Watergate-skandale -
Watergate scandal

fra Wikipedia, den frie encyklopedi

Watergate - skandalen var en stor politisk skandale i USA som involverte administrasjonen til USAs president Richard Nixon fra 1972 til 1974 som førte til Nixons avgang. Skandalen stammet fra Nixon-administrasjonens kontinuerlige forsøk på å dekke over dets engasjement i innbruddet 17. juni 1972 til den demokratiske nasjonale komiteens hovedkvarter i Washington, DC, Watergate Office Building . Etter at de fem gjerningsmennene ble arrestert, koblet pressen og det amerikanske justisdepartementet kontantene som ble funnet på dem på det tidspunktet til komiteen for gjenvalg av presidenten . Ytterligere undersøkelser, sammen med avsløringer under påfølgende rettssaker mot innbruddstyvene, førte til at det amerikanske representantenes hus ga den amerikanske huskomiteen for rettsvesenet ytterligere etterforskningsmyndighet til å undersøke "visse saker innenfor dens jurisdiksjon", og det amerikanske senatet til å opprette USA Senatets Watergate-komité . De resulterende Senatet Watergate-høringer ble kringkastet "klubbe-til-gavl" over hele landet av PBS og vekket offentlig interesse. Vitner forklarte at Nixon hadde godkjent planer for å dekke over administrasjonens involvering i innbruddet, og at det var et stemmeaktivert tapesystem i Oval Office . Gjennom etterforskningen motsto administrasjonen sine sonderinger, noe som førte til en konstitusjonell krise .

, ham .

Det var 69 personer tiltalt og 48 personer - mange av dem topp tjenestemenn i Nixon-administrasjonen - dømt. Metonymet Watergate kom til å omfatte en rekke hemmelige og ofte ulovlige aktiviteter utført av medlemmer av Nixon-administrasjonen, inkludert avlytting av kontorene til politiske motstandere og folk som Nixon eller hans embetsmenn var mistenksomme til; beordre undersøkelser av aktivistgrupper og politiske skikkelser; og bruker Federal Bureau of Investigation , Central Intelligence Agency og Internal Revenue Service som politiske våpen. Bruken av suffikset

etter et identifiserende begrep har siden blitt synonymt med offentlig skandale, spesielt politisk skandale.

Avlytting av Det demokratiske partiets hovedkvarter

Under innbruddet forble E. Howard Hunt og G. Gordon Liddy i kontakt med hverandre og med innbruddstyvene via radio. Disse Chapstick- rørene utstyrt med bittesmå mikrofoner ble senere oppdaget i Hunts kontorsafe i Det hvite hus.
Transistorradio brukt ved Watergate-innbruddet
Walkie-talkie brukt ved Watergate-innbrudd
DNC arkivskap fra Watergate kontorbygg, skadet av innbruddstyvene

Den 27. januar 1972 presenterte G. Gordon Liddy , finansrådgiver for komiteen for gjenvalg av presidenten (CRP) og tidligere assistent for John Ehrlichman , en kampanjeetterretningsplan for CRPs fungerende styreleder Jeb Stuart Magruder , statsadvokat John Mitchell og presidentens rådgiver John Dean som involverte omfattende ulovlige aktiviteter mot Det demokratiske partiet . I følge Dean markerte dette "åpningsscenen for den verste politiske skandalen i det tjuende århundre og begynnelsen på slutten av Nixon-presidentskapet".

Mitchell så på planen som urealistisk. To måneder senere godkjente Mitchell en redusert versjon av planen, inkludert innbrudd i den demokratiske nasjonale komiteens (DNC) hovedkvarter ved Watergate Complex i Washington, DC – tilsynelatende for å fotografere kampanjedokumenter og installere lytteenheter i telefoner. Liddy var nominelt ansvarlig for operasjonen, men har siden insistert på at han ble lurt av både Dean og minst to av hans underordnede, som inkluderte tidligere CIA-offiserer E. Howard Hunt og James McCord , hvorav sistnevnte tjente som da- CRP-sikkerhetskoordinator etter at John Mitchell da hadde trukket seg som statsadvokat for å bli CRP-formann.

I mai ga McCord den tidligere FBI-agenten Alfred C. Baldwin III til å utføre avlyttingen og overvåke telefonsamtalene etterpå. McCord vitnet om at han valgte Baldwins navn fra et register utgitt av FBIs Society of Former Special Agents for å jobbe for komiteen for å gjenvelge president Nixon. Baldwin tjente først som livvakt for Martha Mitchell - John Mitchells kone, som bodde i Washington. Baldwin fulgte Martha Mitchell til Chicago. Etter hvert erstattet komiteen Baldwin med en annen sikkerhetsmann.

Den 11. mai arrangerte McCord at Baldwin, som etterforskningsreporter Jim Hougan beskrev som "på en eller annen måte spesiell og kanskje godt kjent for McCord," skulle bo på Howard Johnsons motell rett over gaten fra Watergate-komplekset. Rom 419 ble booket i navnet til McCords selskap. På oppdrag fra Liddy og Hunt forberedte McCord og teamet hans av innbruddstyver seg for deres første Watergate-innbrudd, som begynte 28. mai.

To telefoner inne i DNC-hovedkvarterets kontorer skal ha blitt avlyttet . Den ene var Robert Spencer Olivers telefon. På den tiden jobbet Oliver som administrerende direktør for Association of State Democratic Chairmen. Den andre telefonen tilhørte DNC-formann Larry O'Brien . FBI fant ingen bevis for at O'Briens telefon var avlyttet; Det ble imidlertid fastslått at en effektiv lytteenhet var installert i Olivers telefon. Mens de lyktes med å installere lytteapparatene, bestemte komitéagentene snart at de trengte reparasjoner. De planla et nytt "innbrudd" for å ta seg av situasjonen.

En gang etter midnatt lørdag 17. juni 1972 la Watergate Complex sikkerhetsvakt Frank Wills merke til tape som dekket låsene på noen av kompleksets dører som førte fra det underjordiske parkeringshuset til flere kontorer, noe som gjorde at dørene kunne lukkes, men forbli ulåst. Han fjernet båndet, og trodde det var ingenting. Da han kort tid senere kom tilbake og oppdaget at noen hadde satt igjen låsene, ringte han politiet. Som svarte på anropet var en umerket politibil med tre sivilkledde offiserer (sgt. Paul W. Leeper, offiser John B. Barrett og offiser Carl M. Shoffler) som jobbet med "bum squad" over natten – kledd som hippier og på utkikk etter narkotikaavtaler og annen gatekriminalitet. Alfred Baldwin, på " spotter "-tjeneste på Howard Johnsons hotell over gaten, ble distrahert da han så filmen Attack of the Puppet People på TV og klarte ikke å observere ankomsten av politibilen foran Watergate-bygningen. Han så heller ikke de sivilkledde offiserene undersøke DNCs sjette etasje på 29 kontorer. Da Baldwin endelig la merke til uvanlig aktivitet i sjette etasje og sendte radio til innbruddstyvene, var det allerede for sent. Politiet pågrep fem menn, senere identifisert som Virgilio Gonzalez , Bernard Barker , James McCord , Eugenio Martínez og Frank Sturgis . De ble siktet for forsøk på innbrudd og forsøk på avlytting av telefon og annen kommunikasjon. Washington Post rapporterte at "politiet fant låseplukker og dørsmykker, nesten 2300 dollar i kontanter, mesteparten av det i 100 dollarsedler med serienumrene i rekkefølge ... en kortbølgemottaker som kunne plukke opp politianrop, 40 ruller med ueksponert film, to 35 millimeter kameraer og tre pennestørrelser tåregasspistoler".

Morgenen etter, søndag 18. juni, ringte G. Gordon Liddy til Jeb Magruder i Los Angeles og informerte ham om at "de fire mennene som ble arrestert med McCord var cubanske frihetskjempere, som Howard Hunt rekrutterte". Opprinnelig gikk Nixons organisasjon og Det hvite hus raskt i gang med å dekke over forbrytelsen og eventuelle bevis som kan ha skadet presidenten og hans gjenvalg.

Den 15. september 1972 tiltalte en storjury de fem kontortyvene, samt Hunt og Liddy, for konspirasjon, innbrudd og brudd på føderale avlyttingslover. Innbruddstyvene ble stilt for retten av en jury, med dommer John Sirica som tjenestemann, og erklærte seg skyldig eller ble dømt 30. januar 1973.

Tildekking og oppløsning

Innledende dekning

Adresseboken til Watergate-innbruddstyven Bernard Barker, oppdaget i et rom på Watergate Hotel, 18. juni 1972

I løpet av timer etter innbruddstyvenes arrestasjoner, oppdaget FBI E. Howard Hunts navn i Barker og Martínez sine adressebøker. Nixon-administrasjonens tjenestemenn var bekymret fordi Hunt og Liddy også var involvert i en egen hemmelig aktivitet kjent som "Det hvite hus rørleggere ", som ble opprettet for å stoppe sikkerhetslekkasjer og undersøke andre sensitive sikkerhetssaker. Dean vitnet senere om at topp Nixon-assistent John Ehrlichman beordret ham til å " deep six " innholdet i Howard Hunts hvite hus safe. Ehrlichman benektet senere dette. Til slutt ødela Dean og FBIs fungerende direktør L. Patrick Gray (i separate operasjoner) bevisene fra Hunts safe.

Nixons egen reaksjon på innbruddet, i hvert fall innledningsvis, var skepsis. Watergate-aktor James Neal var sikker på at Nixon ikke hadde visst på forhånd om innbruddet. Som bevis siterte han en samtale tatt opp 23. juni mellom presidenten og hans stabssjef, HR Haldeman , der Nixon spurte: "Hvem var drittsekken som gjorde det?" Imidlertid beordret Nixon senere Haldeman å få CIA til å blokkere FBIs etterforskning av kilden til finansieringen for innbruddet.

Noen dager senere beskrev Nixons pressesekretær, Ron Ziegler , hendelsen som "et tredjerangs innbruddsforsøk". 29. august, på en pressekonferanse, uttalte Nixon at Dean hadde foretatt en grundig undersøkelse av hendelsen, da Dean faktisk ikke hadde foretatt noen undersøkelser i det hele tatt. Nixon sa videre: "Jeg kan kategorisk si at ... ingen i Det hvite hus-staben, ingen i denne administrasjonen, for tiden ansatt, var involvert i denne veldig bisarre hendelsen." Den 15. september gratulerte Nixon Dean og sa: "Måten du har håndtert det på, ser det ut til at jeg har vært veldig dyktig, fordi du - putter fingrene i dikene hver gang lekkasjer har dukket opp her og sprunget der."

Kidnapping av Martha Mitchell

Martha Mitchell var kona til Nixons riksadvokat , John N. Mitchell , som nylig hadde sagt opp sin rolle slik at han kunne bli kampanjeleder for Nixons komité for gjenvalg av presidenten (CRP). John Mitchell var klar over at Martha kjente McCord, en av Watergate-innbruddstyvene som hadde blitt arrestert, og at hun sannsynligvis ville snakke med media når hun fant det ut. Etter hans mening var det sannsynlig at hennes kjennskap til McCord knyttet Watergate-innbruddet til Nixon. John Mitchell instruerte vaktene i sikkerhetsdetaljene hennes om å ikke la henne kontakte media.

I juni 1972, under en telefonsamtale med United Press International- reporter Helen Thomas , informerte Martha Mitchell Thomas om at hun forlot mannen sin til han trakk seg fra CRP. Telefonsamtalen ble brått avsluttet. Noen dager senere sporet Marcia Kramer , en veteran krimreporter fra New York Daily News , Mitchell til Westchester Country Club i Rye, New York, og beskrev Mitchell som "en slått kvinne" med synlige blåmerker. Mitchell rapporterte at hun i løpet av uken etter Watergate-innbruddet hadde blitt holdt fanget i Watergate Complex-hotellet , og at sikkerhetsvakt Steve King avsluttet samtalen hennes til Thomas ved å trekke telefonledningen fra veggen. Mitchell gjorde flere forsøk på å rømme via balkongen, men ble fysisk antastet, skadet og bedøvet kraftig av en psykiater. Etter domfellelse for sin rolle i Watergate-innbruddet, i februar 1975, innrømmet McCord at Mitchell hadde blitt "i utgangspunktet kidnappet", og bekreftet hennes rapporter om hendelsen.

Pengespor

Den 19. juni 1972 rapporterte pressen at en av Watergate-innbruddstyvene var en sikkerhetsassistent fra det republikanske partiet . Tidligere statsadvokat John Mitchell, som da var leder av komiteen for gjenvalg av presidenten (CRP), benektet enhver innblanding i Watergate-innbruddet. Han avviste også all kunnskap om de fem innbruddstyvene. 1. august ble det funnet at en kassesjekk på 25 000 dollar (omtrent 162 000 dollar i 2019-dollar) ble satt inn på amerikanske og meksikanske bankkontoer til en av Watergate-innbruddstyvene, Bernard Barker. Sjekken ble gitt til finanskomiteen til komiteen for gjenvalg av presidenten, og var en kampanjedonasjon fra 1972 av Kenneth H. Dahlberg . Disse pengene (og flere andre sjekker som hadde blitt lovlig donert til CRP) hadde blitt brukt direkte til å finansiere utgiftene til innbrudd og avlytting, inkludert maskinvare og forsyninger.

Mr. Barkers flere nasjonale og internasjonale virksomheter hadde alle separate bankkontoer, som han viste seg å ha forsøkt å bruke for å skjule den sanne opprinnelsen til pengene som ble betalt til innbruddstyvene. Giverens sjekker demonstrerte innbruddstyvenes direkte kobling til finanskomiteen til CRP.

Donasjoner på til sammen $86.000 ($557.000 i dag) ble gitt av enkeltpersoner som ble lurt av at de ga private donasjoner ved sertifiserte sjekker og kasserer for presidentens gjenvalg. Etterforskernes undersøkelse av bankregistrene til et Miami-selskap drevet av Watergate-innbruddstyven Barker avslørte at en konto kontrollert av ham personlig hadde satt inn en sjekk og deretter overført den gjennom Federal Reserve Check Clearing System .

Bankene som hadde opprettet sjekkene var opptatt av å sikre at depotinstitusjonen som ble brukt av Barker hadde handlet riktig for å sikre at sjekkene var mottatt og godkjent av sjekkens betalingsmottaker, før den ble akseptert for innskudd på Bernard Barkers konto. Bare på denne måten ville ikke utstedende banker bli holdt ansvarlige for uautorisert og upassende frigjøring av midler fra kundenes kontoer.

Etterforskningen fra FBI, som ryddet Barkers bank for fidusiær mishandling, førte til direkte implikasjon av medlemmer av CRP, som sjekkene hadde blitt levert til. Disse personene var komiteens bokholder og dens kasserer, Hugh Sloan .

Som en privat organisasjon fulgte komiteen normal forretningspraksis ved å tillate bare behørig autoriserte personer å akseptere og godkjenne sjekker på vegne av komiteen. Ingen finansinstitusjon kunne godta eller behandle en sjekk på vegne av komiteen med mindre en behørig autorisert person godkjente den. Sjekkene satt inn på Barkers bankkonto ble godkjent av komiteens kasserer Hugh Sloan, som ble autorisert av finanskomiteen. Men når Sloan hadde godkjent en sjekk som ble utbetalt til komiteen, hadde han et juridisk og tillitsmessig ansvar for å sørge for at sjekken bare ble satt inn på kontoene som er oppgitt på sjekken. Sloan klarte ikke å gjøre det. Da han ble konfrontert med den potensielle siktelsen for svindel med føderalt banker, avslørte han at komiteens visedirektør Jeb Magruder og finansdirektør Maurice Stans hadde bedt ham om å gi pengene til G. Gordon Liddy .

Liddy ga på sin side pengene til Barker og forsøkte å skjule opprinnelsen. Barker prøvde å skjule midlene ved å sette dem inn på kontoer i banker utenfor USA. Uten at Barker, Liddy og Sloan visste det, ble den fullstendige oversikten over alle slike transaksjoner holdt i omtrent seks måneder. Barkers bruk av utenlandske banker i april og mai 1972, for å sette inn sjekker og ta ut midlene via kassesjekker og postanvisninger, resulterte i at bankene beholdt hele transaksjonsregistrene til oktober og november 1972.

Alle de fem Watergate-tyvene var direkte eller indirekte knyttet til CRP fra 1972, og fikk dermed dommer Sirica til å mistenke en konspirasjon som involverte myndighetspersoner på høyere nivå.

Den 29. september 1972 rapporterte pressen at John Mitchell, mens han tjente som statsadvokat, kontrollerte et hemmelig republikansk fond som ble brukt til å finansiere etterretningsinnhenting mot demokratene. Den 10. oktober rapporterte Bob Woodward og Carl Bernstein at FBI hadde bestemt at Watergate-innbruddet var en del av en massiv kampanje for politisk spionasje og sabotasje på vegne av Nixons gjenvalgskomité. Til tross for disse avsløringene ble Nixons kampanje aldri alvorlig satt i fare; 7. november ble presidenten gjenvalgt i et av de største skredene i amerikansk politisk historie.

Medias rolle

Sammenhengen mellom innbruddet og gjenvalgskomiteen ble fremhevet av mediedekning – spesielt etterforskningsdekning av The Washington Post , Time og The New York Times . Dekningen økte dramatisk publisiteten og påfølgende politiske og juridiske konsekvenser. I stor grad avhengig av anonyme kilder , avdekket Post - reporterne Bob Woodward og Carl Bernstein informasjon som tydet på at kunnskap om innbruddet, og forsøk på å dekke det, førte dypt inn i de øvre delene av justisdepartementet, FBI, CIA og Det hvite hus . Woodward og Bernstein intervjuet Judy Hoback Miller , bokholderen for Nixons gjenvalgskampanje, som avslørte for dem informasjon om feilhåndtering av midler og poster som ble ødelagt.

Garasje i Rosslyn hvor Woodward og Felt møttes. Også synlig er den historiske markøren reist av fylket for å merke dens betydning.

Sjefen blant postens anonyme kilder var en person som Woodward og Bernstein hadde tilnavnet Deep Throat ; 33 år senere, i 2005, ble informanten identifisert som William Mark Felt, Sr. , visedirektør for FBI i løpet av den perioden av 1970-tallet, noe Woodward senere bekreftet. Felt møtte Woodward i hemmelighet flere ganger, og fortalte ham om Howard Hunts involvering i Watergate-innbruddet, og at personalet i Det hvite hus så på innsatsen i Watergate som ekstremt høy. Felt advarte Woodward om at FBI ønsket å vite hvor han og andre journalister fikk informasjonen deres, ettersom de avdekket et bredere nett av forbrytelser enn det FBI først avslørte. Alle de hemmelige møtene mellom Woodward og Felt fant sted i et underjordisk parkeringshus i Rosslyn over en periode fra juni 1972 til januar 1973. Før han trakk seg fra FBI 22. juni 1973, plantet Felt også anonymt lekkasjer om Watergate med Time magazine , Washington Daily News og andre publikasjoner.

I løpet av denne tidlige perioden klarte ikke de fleste mediene å forstå de fulle implikasjonene av skandalen, og konsentrerte rapporteringen om andre temaer relatert til presidentvalget i 1972. De fleste utsalgssteder ignorerte eller bagatelliserte Woodward og Bernsteins scoops; The Crosstown Washington Star-News og Los Angeles Times publiserte til og med historier som feilaktig miskrediterte Postens artikler. Etter at Posten avslørte at HR Haldeman betalte fra det hemmelige fondet, klarte ikke aviser som Chicago Tribune og Philadelphia Inquirer å publisere informasjonen, men publiserte Det hvite hus sin benektelse av historien dagen etter. Det hvite hus forsøkte også å isolere Postens dekning ved å utrettelig angripe den avisen mens de nektet å kritisere andre skadelige historier om skandalen fra New York Times og Time Magazine .

Etter at det ble oppdaget at en av de dømte innbruddstyvene skrev til dommer Sirica og påsto en dekning på høyt nivå, skiftet media fokus. Time magazine beskrev Nixon som å gjennomgå "daglig helvete og veldig lite tillit". Mistilliten mellom pressen og Nixon-administrasjonen var gjensidig og større enn vanlig på grunn av vedvarende misnøye med hendelser fra Vietnamkrigen . Samtidig ble offentlig mistillit til media målt til mer enn 40 %.

Nixon og toppadministrasjonen diskuterte bruk av offentlige etater for å "få" (eller gjengjelde) de de oppfattet som fiendtlige medieorganisasjoner. Slike handlinger hadde blitt iverksatt tidligere. På forespørsel fra Nixons hvite hus i 1969, avlyttet FBI telefonene til fem journalister. I 1971 ba Det hvite hus om en revisjon av selvangivelsen til redaktøren av Newsday , etter at han skrev en serie artikler om den økonomiske handelen til Charles "Bebe" Rebozo , en venn av Nixon.

Administrasjonen og dens støttespillere anklaget media for å komme med "ville anklager", legge for mye vekt på historien og for å ha en liberal partiskhet mot administrasjonen. Nixon sa i et intervju i mai 1974 med tilhenger Baruch Korff at hvis han hadde fulgt den liberale politikken som han mente media foretrakk, "ville Watergate ha vært en blip." Media bemerket at det meste av rapporteringen viste seg å være nøyaktig; medienes konkurransekraft garanterte bred dekning av den vidtrekkende politiske skandalen.

Skandalen eskalerer

I stedet for å ende med domfellelsen og dommen til fengsel for de fem Watergate-tyvene 30. januar 1973, ble etterforskningen av innbruddet og Nixon-administrasjonens involvering bredere. "Nixons samtaler i slutten av mars og hele april 1973 avslørte at han ikke bare visste at han trengte å fjerne Haldeman, Ehrlichman og Dean for å få avstand fra dem, men han måtte gjøre det på en måte som var minst sannsynlig å inkriminere ham og hans presidentskap. Nixon skapte en ny konspirasjon – for å gjennomføre en cover-up av cover-upen – som begynte i slutten av mars 1973 og ble fullt dannet i mai og juni 1973, og virket til hans presidentperiode ble avsluttet 9. august 1974." Den 23. mars 1973 leste dommer Sirica retten et brev fra Watergate-innbruddstyven James McCord , som påsto at det var begått mened i Watergate-rettssaken, og tiltalte hadde blitt presset til å tie. I et forsøk på å få dem til å snakke, ga Sirica Hunt og to innbruddstyver midlertidige straffer på opptil 40 år.

Oppfordret av Nixon, 28. mars, fortalte assistent John Ehrlichman til justisminister Richard Kleindienst at ingen i Det hvite hus hadde forhåndskunnskap om innbruddet. Den 13. april fortalte Magruder amerikanske advokater at han hadde besverget seg selv under rettssaken mot innbruddstyvene, og implisert John Dean og John Mitchell.

John Dean trodde at han, Mitchell, Ehrlichman og Haldeman kunne gå til påtalemyndigheten, fortelle sannheten og redde presidentskapet. Dean ønsket å beskytte presidenten og få hans fire nærmeste menn til å ta fallet for å fortelle sannheten. Under det kritiske møtet mellom Dean og Nixon 15. april 1973 var Dean totalt uvitende om presidentens dype kunnskap og involvering i Watergate-tildekkingen. Det var under dette møtet at Dean følte at han ble tatt opp. Han lurte på om dette var på grunn av måten Nixon snakket på, som om han prøvde å fremelske deltakernes erindringer fra tidligere samtaler om pengeinnsamling. Dean nevnte denne observasjonen mens han vitnet for Senatskomiteen for Watergate, og avslørte tråden til det som var tapede samtaler som ville avdekke stoffet i konspirasjonen.

To dager senere fortalte Dean Nixon at han hadde samarbeidet med de amerikanske advokatene . Samme dag fortalte amerikanske advokater Nixon at Haldeman, Ehrlichman, Dean og andre tjenestemenn i Det hvite hus var involvert i dekningen.

30. april ba Nixon om at Haldeman og Ehrlichman, to av hans mest innflytelsesrike medhjelpere, skulle trekke seg. De ble begge senere tiltalt, dømt og til slutt dømt til fengsel. Han ba om fratredelse av justisminister Kleindienst, for å sikre at ingen kunne hevde at hans uskyldige vennskap med Haldeman og Ehrlichman kunne tolkes som en konflikt. Han sparket Det hvite hus-advokat John Dean, som fortsatte med å vitne for Senatets Watergate-komité og sa at han trodde og mistenkte at samtalene i det ovale kontoret ble tatt opp. Denne informasjonen ble bomben som bidro til å tvinge Richard Nixon til å trekke seg i stedet for å bli stilt for riksrett.

Ehrlichman skrev fra fengselet for New West og New York magasiner i 1977, og hevdet at Nixon hadde tilbudt ham en stor sum penger, som han avslo.

Presidenten kunngjorde oppsigelsen i en adresse til det amerikanske folket:

I en av de vanskeligste avgjørelsene i mitt presidentskap aksepterte jeg oppsigelsen til to av mine nærmeste medarbeidere i Det hvite hus, Bob Haldeman, John Ehrlichman, to av de beste offentlige tjenestemennene det har vært mitt privilegium å kjenne. Fordi statsadvokat Kleindienst, selv om han var en fremtredende offentlig ansatt, min personlige venn i 20 år, uten noen som helst personlig involvering i denne saken, har vært en nær personlig og profesjonell medarbeider til noen av dem som er involvert i denne saken, følte både han og jeg at det også var nødvendig å navngi en ny riksadvokat. Rådmannen til presidenten , John Dean, har også trukket seg.

Samme dag, 30. april, utnevnte Nixon en ny statsadvokat, Elliot Richardson , og ga ham fullmakt til å utpeke en spesiell advokat for Watergate-etterforskningen som ville være uavhengig av det vanlige justisdepartementets hierarkiet. I mai 1973 utnevnte Richardson Archibald Cox til stillingen.

Senatets Watergate-høringer og avsløring av Watergate-båndene

Minoritetsrådgiver Fred Thompson , rangerende medlem Howard Baker , og leder Sam Ervin i Senatets Watergate Committee i 1973

Den 7. februar 1973 stemte USAs senat 77 mot 0 for å godkjenne 93 S.Res. 60 og etablere en utvalgt komité for å undersøke Watergate, med Sam Ervin utnevnt til styreleder dagen etter. Høringene som ble holdt av Senatskomiteen, der Dean og andre tidligere administrasjonstjenestemenn vitnet, ble sendt fra 17. mai til 7. august. De tre store nettverkene på den tiden ble enige om å bytte på å dekke høringene direkte, og hvert nettverk beholdt dermed dekningen av høringer hver tredje dag, starter med ABC 17. mai og slutter med NBC 7. august. Anslagsvis 85 % av amerikanere med TV-apparater stilte inn på minst én del av høringene.

.

Mandag 16. juli, foran et direktesendt TV-publikum, spurte sjefsminoritetsadvokat Fred Thompson Butterfield om han var "vitende om installasjonen av lytteutstyr i presidentens ovale kontor". Butterfields avsløring av tapesystemet forvandlet Watergate-etterforskningen. Cox stevnet umiddelbart båndene, det samme gjorde Senatet, men Nixon nektet å løslate dem, med henvisning til sitt utøvende privilegium som president, og beordret Cox til å droppe stevningen. Cox nektet.

Massakren lørdag kveld

Den 20. oktober 1973, etter at Cox nektet å droppe stevningen, beordret Nixon riksadvokat Elliot Richardson å sparke spesialaktor. Richardson trakk seg i protest i stedet for å utføre ordren. Nixon beordret deretter visestatsadvokat William Ruckelshaus å sparke Cox, men Ruckelshaus trakk seg også i stedet for å sparke ham. Nixons leting etter noen i justisdepartementet som var villig til å sparke Cox, endte med generaladvokat Robert Bork . Selv om Bork sa at han mente Nixons ordre var gyldig og passende, vurderte han å trekke seg for å unngå å bli "oppfattet som en mann som gjorde presidentens bud for å redde jobben min". Bork utførte presidentordren og avskjediget spesialadvokaten.

Disse handlingene møtte betydelig offentlig kritikk. Som svar på påstandene om mulige forseelser, foran 400 Associated Press -ansvarlige redaktører ved Disney's Contemporary Resort , den 17. november 1973, uttalte Nixon ettertrykkelig: "Vel, jeg er ikke en kjeltring." Han måtte la Bork utnevne en ny spesialadvokat; Bork valgte Leon Jaworski til å fortsette etterforskningen.

1. mars 1974 tiltalte en storjury i Washington, DC flere tidligere medhjelpere til Nixon, som ble kjent som " Watergate Seven " - HR Haldeman , John Ehrlichman , John N. Mitchell , Charles Colson , Gordon C. Strachan , Robert Mardian og Kenneth Parkinson - for å ha konspirert for å hindre Watergate-etterforskningen. Den store juryen utpekte i all hemmelighet Nixon som en ikke-tiltalt medsammensvorne . Spesialadvokaten frarådet dem en tiltale mot Nixon, og hevdet at en president kan bli tiltalt først etter at han forlater vervet. John Dean, Jeb Stuart Magruder og andre skikkelser hadde allerede erkjent straffskyld. Den 5. april 1974 ble Dwight Chapin , den tidligere Nixons utnevnelsessekretær, dømt for å ha løyet for den store juryen. To dager senere tiltalte den samme storjuryen Ed Reinecke , den republikanske løytnantguvernøren i California , for tre siktelser for mened for senatkomiteen.

Utgivelse av utskriftene

President Nixon forklarer utgivelsen av redigerte transkripsjoner, 29. april 1974

Nixon-administrasjonen slet med å bestemme hvilket materiale som skulle utgis. Alle involverte parter var enige om at all relevant informasjon skulle frigis. Hvorvidt de skulle frigjøre uredigerte banning og vulgaritet delte rådgiverne hans. Hans juridiske team favoriserte å gi ut båndene uredigerte, mens pressesekretær Ron Ziegler foretrakk å bruke en redigert versjon der " eksplosiv slettet " ville erstatte råmaterialet. Etter flere uker med debatt bestemte de seg for å gi ut en redigert versjon. Nixon kunngjorde utgivelsen av transkripsjonene i en tale til nasjonen den 29. april 1974. Nixon bemerket at all lyd som er relevant for nasjonal sikkerhetsinformasjon kunne fjernes fra de utgitte båndene.

Til å begynne med fikk Nixon en positiv reaksjon for talen sin. Mens folk leste transkripsjonene i løpet av de neste par ukene, ba imidlertid tidligere støttespillere blant publikum, media og politiske miljøer om Nixons avgang eller riksrett. Visepresident Gerald Ford sa: "Selv om det kan være lett å slette karakterisering fra den trykte siden, kan vi ikke slette karakterisering fra folks sinn med en håndbevegelse." Senatets republikanske leder Hugh Scott sa at transkripsjonene avslørte en "beklagelig, ekkel, lurvete og umoralsk" opptreden fra presidenten og hans tidligere medhjelpere. Husets republikanske leder John Jacob Rhodes var enig med Scott, og Rhodes anbefalte at hvis Nixons stilling fortsatte å forverres, burde han "vurdere å trekke seg som et mulig alternativ".

Redaktørene av The Chicago Tribune , en avis som hadde støttet Nixon, skrev: "Han er humorløs til det punktet at han er umenneskelig. Han er utspekulert. Han vakler. Han er profan. Han er villig til å bli ledet. Han viser skremmende hull. i kunnskap. Han er mistenksom overfor sine ansatte. Hans lojalitet er minimal." Providence Journal skrev: "Å lese transkripsjonene er en emetisk opplevelse; man kommer bort og føler seg uren. " Denne avisen fortsatte at selv om transkripsjonene kanskje ikke har avslørt en straffbar lovbrudd, viste de at Nixon var foraktelig overfor USA, dets institusjoner og dets folk. I følge magasinet Time følte de republikanske partilederne i det vestlige USA at selv om det fortsatt var et betydelig antall Nixon-lojalister i partiet, mente flertallet at Nixon burde trekke seg så raskt som mulig. De ble forstyrret av det dårlige språket og den grove, hevngjerrige tonen i samtalene i utskriftene.

Høyesterett

Spørsmålet om tilgang til båndene gikk til USAs høyesterett. Den 24. juli 1974, i United States v. Nixon , avgjorde domstolen enstemmig (8–0) at krav om utøvende privilegium over båndene var ugyldige. (Daværende justis William Rehnquist – som nylig hadde blitt utnevnt til domstolen av Nixon og sist tjenestegjorde i Nixon justisdepartementet som assisterende riksadvokat ved Office of Legal Counsel – trakk seg fra saken.) Domstolen beordret presidenten til å gi ut båndene til spesialaktor. Den 30. juli 1974 fulgte Nixon ordren og ga ut de stevnede båndene til offentligheten.

Utgivelse av båndene

Båndene avslørte flere viktige samtaler som fant sted mellom presidenten og hans advokat, John Dean, 21. mars 1973. I denne samtalen oppsummerte Dean mange aspekter av Watergate-saken, og fokuserte på den påfølgende dekningen, og beskrev den som en «kreft på formannskapet». Innbruddsteamet ble betalt stille penger for deres taushet, og Dean uttalte: "Det er den mest plagsomme post-tingen, fordi Bob [Haldeman] er involvert i det; John [Ehrlichman] er involvert i det; jeg er involvert i det; Mitchell er involvert i det. Og det er en hindring for rettferdigheten." Dean fortsatte og sa at Howard Hunt utpresset Det hvite hus og krevde penger umiddelbart. Nixon svarte at pengene skulle betales: "... bare å se på det umiddelbare problemet, må du ikke ha - håndtere Hunts økonomiske situasjon forbanna snart? ... du må holde korken på flasken som mye, for å ha noen alternativer».

På tidspunktet for den første kongressbehandlingen var det ikke kjent om Nixon hadde kjent til og godkjent betalingene til Watergate-tiltalte tidligere enn denne samtalen. Nixons samtale med Haldeman 1. august er en av flere som slår fast at han gjorde det. Nixon sa: "Vel ... de må betales. Det er alt som er med det. De må betales." Under kongressdebatten om riksrett, mente noen at riksrett krevde en straffbar handling. Nixons avtale om å foreta utpressingsbetalingene ble sett på som en bekreftende handling for å hindre rettferdighet.

Den 7. desember fant etterforskerne at en

-minutters del av ett innspilt bånd var blitt slettet. Rose Mary Woods , Nixons mangeårige personlige sekretær, sa at hun ved et uhell hadde slettet båndet ved å trykke på feil pedal på båndspilleren da hun tok telefonen. Pressen kjørte bilder av oppsettet, og viste at det var usannsynlig for Woods å svare på telefonen mens hun holdt foten på pedalen. Senere rettsmedisinsk analyse i 2003 fastslo at båndet hadde blitt slettet i flere segmenter - minst fem, og kanskje så mange som ni.

Avsluttende undersøkelser og oppsigelse

. Den 20. august 1974 godkjente huset trykking av komitérapporten H. Rep. 93–1305, som inkluderte teksten til resolusjonen som siktet Nixon og fremsatte riksrettsartikler mot ham.

"Smoking Gun"-tape

Nixon Oval Office-møte med HR Haldeman "Smoking Gun"-samtale 23. juni 1972 Full transkripsjon

Den 5. august 1974 ga Det hvite hus ut et tidligere ukjent lydbånd fra 23. juni 1972. Det ble spilt inn bare noen få dager etter innbruddet og dokumenterte de innledende stadiene av cover-upen: det avslørte at Nixon og Haldeman hadde en møte i Oval Office der de diskuterte hvordan de kunne stoppe FBI fra å fortsette etterforskningen av innbruddet, da de innså at det var stor risiko for at deres posisjon i skandalen kan bli avslørt.

Haldeman introduserte emnet som følger:

...

 
det demokratiske innbruddet, vi er tilbake til – i problemområdet fordi FBI ikke er under kontroll, fordi Gray ikke akkurat vet hvordan han skal kontrollere dem, og de har … deres undersøkelsen leder nå inn i noen produktive områder ... og den går i noen retninger vi ikke vil at den skal gå.

Medlemmer og ansatte i Husets rettskomité, 1974

Etter å ha forklart hvordan pengene fra CRP ble sporet til innbruddstyvene, forklarte Haldeman til Nixon tildekkingsplanen: "måten å håndtere dette nå er for oss å få Walters [CIA] til å ringe Pat Gray [FBI] og bare si, ' Hold deg unna dette ... dette er ah, business her vil vi ikke at du skal gå videre med det."

Nixon godkjente planen, og etter at han fikk mer informasjon om involveringen av kampanjen hans i innbruddet, sa han til Haldeman: "Ok, greit, jeg forstår alt. Vi vil ikke gjette Mitchell og resten. ." Tilbake til bruken av CIA for å hindre FBI, instruerte han Haldeman: "Du kaller dem inn. Bra. God deal. Spill det tøft. Det er måten de spiller det på og det er måten vi skal spille det på."

Nixon benektet at dette utgjorde en hindring for rettferdighet, ettersom instruksjonene hans til slutt resulterte i at CIA sannferdig rapporterte til FBI at det ikke var noen nasjonale sikkerhetsproblemer. Nixon oppfordret FBI til å gå videre med etterforskningen da de uttrykte bekymring for innblanding.

Før utgivelsen av dette båndet, hadde Nixon benektet enhver involvering i skandalen. Han hevdet at det ikke var noen politiske motivasjoner i instruksjonene hans til CIA, og hevdet at han ikke hadde kunnskap før 21. mars 1973 om involvering av senior kampanjefunksjonærer som John Mitchell . Innholdet i dette båndet overbeviste Nixons egne advokater, Fred Buzhardt og James St. Clair , om at "presidenten hadde løyet for nasjonen, til sine nærmeste medhjelpere og til sine egne advokater - i mer enn to år". Båndet, som Barber Conable omtalte som en " smoking gun ", beviste at Nixon hadde vært involvert i dekningen fra begynnelsen.

I uken før Nixons fratredelse forsøkte Ehrlichman og Haldeman uten hell å få Nixon til å gi dem benådninger - noe han hadde lovet dem før de trakk seg i april 1973.

Oppsigelse

Nixons oppsigelsesbrev, 9. august 1974. I henhold til føderal lov ble brevet adressert til utenriksminister Henry Kissinger. Da Kissinger paraferte brevet klokken 11:35, ble Ford offisielt president.
Oliver F. Atkins 'bilde av Nixon som forlater Det hvite hus kort før hans oppsigelse trådte i kraft, 9. august 1974
Oliver F. Atkins 'bilde av Nixon som forlater Det hvite husMarine One kort før hans oppsigelse trådte i kraft, 9. august 1974

Utgivelsen av den rykende pistoltapen ødela Nixon politisk. De ti kongressmedlemmene som hadde stemt mot alle tre artiklene om riksrett i Husets rettskomité kunngjorde at de ville støtte riksrettsartikkelen som anklaget Nixon for å hindre rettferdighet da artiklene kom opp for hele Representantenes hus. I tillegg kunngjorde John Jacob Rhodes , huslederen for Nixons parti, at han ville stemme for riksrett, og uttalte at "tildekking av kriminell aktivitet og misbruk av føderale byråer verken kan tolereres eller tolereres".

Natt til 7. august 1974 møtte senatorene Barry Goldwater og Hugh Scott og kongressmedlem Rhodes Nixon i det ovale kontor. Scott og Rhodes var de republikanske lederne i henholdsvis Senatet og Huset; Goldwater ble tatt med som en eldre statsmann. De tre lovgiverne fortalte Nixon at hans støtte i kongressen nesten hadde forsvunnet. Rhodes fortalte Nixon at han ville møte en viss riksrett når artiklene kom opp til avstemning i hele huset; Faktisk, etter ett anslag, var ikke mer enn 75 representanter villige til å stemme mot å stille Nixon for å ha hindret rettferdighet. Goldwater og Scott fortalte presidenten at det var nok stemmer i senatet til å dømme ham, og at ikke mer enn 15 senatorer var villige til å stemme for frifinnelse - ikke engang halvparten av de 34 stemmene han trengte for å bli i vervet.

Stilt overfor det uunngåelige ved riksrett og fjerning fra vervet og med at opinionen hadde vendt seg avgjørende mot ham, bestemte Nixon seg for å trekke seg. I en nasjonal fjernsynsadresse fra Det ovale kontor om kvelden 8. august 1974 sa presidenten delvis:

I alle avgjørelsene jeg har tatt i mitt offentlige liv, har jeg alltid prøvd å gjøre det som var best for nasjonen. Gjennom hele den lange og vanskelige perioden med Watergate har jeg følt at det var min plikt å holde ut, å gjøre alt som er mulig for å fullføre den funksjonsperioden dere valgte meg til. I løpet av de siste dagene har det imidlertid blitt tydelig for meg at jeg ikke lenger har en sterk nok politisk base i kongressen til å rettferdiggjøre å fortsette denne innsatsen. Så lenge det fantes en slik base, følte jeg sterkt at det var nødvendig å se konstitusjonsprosessen frem til konklusjonen, at å gjøre noe annet ville være utro mot ånden i den bevisst vanskelige prosessen og en farlig destabiliserende presedens for fremtiden.

... Jeg ville ha foretrukket å gjennomføre til slutt uansett hvilken personlig smerte det ville ha medført, og familien min oppfordret meg enstemmig til å gjøre det. Men nasjonens interesser må alltid gå foran personlige hensyn. Fra diskusjonene jeg har hatt med kongressledere og andre ledere, har jeg konkludert med at på grunn av Watergate-saken kan det hende at jeg ikke har støtte fra kongressen som jeg anser nødvendig for å støtte de svært vanskelige beslutningene og utføre oppgavene til dette kontoret i slik nasjonens interesser ville kreve.

...  Jeg har aldri vært en slutter . Å forlate vervet før min periode er fullført er avskyelig for alle instinkter i kroppen min. Men som president må jeg sette Amerikas interesser først. Amerika trenger en heltidspresident og en heltidskongress, spesielt på denne tiden med problemer vi står overfor hjemme og i utlandet. Å fortsette å kjempe gjennom månedene fremover for min personlige rettferdiggjørelse ville nesten fullstendig absorbert tiden og oppmerksomheten til både presidenten og kongressen i en periode hvor hele vårt fokus burde være på de store spørsmålene fred i utlandet og velstand uten inflasjon hjemme. Derfor vil jeg fratre presidentskapet med virkning fra 12.00 i morgen. Visepresident Ford vil bli tatt i ed som president på den tiden på dette kontoret.

Morgenen da hans avgang trådte i kraft, sa presidenten, sammen med fru Nixon og deres familie, farvel til personalet i Det hvite hus i East Room . Et helikopter fraktet dem fra Det hvite hus til Andrews Air Force Base i Maryland . Nixon skrev senere at han tenkte: "Da helikopteret dro videre til Andrews, fant jeg meg selv i å tenke ikke på fortiden, men på fremtiden. Hva kunne jeg gjøre nå?" På Andrews gikk han og familien ombord på et flyvåpenfly til El Toro Marine Corps Air Station i California, og ble deretter fraktet til hjemmet hans La Casa Pacifica i San Clemente .

President Fords benådning av Nixon

Penn brukt av president Gerald R. Ford for å benåde Richard Nixon 8. september 1974

Med Nixons fratredelse, droppet kongressen sin riksrettssak. Straffeforfølgelse var fortsatt en mulighet på føderalt nivå. Nixon ble etterfulgt av visepresident Gerald Ford som president, som 8. september 1974 ga full og ubetinget benådning av Nixon, og immuniserte ham fra straffeforfølgelse for alle forbrytelser han hadde "begått eller kan ha begått eller tatt del i" som president. I en TV-sending til nasjonen forklarte Ford at han følte at benådningen var i landets beste interesse. Han sa at Nixon-familiens situasjon "er en amerikansk tragedie som vi alle har spilt en rolle i. Det kan fortsette og fortsette og fortsette, eller noen må skrive slutten på det. Jeg har konkludert med at bare jeg kan gjøre det, og hvis jeg kan, må jeg."

Nixon fortsatte å erklære sin uskyld frem til sin død i 1994. I sitt offisielle svar på benådningen sa han at han "tok feil i å ikke handle mer besluttsomt og mer rettferdig i håndteringen av Watergate, spesielt når det nådde stadiet av rettslige prosedyrer og vokste fra en politisk skandale til en nasjonal tragedie".

Noen kommentatorer har hevdet at benådning av Nixon bidro til president Fords tap av presidentvalget i 1976 . Påstander om en hemmelig avtale med Ford, som lovet benådning mot at Nixon trakk seg, førte til at Ford vitnet for Husets rettskomité 17. oktober 1974.

I sin selvbiografi A Time to Heal skrev Ford om et møte han hadde med Nixons stabssjef, Alexander Haig . Haig forklarte hva han og Nixons ansatte trodde var Nixons eneste alternativer. Han kunne prøve å ri ut riksrettssaken og kjempe mot domfellelse i Senatet hele veien, eller han kunne trekke seg. Alternativene hans for å trekke seg var å utsette fratredelsen til videre i riksrettsprosessen, for å prøve å nøye seg med en mistillitsvotum i kongressen, eller å benåde seg selv og deretter trekke seg. Haig fortalte Ford at noen av Nixons ansatte foreslo at Nixon kunne gå med på å trekke seg i retur mot en avtale om at Ford ville benåde ham.

Haig understreket at dette ikke var forslagene hans . Han identifiserte ikke medarbeiderne, og han gjorde det veldig klart at han ikke anbefalte ett alternativ fremfor et annet. Det han ville vite var om min helhetsvurdering av situasjonen stemte med hans. [uthevelse i original] ... Deretter spurte han om jeg hadde noen forslag til handlingsalternativer for presidenten. Jeg trodde ikke det ville være riktig for meg å komme med noen anbefalinger i det hele tatt, og jeg fortalte ham det.

—  Gerald Ford , A Time to Heal

Etterspill

Charles Colson erklærte seg skyldig på anklager om Daniel Ellsberg - saken; til gjengjeld ble tiltalen mot ham for å ha dekket over virksomheten til komiteen for gjenvalg av presidenten henlagt, som mot Strachan. De resterende fem medlemmene av Watergate Seven som ble tiltalt i mars ble stilt for retten i oktober 1974. 1. januar 1975 ble alle unntatt Parkinson funnet skyldige. I 1976 beordret den amerikanske lagmannsretten en ny rettssak for Mardian; deretter ble alle anklager mot ham henlagt.

Haldeman, Ehrlichman og Mitchell uttømte ankene sine i 1977. Ehrlichman kom i fengsel i 1976, fulgt av de to andre i 1977. Siden Nixon og mange høytstående embetsmenn involvert i Watergate var advokater, skadet skandalen alvorlig det offentlige bildet av advokatstanden.

Watergate-skandalen førte til at 69 myndighetspersoner ble siktet og 48 ble funnet skyldige, inkludert:

  1. John N. Mitchell , riksadvokat i USA som trakk seg for å bli direktør for komiteen for gjenvalg av presidenten , dømt for mened om hans involvering i Watergate-innbruddet. Sonet 19 måneder av en straff på ett til fire år.
  2. Richard Kleindienst , riksadvokat i USA , dømt for å "nekte å svare på spørsmål" (forakt for retten); gitt en måned i fengsel.
  3. Jeb Stuart Magruder , nestleder for komiteen for gjenvalg av presidenten , erkjente seg skyldig i ett tilfelle av sammensvergelse til innbruddet, og ble dømt til 10 måneder til fire års fengsel, hvorav han sonet syv måneder før han ble prøveløslatt.
  4. Frederick C. LaRue , rådgiver for John Mitchell , dømt for hindring av rettferdighet. Han sonet fire og en halv måned.
  5. HR Haldeman , stabssjef i Det hvite hus , dømt for konspirasjon til innbrudd, hindring av rettferdighet og mened. Sonet 18 måneder i fengsel.
  6. John Ehrlichman , rådgiver for innenrikssaker i Det hvite hus , dømt for konspirasjon til innbrudd, hindring av rettferdighet og mened. Sonet 18 måneder i fengsel.
  7. Egil Krogh , USAs underminister for transport , dømt til seks måneder for sin del i Daniel Ellsberg - saken.
  8. John W. Dean III , advokat i Det hvite hus , dømt for hindring av rettferdighet, ble senere redusert til forbrytelser og dømt til sonet tid, som til sammen var fire måneder.
  9. Dwight L. Chapin , sekretær for USAs president , dømt for mened.
  10. Maurice Stans , USAs handelsminister som trakk seg for å bli finansformann i komiteen for gjenvalg av presidenten , dømt for flere tilfeller av ulovlig kampanje, bøtelagt $5000 (i 1975 – $25200 i dag).
  11. Herbert W. Kalmbach , personlig advokat for Nixon, dømt for ulovlig kampanje. Sonet 191 dager i fengsel og bøtelagt $10.000 (i 1974 – $54.900 i dag).
  12. Charles W. Colson , direktør for Office of Public Liaison , dømt for hindring av rettferdighet. Sonet syv måneder i Federal Maxwell Prison.
  13. Herbert L. Porter , medhjelper til komiteen for gjenvalg av presidenten . Dømt for mened.
  14. G. Gordon Liddy , Special Investigations Group, dømt for å ha ledet innbruddet, opprinnelig dom på opptil 20 års fengsel. Sonet
    4
    +
    1
    2
    år i føderalt fengsel.
  15. E. Howard Hunt , sikkerhetskonsulent, dømt for å ha ledet og overvåket innbruddet, opprinnelig dom på opptil 35 års fengsel. Sonet 33 måneder i fengsel.
  16. James W. McCord Jr. , dømt for seks anklager om innbrudd, konspirasjon og avlytting. Sonet to måneder i fengsel.
  17. Virgilio Gonzalez , dømt for innbrudd, opprinnelig dom på opptil 40 års fengsel. Sonet 13 måneder i fengsel.
  18. Bernard Barker , dømt for innbrudd, opprinnelig dom på opptil 40 års fengsel. Sonet 18 måneder i fengsel.
  19. Eugenio Martínez , dømt for innbrudd, opprinnelig dom på opptil 40 års fengsel. Sonet 15 måneder i fengsel.
  20. Frank Sturgis , dømt for innbrudd, opprinnelig dom på opptil 40 års fengsel. Sonet 10 måneder i fengsel.

For å motvirke offentlig etterspørsel etter direkte føderal regulering av advokater (i motsetning til å overlate det i hendene på statlige advokatforeninger eller domstoler), lanserte American Bar Association (ABA) to store reformer. Først bestemte ABA at dens eksisterende modellkode for profesjonelt ansvar (kunngjort 1969) var en fiasko. I 1983 erstattet ABA Model Code med Model Rules of Professional Conduct . Modellreglene er helt eller delvis vedtatt av alle de 50 statene. Modellreglenes ingress inneholder en ettertrykkelig påminnelse om at advokatstanden kun kan forbli selvstyrende dersom advokater oppfører seg ordentlig. For det andre kunngjorde ABA et krav om at jusstudenter ved ABA-godkjente jusskoler tar et kurs i profesjonelt ansvar (som betyr at de må studere modellreglene). Kravet gjelder fortsatt.

Den 24. og 25. juni 1975 ga Nixon hemmelig vitnesbyrd til en storjury . I følge nyhetsrapporter på den tiden, svarte Nixon på spørsmål om båndgapet på

18
+
1
2
minutter, endret båndtranskripsjoner fra Det hvite hus som ble overført til husets rettskomité, ved å bruke Internal Revenue Service til å trakassere politiske fiender, og et bidrag på 100 000 dollar fra milliardær Howard Hughes . Hjulpet av Public Citizen Litigation Group , saksøkte historikeren Stanley Kutler , som har skrevet flere bøker om Nixon og Watergate og med suksess saksøkt for den offentlige utgivelsen av Nixon White House-båndene i 1996 , for utgivelse av utskriftene av Nixons storjuryvitnesbyrd. .

Den 29. juli 2011 innvilget den amerikanske distriktsdommer Royce Lamberth Kutlers forespørsel, og sa at historiske interesser trumfet personvernet, spesielt med tanke på at Nixon og andre nøkkelfigurer var døde, og de fleste av de overlevende personene hadde vitnet under ed, har blitt skrevet om eller ble intervjuet. Utskriftene ble ikke umiddelbart frigitt i påvente av regjeringens beslutning om å anke. De ble løslatt i sin helhet 10. november 2011, selv om navnene på personer som fortsatt var i live ble fjernet.

.

Politiske og kulturelle gjenklanger

I følge Thomas J. Johnson, professor i journalistikk ved University of Texas i Austin , spådde utenriksminister Henry Kissinger i løpet av Nixons siste dager at historien ville huske Nixon som en stor president og at Watergate ville bli henvist til en "mindre fotnote".

Da kongressen undersøkte rekkevidden av presidentens juridiske fullmakter, fant den for sent at påfølgende presidentadministrasjoner hadde erklært USA for å være i en kontinuerlig åpen unntakstilstand siden 1950. Kongressen vedtok National Emergencies Act i 1976 for å regulere slike erklæringer. Watergate-skandalen gjorde et slikt inntrykk på den nasjonale og internasjonale bevisstheten at mange skandaler siden den gang har blitt stemplet med " -gate-suffikset ".

En av en rekke anti-Ford- knapper som ble generert under presidentvalget i 1976: den lyder "Gerald ... Unnskyld meg!" og skildrer en tyv som knekker en safe merket "Watergate".
hadde tatt opp mange av samtalene deres, men praksisen ble angivelig avsluttet etter Watergate.

Fords benådning av Nixon spilte en stor rolle i hans nederlag i presidentvalget i 1976 mot Jimmy Carter .

I 1977 arrangerte Nixon et intervju med den britiske journalisten David Frost i håp om å forbedre arven hans. Basert på et tidligere intervju i 1968, trodde han at Frost ville være en lett intervjuer og ble overrasket over Frosts skarpe spørsmål. Intervjuet viste hele skandalen for det amerikanske folket, og Nixon ba formelt om unnskyldning, men arven hans forble tilsmusset. 2008-filmen Frost/Nixon er en medieskildring av dette.

I kjølvannet av Watergate ble " follow the money " en del av det amerikanske leksikonet og antas å ha blitt uttalt av Mark Felt til Woodward og Bernstein. Uttrykket ble aldri brukt i boken All the President's Men fra 1974 og ble ikke assosiert med den før filmen med samme navn ble utgitt i 1976. 2017-filmen Mark Felt: The Man Who Brought Down the White House handler om Felts rolle i Watergate-skandalen og hans identitet som Deep Throat.

Parkeringshuset der Woodward og Felt møttes i Rosslyn står fortsatt. Dens betydning ble notert av Arlington County med en historisk markør i 2011. I 2017 ble det annonsert at garasjen ville bli revet som en del av byggingen av en leilighetsbygning på stedet; utviklerne kunngjorde at nettstedets betydning ville bli minnet i det nye komplekset.

Hensikten med innbruddet

Til tross for den enorme virkningen av Watergate-skandalen, har formålet med innbruddet til DNC-kontorene aldri blitt endelig fastslått. Dokumenter fra USA mot Liddy- rettssaken, som ble offentliggjort i 2013, viste at fire av de fem innbruddstyvene vitnet om at de ble fortalt at kampanjeoperasjonen håpet å finne bevis som knyttet cubansk finansiering til demokratiske kampanjer. Den mangeårige hypotesen antyder at målet for innbruddet var kontorene til Larry O'Brien , DNC-formann. O'Briens navn var imidlertid ikke på Alfred C. Baldwin IIIs liste over mål som ble utgitt i 2013. Blant de oppførte var senior DNC-tjenestemann R. Spencer Oliver , Olivers sekretær Ida "Maxine" Wells, medarbeider Robert Allen og sekretær Barbara Kennedy.

Basert på disse avsløringene, argumenterte Texas A&M historieprofessor Luke Nichter, som med suksess hadde begjært utgivelsen av informasjonen, at Woodward og Bernstein hadde feil når de konkluderte, hovedsakelig basert på Watergate-innbruddstyven James McCords ord, at formålet med innbruddet. var å feile O'Briens telefon for å samle politisk og finansiell etterretning om demokratene. I stedet stilte Nichter side med den avdøde journalisten J. Anthony Lukas fra The New York Times , som hadde konkludert med at komiteen søkte å finne bevis som knytter demokratene til prostitusjon, ettersom det ble påstått at Olivers kontor hadde blitt brukt til å arrangere slike møter. Nichter erkjente imidlertid at Woodward og Bernsteins teori om O'Brien som målet ikke kunne avkreftes med mindre det ble gitt ut informasjon om hva Baldwin hørte i hans avlytting av samtaler.

, og gjorde Richard Nixon flau og ble et politisk ansvar. I følge forfatteren Donald M. Bartlett ville Richard Nixon gjøre alt som var nødvendig for å forhindre en ny familieforlegenhet. Fra 1968 til 1970 tok Hughes ut nesten en halv million dollar fra Texas National Bank of Commerce for bidrag til både demokrater og republikanere, inkludert presidentkandidatene Humphrey og Nixon. Hughes ønsket Donald Nixon og Meier involvert, men Nixon motsatte seg dette.

Meier fortalte Donald Nixon at han var sikker på at demokratene ville vinne valget fordi de hadde betydelig informasjon om Richard Nixons ulovlige omgang med Hughes som aldri hadde blitt løslatt, og at den bodde hos Larry O'Brien. I følge Fred Emery hadde O'Brien vært lobbyist for Hughes i en demokratkontrollert kongress, og muligheten for at han skulle finne ut om Hughes ulovlige bidrag til Nixon-kampanjen var en for stor fare for Nixon å ignorere.

James F. Neal , som tiltalte Watergate 7, trodde ikke at Nixon hadde beordret innbruddet på grunn av Nixons overrasket reaksjon da han ble fortalt om det.

Reaksjoner

Australia

Den australske statsministeren Gough Whitlam refererte til det amerikanske presidentskapets "parlouse posisjon" uten den direkte formuleringen av Watergate-skandalen under spørretimen i mai 1973. Dagen etter svarte han på et spørsmål om "den vitale betydningen av fremtidige forhold mellom USA og Australia", Whitlam parerte at bruken av ordet 'Watergate' ikke var hans. Forholdet mellom USA og Australia har blitt ansett for å ha vært innflytelsesrike da Australia i november 1975 opplevde sin egen konstitusjonelle krise som førte til avskjedigelsen av Whitlam-regjeringen av Sir John Kerr , den australske generalguvernøren . Max Suich har antydet at USA var involvert i å avslutte Whitlam-regjeringen.

Kina

Daværende kinesiske premierminister Zhou Enlai sa i oktober 1973 at skandalen ikke påvirket forholdet mellom Kina og USA . I følge den daværende statsministeren Kukrit Pramoj i Thailand i juli 1975, kalte styreleder Mao Zedong Watergate-skandalen "resultatet av 'for mye politisk ytringsfrihet i USA

'
" Mao kalte det "en indikasjon på amerikansk isolasjonisme , som han sett på som "katastrofe" for Europa". Han sa videre: "Vil amerikanere virkelig bli isolasjonistiske? ... I de to verdenskrigene kom amerikanerne [inn] veldig sent, men likevel kom de inn. De har ikke vært isolasjonistiske i praksis. "

Japan

I august 1973 sa daværende statsminister Kakuei Tanaka at skandalen hadde "ingen kansellerende innflytelse på amerikansk ledelse i verden". Tanaka sa videre: "USAs sentrale rolle har ikke endret seg, så denne interne affæren vil ikke tillates å ha en effekt." I mars 1975 sa Tanakas etterfølger, Takeo Miki , på en konvensjon av det liberale demokratiske partiet , "På tidspunktet for Watergate-spørsmålet i Amerika ble jeg dypt rørt av scenen i House Judiciary Committee , der hvert medlem av komiteen uttrykte sitt eget hjerte basert på ånden i den amerikanske grunnloven. Det var denne holdningen, tror jeg, som reddet det amerikanske demokratiet."

Singapore

Daværende statsminister Lee Kuan Yew sa i august 1973: "Da en overraskende avsløring følger etter den andre under Senatets høringer om Watergate, blir det stadig tydeligere at District of Columbia (Washington DC), i dag ikke er i stand til å tilby moral eller sterk politisk og økonomisk ledelse som dets venner og allierte lengter etter." Videre sa Lee at skandalen kan ha ført til at USA reduserer sine interesser og forpliktelser i verdensanliggender, svekker dets evne til å håndheve Paris-fredsavtalene på Vietnam, og til ikke å reagere på brudd på avtalene. Lee sa videre at USA "gjør fremtiden for denne freden i Indonesia til en ekstremt dyster framtid med alvorlige konsekvenser for de tilstøtende statene". Lee ga deretter skandalen skylden for økonomisk inflasjon i Singapore fordi Singapore-dollaren var knyttet til amerikanske dollar på den tiden, forutsatt at den amerikanske dollaren var sterkere enn det britiske pundet .

Sovjetunionen

I juni 1973, da styreleder Leonid Brezhnev ankom USA for å ha et en ukes møte med Nixon, sa Brezhnev til pressen: "Jeg har ikke tenkt å referere til den saken - [Watergate]. Det ville være helt uanstendig for meg å referere til det ... Min holdning til Mr. Nixon er av veldig stor respekt." Da en reporter antydet at Nixon og hans posisjon i Bresjnev ble "svekket" av skandalen, svarte Bresjnev: "Det går ikke inn i hodet mitt å tenke på om Mr. Nixon har mistet eller fått noen innflytelse på grunn av affæren." Så sa han videre at han hadde respektert Nixon på grunn av Nixons "realistiske og konstruktive tilnærming til forholdet mellom Sovjetunionen og USA  ... som gikk fra en æra med konfrontasjon til en æra med forhandlinger mellom nasjoner".

Storbritannia

Samtaler mellom Nixon og statsminister Edward Heath kan ha blitt avlyttet. Heath viste ikke sitt sinne offentlig, med hjelpere som sa at han ikke var bekymret for å ha blitt avlyttet i Det hvite hus. I følge tjenestemenn hadde Heath ofte tatt notater fra hans offentlige diskusjoner med Nixon, slik at et opptak ikke ville ha plaget ham. Imidlertid sa tjenestemenn privat at hvis private samtaler med Nixon ble avlyttet, ville Heath bli rasende. Likevel var Heath privat rasende over å ha blitt filmet uten hans forkunnskaper.

Iran

Den iranske daværende sjahen Mohammad Reza Pahlavi sa til pressen i 1973: "Jeg vil si ganske ettertrykkelig ... at alt som vil svekke eller sette presidentens makt til å ta avgjørelser i fare på splitsekunder, vil representere en alvorlig fare for hele verden."

Kenya

En ikke navngitt kenyansk senior tjenestemann i utenriksdepartementet anklaget Nixon for å mangle interesse for Afrika og dets politikk og sa deretter: "Den amerikanske presidenten er så innblandet i innenlandske problemer skapt av Watergate at utenrikspolitikken plutselig ser ut til å ha tatt en baksete [ sic ]. "

Cuba

Den cubanske daværende lederen Fidel Castro sa i sitt intervju fra desember 1974 at av forbrytelsene begått av de cubanske eksilene, som drap, angrep på cubanske havner og spionasje, var Watergate-innbruddene og avlyttingene "sannsynligvis de minste av [dem]".

forente stater

Etter at Saigons fall avsluttet Vietnamkrigen, sa utenriksminister Henry Kissinger i mai 1975 at hvis skandalen ikke hadde fått Nixon til å trekke seg, og kongressen ikke hadde overstyrt Nixons veto mot krigsmaktsresolusjonen , ville ikke Nord-Vietnam ha tatt til fange . Sør-Vietnam . Kissinger fortalte National Press Club i januar 1977 at Nixons presidentmakter ble svekket i løpet av hans periode, og dermed (som omformulert av media) "hindret [å] USA fra å utnytte [skandalen]".

Utgiveren av The Sacramento Union , John P. McGoff, sa i januar 1975 at media overvekt skandalen, selv om han kalte den "en viktig sak", og overskygget mer alvorlige emner, som en fallende økonomi og en energikrise .

Se også

Referanser

Videre lesning