PG Wodehouse -
P. G. Wodehouse

fra Wikipedia, den frie encyklopedi

middelaldrende mann i frakk og trilbyhatt smiler muntert mot kameraet
Wodehouse i 1930, 48 år gammel
, med høye historier om emner som spenner fra bibelske biskoper til megalomane filmmoguler.

Det meste av Wodehouses fiksjon ligger i hjemlandet Storbritannia, selv om han tilbrakte store deler av livet i USA og brukte New York og Hollywood som setting for noen av romanene og novellene hans. Han skrev en serie Broadway musikalske komedier under og etter første verdenskrig, sammen med Guy Bolton og Jerome Kern , som spilte en viktig rolle i utviklingen av den amerikanske musikalen. Han begynte på 1930 -tallet å skrive for MGM i Hollywood. I et intervju fra 1931 forårsaket hans naive avsløringer om inkompetanse og ekstravaganse i studioene furore. I det samme tiåret nådde hans litterære karriere en ny topp.

I 1934 flyttet Wodehouse til Frankrike av skattemessige årsaker; i 1940 ble han tatt til fange på Le Touquet av de invaderende tyskerne og internert i nesten et år. Etter løslatelsen gjorde han seks sendinger fra tysk radio i Berlin til USA, som ennå ikke hadde gått inn i krigen. Samtalene var komiske og upolitiske, men sendingene hans over fiendens radio førte til sinne og stridende kontroverser i Storbritannia og en trussel om påtale. Wodehouse kom aldri tilbake til England. Fra 1947 til hans død bodde han i USA, og tok dobbelt britisk-amerikansk statsborgerskap i 1955. Han døde i 1975, 93 år gammel, i Southampton, New York .

Wodehouse var en produktiv forfatter gjennom hele livet, og ga ut mer enn nitti bøker, førti skuespill, to hundre noveller og andre skrifter mellom 1902 og 1974. Han jobbet mye med bøkene sine, noen ganger med to eller flere under forberedelse samtidig. Han ville ta opptil to år å bygge en tomt og skrive et scenario på omtrent tretti tusen ord. Etter at scenariet var fullført, ville han skrive historien. Tidlig i karrieren ville Wodehouse produsere en roman på omtrent tre måneder, men han bremset i alderdommen til rundt seks måneder. Han brukte en blanding av edvardiansk slang, sitater fra og hentydninger til mange diktere, og flere litterære teknikker for å produsere en prosastil som er blitt sammenlignet med komisk poesi og musikalsk komedie. Noen kritikere av Wodehouse har ansett arbeidet hans som flippende, men blant fansen hans er tidligere britiske statsministre og mange av hans andre forfattere.

Livet og karrieren

Tidlige år

Wodehouse ble født i Guildford , Surrey, den tredje sønnen til Henry Ernest Wodehouse (1845–1929), en sorenskriver bosatt i den britiske kolonien Hong Kong, og hans kone, Eleanor (1861–1941), datter av pastoren John Bathurst Deane . Wodehouses, som sporet sine aner tilbake til 1200 -tallet, tilhørte en kadettgren av familien til jarlene til Kimberley . Eleanor Wodehouse var også av gammel aristokratisk aner. Hun besøkte søsteren sin i Guildford da Wodehouse ble født der for tidlig.

Utvendig skudd av stor sognekirke
St Nicolas, Guildford , der Wodehouse ble døpt

Gutten ble døpt i Church of St Nicolas, Guildford , og ble oppkalt etter sin gudfar, Pelham von Donop . Wodehouse skrev i 1957, "Hvis du ber meg om å si deg ærlig om jeg liker navnet Pelham Grenville Wodehouse, må jeg innrømme at jeg ikke gjør det

 
... Jeg ble oppkalt etter en gudfar, og ikke noe å vise for det, men et lite sølvkrus som jeg mistet i 1897. " Det første navnet ble raskt fjernet til "Plum", navnet som Wodehouse ble kjent for familie og venner.

Mor og sønn seilte til Hong Kong, hvor Wodehouse de første to årene ble oppvokst av en kinesisk amah (sykepleier), sammen med sine eldre brødre Peveril (1877–1951) og Armine (1879–1936). Da han var to, ble brødrene brakt til England, hvor de ble plassert under omsorg av en engelsk barnepike i et hus ved siden av Eleanors far og mor. Guttenes foreldre kom tilbake til Hong Kong og ble virtuelle fremmede for sønnene. En slik ordning var da normal for middelklassefamilier med base i koloniene. Mangelen på foreldrekontakt og det harde regimet til noen av de i loco parentis , etterlot permanente følelsesmessige arr på mange barn med lignende bakgrunn, inkludert forfatterne Thackeray , Saki , Kipling og Walpole . Wodehouse var mer heldig; hans barnepike, Emma Roper, var streng, men ikke uvennlig, og både med henne og senere på de forskjellige skolene hans hadde Wodehouse en generelt lykkelig barndom. Hans erindring var at "det gikk som en lek fra start til slutt, med alle jeg møtte som forsto meg perfekt". Biograf Robert McCrum antyder at likevel isolasjon fra Wodehouse fra foreldrene etterlot et psykologisk preg, noe som fikk ham til å unngå følelsesmessig engasjement både i livet og i verkene hans. En annen biograf, Frances Donaldson , skriver: "Berøvet seg så tidlig, ikke bare av mors kjærlighet, men av hjemmelivet og til og med en stabil bakgrunn, trøstet Wodehouse seg selv fra den yngste alderen i en egen fantasiverden."

I 1886 ble brødrene sendt til en dame-skole i Croydon , hvor de tilbrakte tre år. Peveril ble da funnet å ha et "svakt bryst"; sjøluft ble foreskrevet, og de tre guttene ble flyttet til Elizabeth College på øya Guernsey . I 1891 gikk Wodehouse videre til Malvern House Preparatory School i Kent , som konsentrerte seg om å forberede elevene på inntreden i Royal Navy . Faren hadde planlagt en marinekarriere for ham, men guttens syn ble funnet å være for dårlig til det. Han var imponert over skolens smale læreplan og nidkjære disiplin; senere parodierte han det i romanene sine, med Bertie Wooster som husket de første årene som elev på et "fengsel

 
... med den utvendige formen av en førskole" kalt Malvern House.

Gjennom skoletidene ble brødrene sendt for å bli i ferien sammen med forskjellige onkler og tanter fra begge sider av familien. I Oxford Dictionary of National Biography , Iain Sproat teller tjue tanter og anser at de spilte en viktig rolle, ikke bare i Wodehouse tidlige liv, men dårlig skjult i hans modne romaner, som de formidable tanter som dominerer handlingen i Wooster, Blandings og andre historier. Guttene hadde femten onkler, hvorav fire var geistlige. Sproat skriver at de inspirerte Wodehouse's "fromme, men feilbare kurater, vikarer og biskoper, som han skrev med vennlig ærbødighet, men uten hån".

Han har de mest forvrengte ideene om vidd og humor; han tegner over bøkene og eksamensoppgavene på den mest plagsomme måten og skriver tåpelige rim i andres bøker. Til tross for at han har en genuin interesse for litteratur og kan ofte snakke med entusiasme og fornuftig om det.

- Dulwich College -rapport om Wodehouse, 1899.

I en alder av tolv i 1894, til sin store glede, var Wodehouse i stand til å følge broren Armine til Dulwich College . Han var helt hjemme der; Donaldson kommenterer at Dulwich for første gang ga ham "litt kontinuitet og et stabilt og ordnet liv". Han elsket kameratskapet, markerte seg i cricket, rugby og boksing, og var en god, om ikke konsekvent flittig student. Rektor på den tiden var AH Gilkes , en respektert klassiker , som hadde en sterk innflytelse på Wodehouse. I en studie av Wodehouses arbeider argumenterer Richard Usborne for at "bare en forfatter som selv var en lærd og hadde fått ansiktet sitt malt til latin og gresk (spesielt Thucydides ) som gutt" kunne opprettholde de komplekse sekvensene av underordnede klausuler som noen ganger finnes i Wodehouses komisk prosa.

. Resten av livet forble han viet skolen. Biografen Barry Phelps skriver at Wodehouse "elsket høyskolen like mye som han elsket alt eller hvem som helst".

Motvillig bankmann; spirende forfatter: 1900–1908

bokomslag illustrasjon som viser to mannlige idrettsutøvere som løper konkurransedyktig
Omslag av Wodehouses første utgitte roman, 1902

Wodehouse forventet å følge Armine til University of Oxford , men familiens økonomi tok en vending i det avgjørende øyeblikket. Ernest Wodehouse hadde pensjonert seg i 1895, og pensjonen ble betalt i rupees ; svingninger mot pundet reduserte verdien i Storbritannia. Wodehouse husket: "Ulven sutret faktisk ikke på døren, og det var alltid litt i pusen til slakteren og kjøpmannen, men økonomien ville ikke løpe til noe som et sprut". I stedet for en universitetskarriere, ble Wodehouse i september 1900 engasjert i en juniorstilling på London -kontoret til Hongkong og Shanghai Bank . Han var uegnet til det og syntes verket var forvirrende og upassende. Senere skrev han en humoristisk beretning om sine erfaringer i banken, men den gangen lengtet han etter slutten av hver arbeidsdag, da han kunne gå tilbake til de leide overnattingsstedene i Chelsea og skrive. Først konsentrerte han seg, med en viss suksess, om seriøse artikler om skolesport for Public School Magazine . I november 1900 ble hans første tegneseriestykke, "Men Who Missed Their Own Weddings", godtatt av Tit-Bits . Et nytt blad for gutter, The Captain , ga ytterligere godt betalte muligheter, og i løpet av sine to år i banken hadde Wodehouse åtti stykker utgitt i totalt ni blader.

Svart -hvitt fotografi av Wodehouses hode og skuldre.  Han har på seg en dress og ser på kameraet
Wodehouse i 1904, 23 år gammel

I 1901, med hjelp av en tidligere Dulwich master, William Beach Thomas , Wodehouse sikret en avtale-først midlertidig og senere permanent-skriver for The Globe

'
s populære "By the Way" kolonnen. Han hadde stillingen til 1909. Omtrent på samme tid ble hans første roman utgitt - en skolehistorie kalt The Pothunters , som ble fullført ufullstendig i Public School Magazine tidlig i 1902, og utgitt i sin helhet i hardback i september. Han trakk seg fra banken den måneden for å vie seg til å skrive på heltid.

Mellom utgivelsen av The Pothunters 1902 og Mike's i 1909 skrev Wodehouse åtte romaner og skrev to andre sammen. Kritikeren RDB French skriver at av Wodehouses arbeid fra denne perioden er nesten alt som fortjener å overleve skolefiksjonen. Når jeg ser tilbake på 1950 -tallet så Wodehouse på disse som lærlingårene: "Jeg var praktisk talt i klær og det er veldig ærlig for meg at jeg i det hele tatt klarte å skrive."

Fra barndommen hadde Wodehouse blitt fascinert av Amerika, som han oppfattet som "et romantisk land"; han "lengtet" etter å besøke landet, og i 1904 hadde han tjent nok til å gjøre det. I april seilte han til New York, som han fant veldig godt for ham. Han bemerket i sin dagbok: "I New York samlerfaring. Verdt mange guineas i fremtiden, men ingen for øyeblikket." Denne spådommen viste seg å være riktig: få britiske forfattere hadde førstehåndserfaring fra USA, og artiklene hans om livet i New York ga ham høyere avgifter enn vanlig. Han mintes senere at "i 1904 noen i London skriftlig verden som hadde vært i Amerika ble betraktet med ærefrykt og sett på som en autoritet på at Terra Incognita .

 
... Etter den turen til New York var jeg en mann som telles.
 
. .. Inntekten min steg som en rakettfasan. "

Det er hyggelige små flekker hjertet mitt er fast på,
nede ved Parkhurst eller i Portland på sjøen,
og noen legger opp i Holloway og Brixton,
men Pentonville er bra nok for meg.

- Fra Wodehouse sin første tekst for et sceneshow, 1904.

Wodehouses andre nye satsning i 1904 skrev for scenen. Mot slutten av året inviterte librettisten Owen Hall ham til å bidra med en ekstra tekst for en musikalsk komedie Sersjant Brue . Wodehouse hadde elsket teater siden hans første besøk, i alderen tretten, da Gilbert og Sullivan 's Tålmodighet hadde gjort ham 'full med ecstasy'. Lyrikken hans for Hall, "Put Me in My Little Cell", var et gilbertisk nummer for en trio med komiske skurker, med musikk av Frederick Rosse ; det ble godt mottatt og lanserte Wodehouse på en karriere som teaterforfatter som strekker seg over tre tiår.

Selv om den hadde liten innvirkning på den første publikasjonen, inneholdt romanen Love Among the Chickens fra 1906 det som fransk kaller forfatterens første originale tegneserie: Stanley Featherstonehaugh Ukridge . Karakteren, en amoralsk, hengende opportunist, er delvis basert på Wodehouses Globe -kollega Herbert Westbrook . De to samarbeidet mellom 1907 og 1913 om to bøker, to skisser for musikkhallen og et skuespill, bror Alfred . Wodehouse ville komme tilbake til karakteren i noveller i løpet av de neste seks tiårene.

Tidlig i 1906 inviterte skuespiller-manager Seymour Hicks Wodehouse til å bli bosatt tekstforfatter på Aldwych Theatre , for å legge til aktuelle vers til nylig importerte eller langvarige show. Hicks hadde allerede rekruttert den unge Jerome Kern til å skrive musikken til slike sanger. Det første Kern-Wodehouse-samarbeidet, et komisk nummer for The Beauty of Bath med tittelen "Mr [ Joseph ] Chamberlain", var en show-stopper og var kort den mest populære sangen i London.

Psmith, Blandings, Wooster og Jeeves: 1908–1915

tegning av en høy, slank ung mann med sikker peiling, smart kledd
Psmith , tegnet av TMR Whitwell for første utgave av Mike (1909)

Wodehouses tidlige periode som forfatter tok slutt i 1908 med serien av The Lost Lambs , utgitt året etter i bokform som andre halvdel av romanen Mike . Arbeidet begynner som en konvensjonell skolehistorie, men Wodehouse introduserer en ny og påfallende original karakter, Psmith , hvis skapelse både Evelyn Waugh og George Orwell betraktet som et vannskille i Wodehouses utvikling. Wodehouse sa at han baserte Psmith på hotellieren og impresarioen Rupert D'Oyly Carte - "det eneste i min litterære karriere som ble overlevert til meg på en sølvfat med brønnkarse rundt". Wodehouse skrev på 1970 -tallet at en fetter av ham som hadde vært på skolen med Carte fortalte ham om sistnevntes monokel, studerte suavitet og statlighet av tale, som alle Wodehouse adopterte for sin nye karakter. Psmith omtalt i ytterligere tre romaner: Psmith in the City (1910), en burlesk av bank; Psmith, Journalist (1915) satt i New York; and Leave It to Psmith (1923), som ligger på Blandings Castle.

I mai 1909 foretok Wodehouse sitt andre besøk i New York, hvor han solgte to noveller til Cosmopolitan og Collier's for totalt $ 500, et mye høyere gebyr enn han hadde befalt tidligere. Han trakk seg fra The Globe og bodde i New York i nesten et år. Han solgte mange flere historier, men ingen av de amerikanske publikasjonene tilbød et permanent forhold og garantert inntekt. Wodehouse kom tilbake til England i slutten av 1910, begynte i The Globe og bidro også regelmessig til The Strand Magazine . Mellom da og utbruddet av første verdenskrig i 1914 besøkte han Amerika ofte.

Wodehouse var i New York da krigen begynte. Uberettiget til militærtjeneste på grunn av sitt dårlige syn, forble han i USA gjennom hele krigen, løsrevet fra konflikten i Europa og absorbert i sine teatrale og litterære bekymringer. I september 1914 giftet han seg med Ethel May Wayman, født Newton (1885–1984), en engelsk enke. Ekteskapet viste seg lykkelig og livslangt. Ethels personlighet sto i kontrast til ektemannens: han var sjenert og upraktisk; hun var felles, avgjørende og godt organisert. I uttrykket til Sproat tok hun "ansvaret for Wodehouse liv og sørget for at han hadde den roen og roen han trengte å skrive". Det var ingen barn i ekteskapet, men Wodehouse ble glad i Ethels datter Leonora (1905–1944) og adopterte henne lovlig.

Bokjakke med tegning av byste av middelaldrende mann i formelle klær, i forgrunnen, med en livlig bygatescene bak ham
My Man Jeeves , utgave fra 1920

Wodehouse eksperimenterte med forskjellige sjangre skjønnlitteratur i disse årene; Psmith, journalist , som blandet komedie med sosial kommentar om slumutleiere og racketeere, ble utgitt i 1915. Samme år betalte The Saturday Evening Post 3.500 dollar for å serienummerere Something New , den første av det som ble en serie med romaner satt på Blandings Castle. Den ble utgitt i hardback i USA og Storbritannia samme år (den britiske utgaven fikk tittelen Something Fresh ). Det var Wodehouse sin første farciske roman; Det var også hans første bestselger, og selv om hans senere bøker inneholdt noen mildere, lett sentimentale historier, var det som en farseer at han ble kjent. Senere samme år ble "Extricating Young Gussie", den første historien om Bertie og Jeeves , utgitt. Disse historiene introduserte to sett med karakterer som Wodehouse skrev om resten av livet. Blandings Castle -historiene, som ligger i et engelsk staselig hjem, skildrer forsøkene fra den rolige Lord Emsworth for å unngå de mange distraksjonene rundt ham, som inkluderer påfølgende par unge elskere, maskinene til hans sprudlende bror Galahad , kravene fra hans dominerende søstre og supereffektive sekretærer, og alt som er skadelig for premiepotten hans, keiserinnen av Blandings . Bertie- og Jeeves-historiene inneholder en elskelig ung mann i byen, som regelmessig reddes fra konsekvensene av hans idioti av godartet inngrep av betjent.

Broadway: 1915–1919

svart-hvitt fotografi av fem velkledde menn som står vendt mot kameraet
Morris Gest , Wodehouse, Guy Bolton , F. Ray Comstock og Jerome Kern , ca. 1917

En tredje milepæl i Wodehouse liv kom mot slutten av 1915: hans gamle låtskriverpartner Jerome Kern introduserte ham for forfatteren Guy Bolton , som ble Wodehouse nærmeste venn og en vanlig samarbeidspartner. Bolton og Kern hadde en musikal, Very Good Eddie , som løp på Princess Theatre i New York. Showet var vellykket, men de syntes sangtekstene var svake og inviterte Wodehouse til å bli med dem på etterfølgeren. Dette var Miss Springtime (1916), som løp for 227 forestillinger - et godt løp etter dagens standard. Teamet produserte flere suksesser, inkludert Leave It to Jane (1917), Oh, Boy! (1917–18) og Oh, Lady! Dame!! (1918), og Wodehouse og Bolton skrev noen flere show med andre komponister. I disse musikalene vant tekstene til Wodehouse stor ros fra både kritikere og andre tekstforfattere som Ira Gershwin .

I motsetning til hans originale modell, Gilbert, foretrakk Wodehouse at musikken skulle skrives først, og passet ordene hans inn i melodiene. Donaldson antyder at dette er grunnen til at tekstene hans stort sett har blitt oversett de siste årene: de passer perfekt til musikken, men står ikke alene i versform slik Gilbert gjør. Likevel, legger Donaldson til, gjorde boken og teksten til Princess Theatre -showet samarbeidspartnerne til en enorm formue og spilte en viktig rolle i utviklingen av den amerikanske musikalen. I Grove Dictionary of American Music skriver Larry Stempel, "Ved å presentere naturalistiske historier og karakterer og prøve å integrere sangene og tekstene i handlingen til librettoen, brakte disse verkene et nytt nivå av intimitet, samhørighet og raffinement til amerikansk musikalsk komedie . " Teaterforfatteren Gerald Bordman kaller Wodehouse "den mest observante, litterære og vittige tekstforfatteren i sin tid". Komponisten Richard Rodgers skrev, "Før Larry Hart var det bare PG Wodehouse som hadde gjort et reelt angrep på intelligensen til den som lytter til sangen."

1920 -tallet

I årene etter krigen økte Wodehouse salget jevnt, polert hans eksisterende karakterer og introduserte nye. Bertie og Jeeves, Lord Emsworth og hans krets, og Ukridge dukket opp i romaner og noveller; Psmith gjorde sitt fjerde og siste opptreden; to nye karakterer var det eldste medlemmet, som fortalte sin serie golfhistorier, og Mr Mulliner, som fortalte sine spesielt høye historier til andre lånere i baren ved Angler's Rest. Ulike andre unge menn i byen dukket opp i noveller om medlemmer av Drones Club .

Wodehous signatur, udatert

Wodehouses returnerte til England, hvor de hadde et hus i London i noen år, men Wodehouse fortsatte å krysse Atlanterhavet ofte og tilbrakte betydelige perioder i New York. Han fortsatte å jobbe i teatret. I løpet av 1920-årene samarbeidet han om ni musikalske komedier produsert på Broadway eller i West End, inkludert den langvarige Sally (1920, New York), The Cabaret Girl (1922, London) og Rosalie (1928, New York). Han skrev også ikke-musikalske skuespill, inkludert The Play's the Thing (1926), tilpasset fra Ferenc Molnár , og A Damsel in Distress (1928), en dramatisering av romanen hans fra 1919.

Selv om han aldri var en naturlig mann, var Wodehouse mer sosial på 1920 -tallet enn i andre perioder. Donaldson viser blant dem som han var på vennlige vilkår forfattere inkludert AA Milne , Ian Hay , Frederick Lonsdale og E. Phillips Oppenheim , og scenekunstnere inkludert George Grossmith Jr. , Heather Thatcher og Dorothy Dickson .

Hollywood: 1929–1931

Det hadde vært filmer av Wodehouse -historier siden 1915, da A Gentleman of Leisure var basert på hans roman med samme navn fra 1910 . Ytterligere skjermtilpasninger av bøkene hans ble gjort mellom da og 1927, men det var først i 1929 at Wodehouse dro til Hollywood hvor Bolton jobbet som en høyt betalt skribent for Metro-Goldwyn-Mayer (MGM). Ethel ble tatt med både de økonomiske og sosiale aspektene av Hollywood -livet, og hun forhandlet fram en kontrakt med MGM på ektemannens vegne som han ville få utbetalt $ 2000 i uken. Denne store lønnen var spesielt velkommen fordi paret hadde tapt betydelige summer i Wall Street Crash i 1929 .

Selve arbeidet er ubetydelig.

 
... Så langt har jeg hatt åtte samarbeidspartnere. Systemet er at A. får den opprinnelige ideen, B. kommer inn for å jobbe med ham på det, C. lager et scenario, D. tar en foreløpig dialog, og så sender de meg for å sette inn klasse og hva-ikke. Deretter endrer E. og F., scenarieforfattere, plottet, og vi drar igjen.

- Wodehouse om å jobbe i Hollywood.

Kontrakten startet i mai 1930, men studioet fant lite for Wodehouse å gjøre, og han hadde fritid til å skrive en roman og ni noveller. Han kommenterte: "Det er rart hvor fort man kommer til å se på hvert minutt som bortkastet når man tjener lønnen sin." Selv da studioet fant et prosjekt han kunne jobbe med, innebar komiteers inngrep og konstant omskriving av mange kontraktforfattere at ideene hans sjelden ble brukt. I en studie av Wodehouse i Hollywood fra 2005 skriver Brian Taves at These Three French Girls (1930) var "like nær en suksess som Wodehouse skulle ha på MGM. Hans eneste andre studiepoeng var minimale, og de andre prosjektene han jobbet med var ikke produsert. "

Wodehouses kontrakt ble avsluttet etter et år og ble ikke fornyet. På forespørsel fra MGM ga han et intervju til The Los Angeles Times . Wodehouse ble beskrevet av Herbert Warren Wind som "politisk naiv [og] fundamentalt uverdenlig", og han skapte en sensasjon ved å offentlig fortelle det han allerede hadde fortalt vennene sine privat om Hollywoods ineffektivitet, vilkårlige beslutninger og sløsing med dyre talenter. Intervjuet ble trykt på nytt i The New York Times , og det var mye redaksjonell kommentar om tilstanden til filmindustrien. Mange forfattere har trodd at intervjuet utløste en radikal overhaling av studiosystemet, men Taves mener at det har vært "en storm i en tekopp", og Donaldson kommenterer at reformene i den trange tiden etter krasj ville vært uunngåelige .

Winds syn på Wodehouses naivitet holdes ikke universelt. Biografer inkludert Donaldson, McCrum og Phelps antyder at hans verdslighet bare var en del av en kompleks karakter, og at han på noen måter var svært klok. Han var lite sparsom med studioeierne i novellene fra begynnelsen av 1930-årene i Hollywood, som inneholder det Taves anser som Wodehouse sin skarpeste og mest bitende satire.

Bestselger: 1930-tallet

I løpet av 1930 -årene ble det teaterarbeid i Wodehouse. Han skrev eller bearbeidet fire skuespill for West End; La det være til Psmith (1930), som han tilpasset i samarbeid med Ian Hay, var den eneste som hadde et langt løp. Anmelderen i The Manchester Guardian berømmet stykket, men kommenterte: "Det er Mr Wodehouse sine egne uforlignelige narrative kommentarer og beskrivelser i sin egen person av krumspringene til hans dukker som man savner. De kan ikke komme inn i et skuespill, og de er i det minste halvparten av moroa med romanene. " I 1934 samarbeidet Wodehouse med Bolton på boken for Cole Porter 's Anything Goes (Porter skrev egne tekster), men i siste øyeblikk sin versjon ble nesten helt omskrevet av andre på oppfordring av produsenten, som mislikte den opprinnelige manuset. Konsentrert seg om å skrive romaner og noveller, nådde Wodehouse toppen av sin produktivitet i dette tiåret, i gjennomsnitt to bøker hvert år, og tjente inn årlig 100 000 pund.

Hans praksis med å dele tiden mellom Storbritannia og Amerika forårsaket Wodehouse vanskeligheter med skattemyndighetene i begge land. Både UK Inland Revenue og US Internal Revenue Service søkte å beskatte ham som bosatt. Saken ble avgjort etter lange forhandlinger, men Wodehouses bestemte seg for å endre boligstatus uten tvil ved å flytte til Frankrike, hvor de kjøpte et hus i nærheten av Le Touquet i nord.

Det er ingen tvil om at universitetet har gjort det riktige og populære ved å gjøre PG Wodehouse til en bokstav. Alle kjenner i hvert fall noen av hans mange verk og har følt seg enda bedre for gleden av hans vittighet og friskheten i stilen.

- The Times on Wodehouse æresdoktorgrad, juni 1939

I 1935 skapte Wodehouse den siste av sin vanlige rollebesetning med hovedpersoner, Lord Ickenham, ellers kjent som onkel Fred , som, med Usbornes ord, "leder dansen i fire romaner og en novelle

 
... en virvlende dynamo av feilaktighet". Hans andre bøker fra tiåret inkluderer Right Ho, Jeeves , som Donaldson dømte hans beste verk, onkel Fred om våren , som forfatteren Bernard Levin anså som den beste, og Blandings Castle , som inneholder "Lord Emsworth and the Girl Friend", som Rudyard Kipling tenkte "en av de mest perfekte novellene jeg noen gang har lest".

Andre ledende litterære skikkelser som beundret Wodehouse var AE Housman , Max Beerbohm og Hilaire Belloc ; på radioen og på trykk Belloc kalte Wodehouse "vår tids beste skribent: den best levende forfatteren av engelsk

 
... sjefen for yrket mitt". Wodehouse betraktet Bellocs lovprisning som "en knebling, for å få et løft fra seriøse forfattere som han mislikte". Wodehouse var aldri sikker på at bøkene hans hadde litterær fortjeneste så vel som populær appell, og, antyder Donaldson, må ha blitt overveldet da University of Oxford overrakte ham en æresdoktor i juni 1939. Hans besøk i England for prisutdelingen var siste gangen han satte foten i hjemlandet.

Andre verdenskrig: internering og sendinger

I begynnelsen av andre verdenskrig forble Wodehouse og kona i Le Touquet -huset deres, hvor han under Phoney -krigen jobbet på Joy in the Morning . Med tyskernes fremskritt trakk den nærliggende Royal Air Force -basen seg; Wodehouse ble tilbudt det eneste ledige setet i et av kampflyene, men han takket nei til muligheten, da det ville ha betydd å etterlate seg Ethel og hunden deres. Mai 1940, med tyske tropper som rykket opp gjennom Nord -Frankrike, bestemte Wodehouses seg for å kjøre til Portugal og fly derfra til USA. To mil hjemmefra gikk bilen sammen, så de kom tilbake og lånte en bil av en nabo; med ruter blokkert med flyktninger, reiste de hjem igjen.

utvendig skudd av forbudende, eføy-dekket citadelvegg
Den Huy-citadellet , hvor Wodehouse ble fengslet i 1940

Tyskerne okkuperte Le Touquet 22. mai 1940 og Wodehouse måtte rapportere daglig til myndighetene. Etter to måneders okkupasjon internerte tyskerne alle mannlige fiendeborgere under 60 år, og Wodehouse ble sendt til et tidligere fengsel i Loos , en forstad til Lille , 21. juli; Ethel ble igjen i Le Touquet. De internerte ble plassert fire i en celle, som hver hadde blitt designet for en mann. En seng var tilgjengelig per celle, som ble gjort tilgjengelig for den eldste mannen - ikke Wodehouse, som sov på granittgulvet. Fangene ble ikke holdt lenge i Loos før de ble fraktet i storfebiler til en tidligere brakke i Liège , Belgia, som ble drevet som fengsel av SS . Etter en uke ble mennene overført til Huy i Liège, hvor de ble fengslet i det lokale citadellet . De ble der til september 1940, da de ble transportert til Tost i Øvre Schlesien (den gang Tyskland, nå Toszek i Polen).

Wodehouses familie og venner hadde ikke hatt noen nyheter om hans beliggenhet etter Frankrikes fall, men en artikkel fra en Associated Press -reporter som hadde besøkt Tost i desember 1940 førte til press på de tyske myndighetene om å slippe romanforfatteren. Dette inkluderte en begjæring fra innflytelsesrike mennesker i USA; Senator W. Warren Barbour presenterte den for den tyske ambassadøren. Selv om fangerne nektet å løslate ham, ble Wodehouse utstyrt med en skrivemaskin, og for å fordrive tiden skrev han Money in the Bank . Gjennom hele tiden i Tost sendte han postkort til sin amerikanske litteraturagent og ba om å sende $ 5 til forskjellige mennesker i Canada, og nevne navnet hans. Dette var familiene til kanadiske krigsfanger, og nyhetene fra Wodehouse var den første indikasjonen på at sønnene deres levde og hadde det bra. Wodehouse risikerte streng straff for kommunikasjonen, men klarte å unngå den tyske sensoren.

Jeg har aldri vært interessert i politikk. Jeg klarer ikke å oppnå noen slags krigførende følelse. Akkurat som jeg er i ferd med å føle krigførende om et eller annet land, møter jeg en grei slags fyr. Vi går ut sammen og mister alle slags tanker eller følelser.

- Wodehouse, i sine Berlin -sendinger.

Juni 1941, mens han var i gang med å spille et slag cricket, fikk Wodehouse besøk av to medlemmer av Gestapo . Han fikk ti minutter til å pakke tingene sine før han ble kjørt til Hotel Adlon , et luksushotell i Berlin. Han ble der for egen regning; royalty fra de tyske utgavene av bøkene hans hadde blitt satt inn på en spesiell frossen bankkonto i begynnelsen av krigen, og Wodehouse fikk lov til å trekke på disse pengene han hadde tjent mens han bodde i Berlin. Han ble dermed løslatt fra internering noen måneder før sekstiårsdagen - alderen da sivile internerte ble løslatt av nazistene. Kort tid etter var Wodehouse, med Phelps ord, "smart fanget" i å lage fem sendinger til USA via tysk radio, med den Berlin-baserte korrespondenten til Columbia Broadcasting System . Sendingene - som ble sendt 28. juni, 9., 23. og 30. juli og 6. august - hadde tittelen How to be a Internee Without Previous Training , og inneholdt humoristiske anekdoter om Wodehouses opplevelser som fange, inkludert en mild spott av fangene hans. Det tyske propagandaministeriet sørget for at innspillingene ble sendt til Storbritannia i august. Dagen etter at Wodehouse spilte inn sitt siste program, ble Ethel med ham i Berlin etter å ha solgt de fleste smykkene sine for å betale for reisen.

Etterspill: reaksjoner og etterforskning

Reaksjonen i Storbritannia på Wodehouses sendinger var fiendtlig, og han ble "utskjelt ... som en forræder, samarbeidspartner, nazistisk propagandist og en feighet", selv om Phelps bemerker at mange av dem som forkastet handlingene hans ikke hadde hørt innholdet i programmene. En artikkel på forsiden i The Daily Mirror uttalte at Wodehouse "levde luksuriøst fordi Storbritannia lo med ham, men da latteren var ute av hans lands hjerte, var [[han] ikke klar til å dele lidelsen hennes. Han hadde ikke tarmen ... til og med for å stikke den ut i interneringsleiren. " I underhuset Anthony Eden , utenrikssekretæren , beklaget Wodehouse handlinger. Flere biblioteker fjernet Wodehouse -romaner fra hyllene sine.

Hodet og skuldrene til velkledd middelaldrende mann med liten bart
Duff Cooper , 1941

15. juli sendte journalisten William Connor , under pseudonymet Cassandra, et etterskrift til nyhetsprogrammet rekkverk mot Wodehouse. Ifølge The Times "sendte sendingen" en storm av klager ... fra lyttere over hele landet ". Wodehouses biograf, Joseph Connolly , synes sendingen "unøyaktig, ondskapsfull og baktalende"; Phelps kaller det "sannsynligvis det mest vituperative angrepet på en person som noen gang har hørt på britisk radio". Sendingen ble foretatt på direkte instruksjon av Duff Cooper , informasjonsministeren , som overstyrte sterke protester fra BBC mot beslutningen om å sende programmet. Tallrike brev dukket opp i britisk presse, både støttet og kritiserte Wodehouse. Bokstavsiden til The Daily Telegraph ble et fokus for å censurere Wodehouse, inkludert en fra Wodehouses venn,

AA Milne
; et svar fra deres medforfatter Compton Mackenzie til forsvar for Wodehouse ble ikke publisert fordi redaktøren hevdet mangel på plass. De fleste av de som forsvarte Wodehouse mot beskyldninger om illojalitet, inkludert Sax Rohmer , Dorothy L. Sayers og Gilbert Frankau , innrømmet at han hadde opptrådt dumt. Noen medlemmer av publikum skrev til avisene for å si at de fulle fakta ennå ikke var kjent og at en rettferdig dom ikke kunne fattes før de var. Ledelsen i BBC, som anså Wodehouses handlinger ikke verre enn "dårlig råd", påpekte overfor Cooper at det ikke var bevis på det tidspunktet om Wodehouse hadde handlet frivillig eller under tvang.

Da Wodehouse hørte om furore sendingene hadde forårsaket, kontaktet han utenrikskontoret - gjennom den sveitsiske ambassaden i Berlin - for å forklare handlingene hans, og forsøkte å komme hjem via nøytrale land, men tyske myndigheter nektet å la ham dra. I Performing Flea , en brevsamling fra 1953, skrev Wodehouse: "Selvfølgelig burde jeg hatt fornuften å se at det var en tøff ting å gjøre å bruke tysk radio til selv de mest ufarlige tingene, men jeg gjorde ikke det . Jeg antar at fengselslivet ødelegger intellektet ". Reaksjonen i Amerika var blandet: den venstreorienterte publikasjonen PM anklaget Wodehouse for å "spille [mot] Jeeves for nazistene", men Krigsdepartementet brukte intervjuene som en ideell fremstilling av anti-nazistisk propaganda.

Sendingene er faktisk verken anti- eller pro-tyske, men bare Wodehousian. Han er en mann som er særdeles dårlig egnet til å leve i en tid med ideologisk konflikt, uten følelser av hat mot noen og ingen veldig sterke oppfatninger om noe. ... Jeg hørte ham aldri snakke bittert om noen - ikke engang om gamle venner som vendte seg mot ham i nød. Et slikt temperament gir ikke godt medborgerskap i andre halvdel av det tjuende århundre.

- Malcolm Muggeridge , og diskuterte Wodehouses krigssendinger fra Tyskland.

Wodehouseene ble værende i Tyskland til september 1943, da de på grunn av bombingen av de allierte fikk flytte tilbake til Paris. De bodde der da byen ble frigjort 25. august 1944; Wodehouse rapporterte til amerikanske myndigheter dagen etter og ba dem om å informere britene om hvor han var. Han ble deretter besøkt av Malcolm Muggeridge , som nylig ankom Paris som etterretningsoffiser med MI6 . Den unge offiseren kom raskt til å like Wodehouse og betraktet spørsmålet om forræderisk oppførsel som "latterlig"; han oppsummerte forfatteren som "dårlig egnet til å leve i en tid med ideologisk konflikt". September fikk Wodehouse besøk av en MI5 -offiser og tidligere advokat, major Edward Cussen, som formelt undersøkte ham, en prosess som strakte seg over fire dager. September innleverte Cussen sin rapport, som sier at Wodehouses oppførsel "har vært uklok" med hensyn til sendingene, men frarådet ytterligere tiltak. November bestemte Theobald Matthew , direktøren for offentlige påtalemyndigheter , at det ikke var bevis som kunne rettferdiggjøre påtale av Wodehouse.

I november 1944 ble Duff Cooper utnevnt til britisk ambassadør i Frankrike og fikk overnatting på Hôtel Le Bristol , der Wodehouse bodde. Cooper klaget til franske myndigheter, og paret ble flyttet til et annet hotell. De ble deretter arrestert av fransk politi og satt i fengsel, til tross for at det ikke ble fremsatt noen anklager. Da Muggeridge sporet dem senere, klarte han å få Ethel løslatt med en gang, og fire dager senere sørget han for at de franske myndighetene erklærte Wodehouse uvel og la ham til et sykehus i nærheten, noe som var mer behagelig enn der de hadde blitt arrestert. Mens han var på dette sykehuset, jobbet Wodehouse med sin roman Onkel Dynamitt .

Mens han fortsatt var i varetekt av franskmennene, ble Wodehouse igjen nevnt i spørsmål i underhuset i desember 1944 da parlamentsmedlemmer lurte på om franske myndigheter kunne repatriere ham for å stå for retten. Eden uttalte at "saken er blitt behandlet, og ifølge rådene er det ingen grunner til at vi kan iverksette tiltak". To måneder senere skrev Orwell essayet "In Defense of PG Wodehouse", der han uttalte at "det er viktig å innse at hendelsene i 1941 ikke dømmer Wodehouse for noe verre enn dumhet". Orwells begrunnelse var at Wodehouses "moralske oppfatning har forblitt en gutt fra en offentlig skole , og i henhold til koden for offentlig skole er forræderi i krigstid den mest utilgivelige av alle synder", som ble forsterket av hans "fullstendige mangel - så langt man kan bedømme ut fra hans trykte verk - om politisk bevissthet ".

Den 15. januar 1945 frigjorde de franske myndighetene Wodehouse, men de informerte ham ikke før i juni 1946 om at han ikke ville stå overfor noen offisielle anklager og kunne forlate landet.

Amerikansk eksil: 1946–1975

Etter å ha sikret seg amerikanske visum i juli 1946, forberedte Wodehouse seg på å komme tilbake til New York. De ble forsinket av Ethels insistering på å skaffe seg passende nye klær og av Wodehouses ønske om å skrive ferdig sin nåværende roman, The Mating Season , i fred på det franske landskapet. I april 1947 seilte de til New York, hvor Wodehouse ble lettet over den vennlige mottakelsen han mottok fra den store pressekontingenten som ventet på hans ankomst. Ethel sikret en komfortabel penthouse leilighet i Manhattan 's Upper East Side , men Wodehouse var ikke rolig. New York som han hadde kjent før krigen ble mye endret. Bladene som hadde betalt overdådig for historiene hans, var i tilbakegang, og de som var igjen var ikke særlig interessert i ham. Han ble hørt om å skrive for Broadway, men han var ikke hjemme i etterkrigsteatret; han hadde pengeproblemer, med store summer midlertidig bundet i Storbritannia, og for første gang i karrieren hadde han ingen ideer om en ny roman. Han fullførte ikke en før i 1951.

Wodehouse forble urolig til han og Ethel forlot New York City for Long Island. Bolton og kona bodde i den velstående grenda Remsenburg , en del av Southampton -området på Long Island , 124 kilometer øst for Manhattan. Wodehouse bodde ofte hos dem, og i 1952 kjøpte han og Ethel et hus i nærheten. De bodde på Remsenburg resten av livet. Mellom 1952 og 1975 ga han ut mer enn tjue romaner, i tillegg til to novellesamlinger, en sterkt redigert samling av brevene hans, et bind med memoarer og et utvalg av magasinartiklene hans. Han fortsatte å suge etter en gjenoppliving av teaterkarrieren. En gjenopplivning utenfor Broadway fra 1959 av Bolton-Wodehouse-Kern Leave It to Jane fra 1917 var en overraskelseshit, som løp for 928 forestillinger, men hans få etterkrigsscene, noen i samarbeid med Bolton, gjorde lite inntrykk.

For Mr Wodehouse har det ikke vært et fall av mennesket; ingen 'opprinnelig ulykke'. Karakterene hans har aldri smakt den forbudte frukten. De er fremdeles i Eden. Hagene til Blandings Castle er den opprinnelige hagen som vi alle er forvist fra. ... Mr Wodehouses idylliske verden kan aldri foreldes. Han vil fortsette å frigjøre fremtidige generasjoner fra fangenskap som kan være mer irriterende enn vårt eget. Han har skapt en verden for oss å leve i og glede oss over.

- Evelyn Waugh , 1961

Selv om Ethel gjorde et nytt besøk i England i 1948 for å handle og besøke familie og venner, forlot Wodehouse aldri Amerika etter hans ankomst i 1947. Det var først i 1965 at den britiske regjeringen indikerte privat at han kunne komme tilbake uten frykt for rettssaker, og da følte han seg for gammel til å ta turen. Biografene Benny Green og Robert McCrum mener begge at denne eksilen var til fordel for Wodehouses forfatterskap, og hjalp ham med å skildre et idealisert England sett i tankene hans, snarere enn som det faktisk var i etterkrigstidens tiår. I løpet av årene på Long Island tok paret ofte inn herreløse dyr og bidro med betydelige midler til et lokalt dyrehjem.

I 1955 ble Wodehouse en amerikansk statsborger, selv om han forble et britisk emne, og var derfor fortsatt kvalifisert for britisk statsutmerkelse. Han ble ansett for tildeling av et ridderskap tre ganger fra 1967, men æren ble to ganger blokkert av britiske tjenestemenn. I 1974 grep den britiske statsministeren, Harold Wilson , inn for å sikre seg et ridderskap ( KBE ) for Wodehouse, som ble kunngjort på listen over nyttår i januar 1975 . The Times kommenterte at Wodehousers ære signaliserte "offisiell tilgivelse for hans ubevissthet i krigen

 
... Det er sent, men ikke for sent, å ta broddet ut av den ulykkelige hendelsen."

Måneden etter kom Wodehouse inn på Southampton Hospital , Long Island, for behandling av hudklager. Mens han var der, fikk han et hjerteinfarkt og døde 14. februar 1975 i en alder av 93 år. Han ble gravlagt i Remsenburg presbyterianske kirke fire dager senere. Ethel overlevde ham med mer enn ni år; Leonora hadde avkommet på forhånd, og døde plutselig i 1944.

Skriving

Teknikk og tilnærming

Når Charon med tiden ferger meg over Styx og alle forteller alle andre hvilken råtten forfatter jeg var, håper jeg at det blir hørt minst én stemme som dukker opp: 'Men han tok problemer.'

- Wodehouse på Wodehouse, 1957

Før du starter en bok, ville Wodehouse skrive opptil fire hundre sider med notater som samlet en oversikt over plottet; han erkjente at "Det er plottene jeg synes er så vanskelig å finne ut. Det tar så lang tid å finne ut av det." Han fullførte alltid handlingen før han jobbet med spesifikke karakterhandlinger. For en roman kan noteprosessen ta opptil to år, og han vil vanligvis ha to eller flere romaner under forberedelse samtidig. Etter at han hadde fullført notatene, ville han lage et fyldigere scenario på omtrent tretti tusen ord, noe som sørget for at tomtehull ble unngått, og tillot dialogen å begynne å utvikle seg. Da han ble intervjuet i 1975, avslørte han at "For en humoristisk roman må du ha et scenario, og du må teste det slik at du vet hvor komedien kommer inn, hvor situasjonene kommer inn ... dele den opp inn i scener (du kan lage en scene med nesten alt) og ha så lite ting i mellom som mulig. " Han foretrakk å jobbe mellom 16 og 19 - men aldri etter middagen - og jobbet syv dager i uken. I sine yngre år skrev han rundt to til tre tusen ord om dagen, selv om han bremset etter hvert som han ble eldre, slik at han i nittitallet ville produsere tusen. Den reduserte skrivehastigheten bremset produksjonen av bøker: Når han var yngre, ville han produsere en roman på omtrent tre måneder, mens Bachelors Anonymous , utgitt i 1973, tok rundt seks måneder. Selv om studier av språkproduksjon ved normal sunn aldring viser en markant nedgang fra midten av 70-tallet, fant en studie av Wodehouses arbeider ingen tegn på en nedgang i språklig evne med alderen.

Wodehouse mente at en av faktorene som gjorde historiene hans humoristiske var hans livssyn, og han uttalte at "Hvis du tar livet ganske enkelt, så tar du et humoristisk syn på ting. Det er sannsynligvis fordi du ble født på den måten." Han førte dette synet inn i forfatterskapet, og beskrev tilnærmingen som "å gjøre tingen til en slags musikalsk komedie uten musikk, og ignorere det virkelige livet helt". Litteraturkritikeren Edward L. Galligan anser Wodehouses historier for å vise sin mestring i å tilpasse formen til den amerikanske musikalske komedien for hans skrifter. Wodehouse ville sørge for at hans første utkast ble gjort så nøye og nøyaktig som mulig, og korrigert og finpusset prosaen som han skrev, og ville deretter lage en annen god kopi, før han korrekturleser igjen og deretter lager en siste kopi for forlaget.

rund blå plakett som markerer Wodehouses bolig, lesning: PG Wodehouse, 1881–1975: Forfatter, bodde her
Den engelske arv blå plakett for Wodehouse på 17 Dunraven Street, Mayfair, i City of Westminster

Det meste av Wodehouse's kanon ligger i en udatert periode rundt 1920- og 1930 -årene. Kritikeren Anthony Lejeune beskriver innstillingene til Wodehouse sine romaner, som Drones Club og Blandings Castle, som "et eventyrland". Selv om noen kritikere mente Wodehouse sin skjønnlitteratur var basert på en verden som aldri hadde eksistert, bekreftet Wodehouse at "det gjorde det. Det gikk sterkt mellom krigene", selv om han var enig i at hans versjon til en viss grad var "en slags kunstig verden av meg egen skapelse ". Romanene viste en stort sett uforanderlig verden, uavhengig av når de ble skrevet, og bare sjelden - og feilaktig etter McCrums syn - lot Wodehouse modernitet trenge seg inn, slik han gjorde i 1966 -historien "Bingo Bans the Bomb".

Når han behandlet dialogen i romanene sine, ville Wodehouse vurdere bokens karakterer som om de var skuespillere i et skuespill, og sørget for at hovedrollene ble holdt passende ansatt gjennom historien, noe som må være sterkt: "Hvis de ikke er interessante situasjoner, kan tegn ikke være hovedpersoner, ikke selv om du får resten av troppen til å snakke hodene om dem. " Mange av Wodehouses deler var stereotyper, og han erkjente at "en ekte karakter i en av bøkene mine stikker ut som en vond tommel." Forlaget Michael Joseph identifiserer at selv innenfor stereotypene forstod Wodehouse menneskelig natur, og derfor "deler med [Charles] Dickens og Charles Chaplin evnen til å presentere individets komiske motstand mot de overlegne kreftene som vi alle er underlagt".

Mye av Wodehouses bruk av slanguttrykk gjenspeiler innflytelsen fra hans tid på skolen i Dulwich, og delvis reflekterer edwardiansk slang. Som ung likte han de litterære verkene til Arthur Conan Doyle og Jerome K. Jerome , og operaene til Gilbert og Sullivan. Wodehouse siterer fra og hentyder til mange diktere gjennom hele arbeidet. Læreren Clarke Olney lister opp de siterte, inkludert Milton , Byron , Longfellow , Coleridge , Swinburne , Tennyson , Wordsworth og Shakespeare . En annen favoritt kilde var King James Bible .

Språk

bokillustrasjon som viser to menn som kvadrerer seg aggressivt og en ung kvinne, skjult og ser på dem.  En bildetekst lyder: "Han hadde sovnet og tenkt på denne jenta, og her var hun."

I 1941 mente Concise Cambridge History of English Literature at Wodehouse hadde "en gave til en meget original uttrykksevne som nesten antyder en poet som sliter med å slippe løs blant farsens ekstravaganser", mens McCrum mener at Wodehouse klarer å kombinere "høy farse med den omvendte poesien til hans modne komiske stil ", spesielt i The Code of the Woosters ; romanforfatteren Anthony Powell mener Wodehouse er en "komisk poet". Robert A. Hall Jr. , i sin studie av Wodehouse stil og teknikk, beskriver forfatteren som en mester i prosa, en mening også delt av Levin, som anser Wodehouse som "en av de fineste og reneste forfattere av engelsk prosa". Hall identifiserer flere teknikker som Wodehouse bruker for å oppnå komisk effekt, inkludert opprettelse av nye ord gjennom å legge til eller fjerne prefikser og suffikser, så når Pongo Twistleton fjerner husjenta Elsie Bean fra et skap, skriver Wodehouse at karakteren "de-Beaned skapet ". Wodehouse skapte nye ord ved å dele andre i to, og dermed deler Wodehouse "hobnobbing" når han skriver: "Å tilby en hushjelp en sigarett er ikke hobbing. Heller ikke når du tenner det for henne, betyr det nobbing."

Richard Voorhees, Wodehouse's biograf, mener at forfatteren brukte klisjeer på en bevisst og ironisk måte. Hans mening deles av akademikeren Stephen Medcalf , som mener Wodehouse sin ferdighet er å "gi en klisje akkurat nok til liv for å drepe den", selv om Pamela March, som skriver i The Christian Science Monitor , anser Wodehouse for å ha "en evne til å avvise en klisje". Medcalf gir et eksempel fra Right Ho, Jeeves der teetotalen Gussie Fink-Nottle på skjult vis har fått whisky og gin i et slag før en premieutdeling:

 'Det virker for meg, Jeeves, at seremonien kan være en som er full av stor interesse.'
'Ja, sir.'
'Hva vil høsten etter din mening være?'
'Man synes det er vanskelig å risikere en formodning, sir.'
'Du mener fantasi boggles?'
'Ja, sir.'
Jeg undersøkte fantasien min. Han hadde rett. Det boggled.

Den stilistiske enheten som oftest finnes i Wodehouses arbeid er hans bruk av sammenlignende bilder som inkluderer lignende. Hall mener at humoren kommer fra Wodehouse evne til å fremheve "likheter som ved første øyekast virker svært inkongruente". Eksempler kan sees i Joy in the Morning , kapittel 29: "Det var en lyd i bakgrunnen som en fjernt sau som hostet forsiktig på en fjellside. Jeeves seiler til handling", eller Psmith , kapittel 7: "En lyd som to eller tre griser som spiser ganske støyende midt i tordenvær avbrøt meditasjonen hans. " Hall identifiserer også at Wodehouse med jevne mellomrom brukte den stilistiske enheten til et overført epitet , med et adjektiv som riktig tilhører en person som i stedet ble brukt på et livløst objekt. Uttryksformen brukes sparsomt av Wodehouse i sammenligning med andre mekanismer, bare en eller to ganger i en historie eller roman, ifølge Hall.

"Jeg balanserte en gjennomtenkt sukkerklump på teskjeen."
- Joy in the Morning , kapittel 5

"Da jeg satt i badekaret, soaping en meditativ fot ..."
- Jeeves og føydale Ånd , kapittel 1

"Det første han gjorde var å prod Jeeves i nedre ribbe med en usunn pekefinger. "
- Much Obliged, Jeeves , kapittel 4

Wordplay er et sentralt element i Wodehouse sitt forfatterskap. Dette kan ha form av ordspill, for eksempel i Jeeves and the Feudal Spirit , når Bertie blir løslatt etter en natt i politicellene, og sier at han har "et klemt blikk" om seg. Språklig forvirring er en annen humoristisk mekanisme, for eksempel i onkel dynamitt når konstabel Potter sier at han har blitt "angrepet av andedammen". Som svar spør Sir Aylmer, som forvirrer de to betydningene av ordet "av": "Hvordan djevelen kan du bli angrepet av en andedam?" Wodehouse bruker også metafor og blandet metafor for å legge til humor. Noen kommer gjennom overdrivelse, for eksempel Bingo Little sitt spedbarn som "ikke bare har aspektet til en massemorder, men som en massemorder som lider av en inngrodd tånegl", eller Woosters klage om at "rumpuses at Bobbie Wickham allerede er start kan være morsomt for henne, men ikke for de uheldige padder under harven som hun hensynsløst stuper ned i suppen. " Bertie Woosters halvt glemte ordforråd gir også et ytterligere humoristisk virkemiddel. I Jeeves and the Feudal Spirit spør Bertie Jeeves "La en plugg som unge Thos slappe av i samfunnet med en kos, og du inviterer katastrofe og ... hva er ordet? Noe om katter." Jeeves svarer: "Katastrofer, sir?"

Mottak og omdømme

Litterær mottakelse

Wodehouses tidlige karriere som tekstforfatter og dramatiker var lønnsom, og arbeidet hans med Bolton, ifølge The Guardian , "var en av de mest suksessrike i musikkkomediens historie". Ved utbruddet av andre verdenskrig tjente han 40 000 pund i året på arbeidet sitt, som hadde utvidet seg til å omfatte romaner og noveller. Etter den furore som fulgte av sendingene fra krigen, led han en nedgang i sin popularitet og boksalg; The Saturday Evening Post sluttet å publisere novellene sine, en holdning de snudde i 1965, selv om populariteten hans - og salgstallene - sakte kom seg over tid.

bokomslag illustrasjon som viser bagasje, en voksen og en gutt, sistnevnte i gammeldags skoleuniform
Omslag til Wodehouses roman fra 1903 A Prefect's Oncle

Wodehouse mottok stor ros fra mange av hans samtidige, inkludert Max Beerbohm, Rudyard Kipling, AE Housman og Evelyn Waugh - den siste av dem mener: "Man må betrakte en mann som en mester som i gjennomsnitt kan produsere tre unikt strålende og helt originale ligner på hver side. " Det er dissenters til ros. Forfatteren Alan Bennett mener at "inspirert selv om språket hans er, kan jeg aldri ta mer enn ti sider av romanene om gangen, deres ubarmhjertige flippende slitsomme og kjedelige", mens litteraturkritikeren QD Leavis skriver at Wodehouse hadde en "stereotyp humor ... av geniale variasjoner på en latter på ett sted ". I en studie fra 2010 av Wodehouses få relativt seriøse romaner, som The Coming of Bill (1919), Jill the Reckless (1920) og The Adventures of Sally (1922), konkluderer David Heddendorf med at selv om deres litterære kvalitet ikke stemmer overens med farciske romaner, de viser en rekke empati og interesser som forfatteren i virkeligheten - og i hans mest komiske verk - syntes å mangle. "Aldri uvitende om sorg og fortvilelse, velger han med klar øyne bevissthet om sin tidløse verden av spats og ullhodede jevnaldrende. Det er en streng, nesten blodløs preferanse for uberørt kunstverk over smerten og rotete resultatene av den faktiske eksistensen, men det er en tilfelle av Wodehouse som holder troen med sin egen unike kunst. "

Den amerikanske litteraturanalytikeren Robert F. Kiernan, som definerer "leir" som "overdreven stilisering av hvilken som helst type", braketterer Wodehouse som "en mester i leirromanen", sammen med Thomas Love Peacock , Max Beerbohm , Ronald Firbank , EF Benson og Ivy Compton-Burnett . Litteraturkritikeren og forfatteren Cyril Connolly kaller Wodehouse en "politikernes forfatter" - en som "ikke liker at kunst er krevende og vanskelig". To tidligere britiske statsministre, HH Asquith og Tony Blair , er registrert som Wodehouse -elskere, og sistnevnte ble beskytter av Wodehouse Society. Seán O'Casey , en vellykket dramatiker på 1920 -tallet, tenkte lite på Wodehouse; han kommenterte i 1941 at det var skadelig for Englands verdighet at offentligheten eller "den akademiske regjeringen i Oxford, død fra haken og opp", regnet Wodehouse som en viktig skikkelse i engelsk litteratur. Hans oppfatning av at Wodehouse var "engelsk litteratur som utførte loppe" ga målet sitt tittelen på de samlede brevene hans, utgitt i 1953. McCrum, som skrev i 2004, bemerker: "Wodehouse er mer populær i dag enn på dagen han døde", og " hans komiske visjon har en helt sikker plass i den engelske litterære fantasien. "

Ære og innflytelse

De foreslåtte nominasjonene til Wodehouse til ridderskap i 1967 og 1971 ble blokkert av frykt for at en slik pris ville "gjenopplive kontroversen om hans oppførsel fra krigen og gi valuta til et Bertie Wooster -bilde av den britiske karakteren som ambassaden gjorde sitt beste for å utrydde. ". Da Wodehouse ble tildelt ridderskapet, bare fire år senere, skrev journalisten Dennis Barker i The Guardian at forfatteren var "det ensomme overlevende engelske litterære komiske geniet". Etter hans død seks uker senere, observerte journalisten Michael Davie , som skrev i samme avis, at "Mange så på ... [Wodehouse] som han så på Beachcomber , som" en, om ikke mer enn én, av Englands største menn "

", mens han var i observasjonen av nekrologen for The Times Wodehouse" var et komisk geni som i sin levetid ble anerkjent som en klassiker og en gammel farseherre ". I september 2019 ble Wodehouse minnet med en minnestein i Westminster Abbey ; dedikasjonen ble holdt to dager etter at den ble installert.

Siden Wodehouse døde har det vært mange tilpasninger og dramatiseringer av arbeidet hans på TV og film; Wodehouse selv har blitt portrettert på radio og skjerm flere ganger. Det er flere litterære samfunn dedikert til Wodehouse. PG Wodehouse Society (Storbritannia) ble stiftet i 1997 og har over 1000 medlemmer per 2015. Presidenten i samfunnet per 2017 er Alexander Armstrong ; tidligere presidenter har inkludert Terry Wogan og Richard Briers . Det er også andre grupper av Wodehouse -fans i Australia, Belgia, Frankrike, Finland, India, Italia, Russland, Sverige og USA. Wodehouses arbeid er populært i India. Fra og med 2015 inneholder Oxford English Dictionary over 1750 sitater fra Wodehouse, som illustrerer termer fra sprø til glidelås . Voorhees, mens han erkjenner at Wodehouses forløp i litteraturen spenner fra Ben Jonson til Oscar Wilde , skriver:

[I] t er nå helt klart at Wodehouse er en av de morsomste og mest produktive mennene som noen gang har skrevet på engelsk. Han er langt fra bare en vitser: han er en autentisk håndverker, et vitt og humorist av det første vannet, oppfinner av en prosastil som er en slags komisk poesi.

Notater, referanser og kilder

Merknader

Referanser

Kilder