som blir venn med tre aldrende cowboyer, spilt av Clark Gable , Eli Wallach og Montgomery Clift . Filmingen i Nevada-ørkenen mellom juli og november 1960 var igjen vanskelig. Monroe og Millers ekteskap var faktisk over, og han innledet et nytt forhold til scenografifotografen Inge Morath .

Monroe holder en hatt og står midt i en mengde mennesker, vendt mot kameraet.  Til høyre for henne er Gable og til venstre Winwood.  Det er et skilt som sier 'BAR' i bakgrunnen.
Monroe, Estelle Winwood , Eli Wallach , Montgomery Clift og Clark Gable i The Misfits (1961). Det var den siste fullførte filmen for Monroe og Gable, som begge døde innen to år.

Monroe mislikte at han hadde basert rollen hennes delvis på livet hennes, og mente den var dårligere enn mannsrollene. Hun slet også med Millers vane med å skrive om scener kvelden før filming. Helsen hennes sviktet også: hun hadde smerter fra gallestein , og narkotikaavhengigheten hennes var så alvorlig at sminken hennes vanligvis måtte påføres mens hun fortsatt sov under påvirkning av barbiturater. I august ble filmingen stanset for at hun skulle tilbringe en uke på en detox på sykehus . Til tross for problemene hennes, uttalte Huston at når Monroe opptrådte, "lot hun ikke som en følelse. Det var den virkelige tingen. Hun ville gå dypt ned i seg selv og finne den og bringe den opp til bevissthet."

Monroe og Miller skilte seg etter at filmingen var ferdig, og hun fikk en meksikansk skilsmisse i januar 1961. The Misfits ble utgitt måneden etter, og mislyktes i billettkontoret. Anmeldelsene var blandede, med Variety som klaget over ofte "hakkete" karakterutvikling, og Bosley Crowther kalte Monroe "helt blank og uutgrunnelig" og uttalte at "uheldigvis for filmens struktur snur alt på henne". Den har fått gunstigere anmeldelser i det tjueførste århundre. Geoff Andrew fra British Film Institute har kalt det en klassiker, Huston-forsker Tony Tracy har beskrevet Monroes opptreden som den "mest modne tolkningen av hennes karriere", og Geoffrey McNab fra The Independent har berømmet henne for å være "ekstraordinær" i å fremstille karakterens " empatiens kraft".

tidlig i 1962.

Monroe iført en figursydd hvit kjole med blomster og åpen rygg.  Hun står og smiler over skulderen mot kameraet.
Monroe på settet til Something's Got to Give . Hun var fraværende i det meste av produksjonen på grunn av sykdom og ble sparket av Fox i juni 1962, to måneder før hennes død.

Monroe kom tilbake til offentligheten våren 1962. Hun mottok en "World Film Favorite" Golden Globe Award og begynte å spille inn en film for Fox, Something's Got to Give , en nyinnspilling av My Favorite Wife (1940). Den skulle være co-produsert av MMP, regissert av George Cukor og til co-star Dean Martin og Cyd Charisse . Dager før filmingen begynte, fikk Monroe bihulebetennelse . Til tross for medisinske råd om å utsette produksjonen, begynte Fox den som planlagt i slutten av april.

Monroe var for syk til å jobbe mesteparten av de neste seks ukene, men til tross for bekreftelser fra flere leger, presset studioet henne ved å påstå offentlig at hun forfalsket det. 19. mai tok hun en pause for å synge " Happy Birthday, Mr. President " på scenen ved president John F. Kennedys tidlige bursdagsfeiring i Madison Square Garden i New York. Hun vakte oppmerksomhet med kostymet sitt: en beige, stram kjole dekket av rhinestones, som fikk henne til å virke naken. Monroes tur til New York forårsaket enda mer irritasjon for Fox-ledere, som hadde ønsket at hun skulle avbryte den.

Monroe filmet deretter en scene for Something's Got to Give der hun svømte naken i et svømmebasseng. For å generere reklame på forhånd ble pressen invitert til å ta bilder; disse ble senere publisert i Life . Dette var første gang en stor stjerne poserte naken på høyden av karrieren. Da hun igjen var sykemeldt i flere dager, bestemte Fox seg for at den ikke hadde råd til å ha enda en film på etterskudd da den allerede slet med de økende kostnadene til Cleopatra (1963). 7. juni sparket Fox Monroe og saksøkte henne for 750 000 dollar i erstatning. Hun ble erstattet av Lee Remick , men etter at Martin nektet å lage filmen med noen andre enn Monroe, saksøkte Fox ham også og la ned produksjonen. Studioet ga Monroe skylden for filmens bortgang og begynte å spre negativ publisitet om henne, og påsto til og med at hun var mentalt forstyrret.

Fox angret snart på avgjørelsen og gjenåpnet forhandlinger med Monroe senere i juni; et oppgjør om en ny kontrakt, inkludert gjenstart av Something's Got to Give og en hovedrolle i den svarte komedien What a Way to Go! (1964), ble nådd senere samme sommer. Hun planla også å spille hovedrollen i en biopic av Jean Harlow . For å reparere sitt offentlige image, engasjerte Monroe seg i flere reklameprosjekter, inkludert intervjuer for Life og Cosmopolitan og hennes første fotoseanse for Vogue . For Vogue samarbeidet hun og fotograf Bert Stern for to serier med fotografier, en en standard moteredaksjon og en annen av hennes poserende naken, som ble publisert posthumt med tittelen The Last Sitting .

Død og begravelse

Monroe (tredje fra venstre) poserer med flere skuespillere på filmsettet til The Exterminating Angel under hennes besøk i Mexico i 1962, en av hennes siste medieopptredener

I løpet av de siste månedene bodde Monroe på 12305 Fifth Helena Drive i Brentwood - området i Los Angeles . Husholdersken hennes Eunice Murray overnattet i hjemmet om kvelden 4. august 1962. Murray våknet klokken 03.00

 
den 5. august og kjente at noe var galt. Hun så lys under Monroes soveromsdør, men klarte ikke å få svar og fant døren låst. Murray ringte deretter Monroes psykiater, Ralph Greenson , som ankom huset kort tid etter og brøt seg inn på soverommet gjennom et vindu for å finne Monroe død i sengen hennes. Monroes lege, Hyman Engelberg, ankom rundt
 
klokken 03.50 og erklærte henne død på stedet. Klokken 04.25
 
ble LAPD varslet.

Monroe døde mellom 20.30 og 22.30

 
. den 4. august, og toksikologirapporten viste at dødsårsaken var akutt barbituratforgiftning . Hun hadde 8  mg% ( milligram per 100 milliliter løsning) klorhydrat og 4,5 mg% pentobarbital (Nembutal) i blodet og 13 mg% pentobarbital i leveren. Tomme medisinflasker ble funnet ved siden av sengen hennes. Muligheten for at Monroe ved et uhell hadde overdosert ble utelukket fordi dosene som ble funnet i kroppen hennes var flere ganger over den dødelige grensen.

Forsiden av New York Daily Mirror 6. august 1962. Overskriften er "Marilyn Monroe Kills Self" og under står det: "Funnet naken i sengen... Hånd på telefonen... Tok 40 piller"
Forsiden av New York Mirror 6. august 1962
hennes død som et sannsynlig selvmord.

Monroes plutselige død var forsidenyheter i USA og Europa. I følge Lois Banner, "sies det at selvmordsraten i Los Angeles doblet seg måneden etter at hun døde; sirkulasjonsraten til de fleste aviser utvidet seg den måneden", og Chicago Tribune rapporterte at de hadde mottatt hundrevis av telefonsamtaler fra medlemmer av offentlig som ber om informasjon om hennes død. Den franske artisten Jean Cocteau kommenterte at hennes død "bør tjene som en forferdelig leksjon for alle dem, hvis hovedbeskjeftigelse består i å spionere på og plage filmstjerner", hennes tidligere medstjerne Laurence Olivier anså henne som "det fullstendige offeret for ballyhoo og sensasjon" , og Bus Stop -direktør Joshua Logan uttalte at hun var "en av de mest ikke verdsatte menneskene i verden".

Foto av Monroes krypt, tatt i 2005. «Marilyn Monroe, 1926–1962» er skrevet på en plakett.  Krypten har noen leppestiftavtrykk etterlatt av besøkende og blomster er plassert i en vase festet til den.
Monroes krypt som ligger ved Westwood Village Memorial Park Cemetery i Westwood Village

Begravelsen hennes, som ble holdt på Westwood Village Memorial Park Cemetery 8. august, var privat og deltok kun av hennes nærmeste medarbeidere. Tjenesten ble arrangert av Joe DiMaggio, Monroes halvsøster Berniece Baker Miracle , og Monroes forretningssjef Inez Melson. Hundrevis av tilskuere stimlet i gatene rundt kirkegården. Monroe ble senere gravlagt ved Crypt No. 24 ved Corridor of Memories.

I løpet av de følgende tiårene har flere konspirasjonsteorier , inkludert drap og utilsiktet overdose, blitt introdusert for å motsi selvmord som årsaken til Monroes død. Spekulasjonene om at Monroe hadde blitt myrdet fikk først mainstream-oppmerksomhet med utgivelsen av Norman Mailers Marilyn : A Biography i 1973, og ble i de påfølgende årene utbredt nok til at Los Angeles County-distriktsadvokat John Van de Kamp kunne gjennomføre en "terskel". etterforskning" i 1982 for å se om en kriminell etterforskning bør åpnes. Det ble ikke funnet noen bevis for uredelig spill.

Skjermpersonlighet og mottakelse

1940-tallet hadde vært storhetstiden for skuespillerinner som ble oppfattet som tøffe og smarte – som Katharine Hepburn og Barbara Stanwyck – som hadde appellert til kvinnedominerte publikummere i krigsårene. 20th Century-Fox ønsket at Monroe skulle være en stjerne i det nye tiåret som ville trekke menn til kinoer, og så henne som en erstatning for den aldrende Betty Grable , deres mest populære "blonde bombe" på 1940-tallet. I følge filmforsker Richard Dyer ble Monroes stjernebilde laget mest for det mannlige blikket .

Skuespillerinnen Jean Harlow i 1934 tok Monroe inspirasjon fra henne for å utvikle stjernebildet hennes.

Fra begynnelsen spilte Monroe en betydelig rolle i skapelsen av hennes offentlige image, og mot slutten av karrieren utøvde hun nesten full kontroll over det. Hun utviklet mange av reklamestrategiene sine, dyrket vennskap med sladderspaltister som Sidney Skolsky og Louella Parsons , og kontrollerte bruken av bildene hennes. I tillegg til Grable ble hun ofte sammenlignet med en annen ikonisk blondine, filmstjernen Jean Harlow fra 1930-tallet . Sammenligningen ble delvis foranlediget av Monroe, som kalte Harlow som hennes barndoms idol, ønsket å spille henne i en biopic, og til og med ansatte Harlows hårstylist til å farge håret hennes.

Monroes skjermpersona fokuserte på det blonde håret hennes og stereotypiene som var forbundet med det, spesielt stumhet, naivitet, seksuell tilgjengelighet og kunstighet. Hun brukte ofte en pustende, barnslig stemme i filmene sine, og ga i intervjuer inntrykk av at alt hun sa var "helt uskyldig og uberegnet", og parodierte seg selv med dobbeltbetydninger som ble kjent som "monroeismer". For eksempel, da hun ble spurt om hva hun hadde på i nakenfotograferingen i 1949, svarte hun: "Jeg hadde radioen på".

Som vist på dette reklamebildet for The Seven Year Itch (1955), hadde Monroe figurnære antrekk som forsterket hennes seksuelle tiltrekning

I filmene hennes spilte Monroe vanligvis "jenta", som er definert utelukkende av kjønnet hennes. Rollene hennes var nesten alltid refrengjenter, sekretærer eller modeller; yrker der «kvinnen er på utstilling, der til glede for menn». Monroe begynte sin karriere som pin-up-modell, og ble kjent for sin timeglassfigur. Hun ble ofte plassert i filmscener slik at den kurvede silhuetten hennes ble utstilt, og poserte ofte som en pin-up på reklamebilder. Hennes særegne, hoftesvingende gange trakk også oppmerksomhet til kroppen hennes og ga henne kallenavnet «jenta med den horisontale gang».

Monroe hadde ofte på seg hvitt for å understreke blondheten hennes og trakk oppmerksomhet ved å ha på seg avslørende antrekk som viste frem figuren hennes. Publisitetsstuntene hennes dreide seg ofte om at klærne hennes enten var sjokkerende avslørende eller til og med funksjonsfeil , for eksempel når en skulderreim på kjolen hennes knakk under en pressekonferanse. I pressehistorier ble Monroe fremstilt som legemliggjørelsen av den amerikanske drømmen , en jente som hadde reist seg fra en elendig barndom til Hollywood-stjernestatus. Historier om tiden hennes tilbrakte i fosterfamilier og et barnehjem ble overdrevet og til og med delvis oppdiktet. Filmforsker Thomas Harris skrev at arbeiderklassens røtter og mangel på familie gjorde at hun fremstod som mer seksuelt tilgjengelig, "den ideelle lekekamerat", i motsetning til samtiden, Grace Kelly , som også ble markedsført som en attraktiv blondine, men på grunn av hennes overklassebakgrunn ble sett på som en sofistikert skuespillerinne, uoppnåelig for flertallet av mannlige seere.

Selv om Monroes skjermpersona som en dum, men seksuelt attraktiv blondine var en nøye utformet handling, trodde publikum og filmkritikere at det var hennes virkelige personlighet. Dette ble en hindring når hun ønsket å forfølge andre typer roller, eller bli respektert som forretningskvinne. Akademiker Sarah Churchwell studerte fortellinger om Monroe og har uttalt:

Den største myten er at hun var dum. Det andre er at hun var skjør. Den tredje er at hun ikke kunne handle. Hun var langt fra dum, selv om hun ikke var formelt utdannet, og hun var veldig følsom for det. Men hun var veldig smart – og veldig tøff. Hun måtte være begge deler for å slå Hollywood-studiosystemet på 1950-tallet. [...] Den dumme blondinen var en rolle – hun var skuespillerinne, for himmelens skyld! En så god skuespiller at ingen nå tror hun var noe annet enn det hun portretterte på skjermen.

Biograf Lois Banner skriver at Monroe ofte subtilt parodierte hennes sexsymbolstatus i filmene og offentlige opptredener, og at "Marilyn Monroe"-karakteren hun skapte var en strålende arketype, som står mellom Mae West og Madonna i tradisjonen fra det tjuende århundre. kjønnslurere." Monroe uttalte selv at hun var påvirket av West, og lærte "noen triks fra henne - det inntrykket av å le av eller håne sin egen seksualitet". Hun studerte komedie i klasser av mime og danser Lotte Goslar, kjent for sine komiske sceneopptredener, og Goslar instruerte henne også om filmsett. I Gentlemen Prefer Blondes , en av filmene der hun spilte en arketypisk dum blondine, fikk Monroe setningen «Jeg kan være smart når det er viktig, men de fleste menn liker det» lagt til karakterens replikker.

Monroe ankommer en fest for å feire Louella ParsonsCiros nattklubb i 1953

I følge Dyer ble Monroe "praktisk talt et kjent navn for sex" på 1950-tallet, og "bildet hennes må ligge i fluksen av ideer om moral og seksualitet som preget femtitallet i Amerika", som freudianske ideer om sex, Kinsey-rapporten (1953), og Betty Friedans The Feminine Mystique (1963). Ved å virke sårbar og uvitende om hennes sexappeal, var Monroe det første sexsymbolet som presenterte sex som naturlig og uten fare, i motsetning til femme fatales på 1940-tallet . Spoto beskriver henne på samme måte som legemliggjørelsen av "etterkrigsidealet til den amerikanske jenta, myk, gjennomsiktig trengende, tilbedende menn, naiv, som tilbyr sex uten krav", som gjenspeiles i Molly Haskells uttalelse om at "hun var fifties fiksjon , løgnen om at en kvinne ikke hadde noen seksuelle behov, at hun er der for å imøtekomme eller forbedre en manns behov." Monroes samtidige Norman Mailer skrev at "Marilyn antydet at sex kan være vanskelig og farlig med andre, men iskrem med henne", mens Groucho Marx karakteriserte henne som " Mae West , Theda Bara og Bo Peep alle sammen". I følge Haskell, på grunn av hennes sexsymbolstatus, var Monroe mindre populær blant kvinner enn blant menn, siden de "ikke kunne identifisere seg med henne og ikke støttet henne", selv om dette ville endre seg etter hennes død.

Dyer har også hevdet at Monroes blonde hår ble hennes definerende trekk fordi det gjorde henne "rasemessig entydig" og utelukkende hvit akkurat da borgerrettighetsbevegelsen begynte, og at hun burde bli sett på som et symbol på rasisme i populærkulturen fra det tjuende århundre. Banner var enig i at det kanskje ikke er en tilfeldighet at Monroe lanserte en trend med platinablonde skuespillerinner under borgerrettighetsbevegelsen, men har også kritisert Dyer og påpekt at Monroe i hennes svært publiserte privatliv assosierte seg med mennesker som ble sett på som " hvite etnikk ", som Joe DiMaggio ( italiensk-amerikansk ) og Arthur Miller (jødisk). I følge Banner utfordret hun noen ganger rådende rasenormer i sine publisitetsbilder; for eksempel, i et bilde som ble vist i Look i 1951, ble hun vist i avslørende klær mens hun øvde med den afroamerikanske sangtreneren Phil Moore .

Et hodebilde av Monroe som holder en flaske sjampo, medfølgende tekstboks sier at "LUSTRE-CREME er favorittskjønnhetssjampoen til 4 av 5 beste Hollywood-stjerner ... og du vil elske den i den nye Lotion Form, også!"  Nedenfor viser tre mindre bilder en brunettemodell som bruker sjampoen.  Ved siden av dem er det bilder av de to forskjellige beholderne som sjampoen kommer i.
Monroe i en Lustre-Creme sjamporeklame fra 1953

Monroe ble oppfattet som en spesifikt amerikansk stjerne, "en nasjonal institusjon så vel kjent som pølser, eplepai eller baseball" ifølge Photoplay . Banner kaller henne symbolet på populuxe , en stjerne hvis gledelige og glamorøse offentlige image "hjulpet nasjonen til å takle sin paranoia på 1950-tallet om den kalde krigen , atombomben og det totalitære kommunistiske Sovjetunionen". Historikeren Fiona Handyside skriver at det franske kvinnelige publikummet assosierte hvithet/blondhet med amerikansk modernitet og renslighet, og slik kom Monroe til å symbolisere en moderne, «frigjort» kvinne hvis liv foregår i den offentlige sfæren. Filmhistoriker Laura Mulvey har skrevet om henne som en støtte for amerikansk forbrukerkultur:

Hvis Amerika skulle eksportere demokratiet til glamour inn i etterkrigstidens fattige Europa, kunne filmene være butikkvinduet ... Marilyn Monroe, med alle sine amerikanske egenskaper og strømlinjeformet seksualitet, kom til å innbefatte dette komplekse grensesnittet til et enkelt bilde. det økonomiske, det politiske og det erotiske. På midten av 1950-tallet sto hun for et merke med klasseløs glamour, tilgjengelig for alle som bruker amerikansk kosmetikk, nylon og peroksid.

Twentieth Century-Fox tjente ytterligere på Monroes popularitet ved å dyrke flere lookalike skuespillerinner, som Jayne Mansfield og Sheree North . Andre studioer forsøkte også å lage sine egne Monroes: Universal Pictures med Mamie Van Doren , Columbia Pictures med Kim Novak , og The Rank Organization med Diana Dors .

Arv

Monroe på et reklamebilde for magasinet Photoplay i 1953

I følge The Guide to United States Popular Culture , "som et ikon for amerikansk populærkultur inkluderer Monroes få rivaler i popularitet Elvis Presley og Mikke Mus ... ingen annen stjerne har noen gang inspirert et så bredt spekter av følelser - fra begjær til medlidenhet , fra misunnelse til anger." Kunsthistoriker Gail Levin uttalte at Monroe kan ha vært "den mest fotograferte personen på 1900-tallet", og The American Film Institute har kåret henne til den sjette største kvinnelige filmlegenden i amerikansk filmhistorie . Smithsonian Institution har inkludert henne på listen deres over "100 mest betydningsfulle amerikanere gjennom tidene", og både Variety og VH1 har plassert henne på topp ti i deres rangering av de største populærkulturikonene i det tjuende århundre.

Det er skrevet hundrevis av bøker om Monroe. Hun har vært gjenstand for filmer, skuespill, operaer og sanger, og har påvirket artister og underholdere som Andy Warhol og Madonna. Hun er også fortsatt et verdifullt merke: hennes image og navn har blitt lisensiert for hundrevis av produkter, og hun har blitt omtalt i reklame for merker som Max Factor , Chanel , Mercedes-Benz og Absolut Vodka .

Monroes varige popularitet er knyttet til hennes motstridende offentlige image. På den ene siden er hun fortsatt et sexsymbol, skjønnhetsikon og en av de mest kjente stjernene i klassisk Hollywood-kino . På den andre huskes hun også for sitt urolige privatliv, ustabile barndom, kamp for profesjonell respekt, samt hennes død og konspirasjonsteoriene som omringet den. Hun har blitt skrevet om av forskere og journalister som er interessert i kjønn og feminisme; disse forfatterne inkluderer Gloria Steinem , Jacqueline Rose , Molly Haskell, Sarah Churchwell og Lois Banner. Noen, som Steinem, har sett på henne som et offer for studiosystemet. Andre, som Haskell, Rose og Churchwell, har i stedet understreket Monroes proaktive rolle i karrieren og hennes deltakelse i skapelsen av hennes offentlige persona.

Venstre panel fra popartist James Gills maleri Marilyn Triptych (1962)

På grunn av kontrasten mellom hennes stjernestatus og urolige privatliv, er Monroe nært knyttet til bredere diskusjoner om moderne fenomener som massemedia, berømmelse og forbrukerkultur. I følge akademiker Susanne Hamscha har Monroe fortsatt relevans for pågående diskusjoner om det moderne samfunn, og hun er "aldri fullstendig plassert på ett tidspunkt eller sted", men har blitt "en overflate som fortellinger om amerikansk kultur kan (re-)konstrueres på" , og "fungerer som en kulturell type som kan reproduseres, transformeres, oversettes til nye kontekster og fremføres av andre mennesker". Tilsvarende har Banner kalt Monroe den "evige formskifteren" som er gjenskapt av "hver generasjon, til og med hver enkelt ... til sine egne spesifikasjoner".

Monroe er fortsatt et kulturelt ikon , men kritikere er delt i hennes arv som skuespiller. David Thomson kalte arbeidet hennes "uvesentlig" og Pauline Kael skrev at hun ikke kunne spille, men heller "brukte sin mangel på en skuespillerinnes ferdigheter til å underholde publikum. Hun hadde vidd eller grovhet eller desperasjon til å gjøre ostekake til skuespill - og omvendt; hun gjorde det andre hadde "den gode smaken" til å ikke gjøre". I kontrast skrev Peter Bradshaw at Monroe var en talentfull komiker som "forsto hvordan komedie oppnådde effektene sine", og Roger Ebert skrev at "Monroes eksentrisiteter og nevroser på sett ble beryktet, men studioer holdt ut med henne lenge etter at noen annen skuespillerinne ville ha blitt svartballert fordi det de fikk tilbake på skjermen var magisk". På samme måte uttalte Jonathan Rosenbaum at "hun subtilt undergravde det sexistiske innholdet i materialet hennes" og at "vanskene som noen mennesker har med å skjelne Monroes intelligens som skuespillerinne virker forankret i ideologien til en undertrykkende epoke, da superfeminine kvinner ikke var ment å vær smart".

Filmografi

Monroe i Some Like It Hot (1959)

Notater

Referanser

Kilder